埃爾斯米爾島

埃爾斯米爾島

世界第十大島,加拿大紐納武特(Nunavut)地區巴芬區伊利莎白女王群島中的最大島嶼。寬480千米,長804千米 ,面積196,235平方公裏,為加拿大第三大島。

據說維京人在10世紀時已到訪過這裏。1616年為航海家巴芬(Williarn Baffin)發現,是加拿大北極群島地勢最崎嶇的地方,有聳立的群山、大片冰原和曲折的海岸線。位于北緯83°07′的哥倫比亞海角是加拿大最北端,而巴伯峰(Barbeau Peak)是紐納武特最高點,海拔有2,616公尺(8,583呎)。

  • 中文名稱
    埃爾斯米爾島
  • 480千米
  • 面積
    196,235平方公裏
  • 804千米

居民情況

島上居民點都相當小,包括尤裏卡(Eureka)、格賴斯福德(Grise Ford)和阿勒特(Alert),阿勒特是一個氣象站和軍事前哨,為北美洲最北的社區。該島已發現有石油蘊藏。

埃爾斯米爾島

形成過程

北美洲西北地區的地形地貌都深受第四紀冰川的影響。埃爾斯米爾島所在的北極群島在遠古和北美大陸是一個整體,是古老的加拿大地質的一部分。冰川的壓力使一部分陸地沉到海平面以下,冰川退卻後沒有回升到海平面以上,將一部分陸地隔成了島嶼,形成了北極群島。北極群島還有少數地方被冰川所覆蓋,這裏是南極和格陵蘭島以外冰川面積最大的地方。北極群島是世界上面積第二大的群島。西北地區的南部並沒有被冰川隔成島嶼,但是冰川卻在這裏造就出世界上最壯觀的湖區。北極群島的植被基本上都是苔原。

埃爾斯米爾島埃爾斯米爾島

歷史

因紐特人(愛斯基摩人)最早來到該島捕獵,維京人在10世紀時已到訪過這裏,雙方一度展開過貿易,後由于氣候變冷,人類逐漸撤離該島。1616年為航海家巴芬(Williarn Baffin)發現,1852年英格菲爾德(Sir Edward A. Inglefield)的艦隊為埃爾斯米爾伯爵(第一)探勘此地,航行至伊莎貝爾海岸時取名。2001年全島人口僅168人。

地貌地質

埃爾斯米爾島的面積約為冰島的兩倍。當太陽融化朝南山坡的積雪時,在周圍一片明亮耀眼的白色襯托下,島上露出的灰黑色山岩顯積分外庄嚴肅穆。經過千百年冰雪的侵蝕,有的山嶺已磨圓了,看起來不如實際上高。北部格蘭特地山脈的巴博峰海拔2600米,是北美東北部的最高峰。海岸線經冰川沖蝕參差不及,有不少峽灣。有些峽灣,如阿切峽灣,兩側懸岸高出海面700米。每年大部分時間,埃爾斯米爾島的周圍海面冰凍,天氣寒冷。這裏冬天氣溫可降至零下45℃,夏季(從6月底到8月底)氣溫仍常常低于7℃,在風和日麗的日子,氣溫可達到21℃,這個島雖然寒冷,但並不像想象中那樣覆蓋著厚厚的積雪,隻是一個荒漠,年平均降水量(雪、雨和霜)隻有60毫米。由于這裏熱量不足,地面蒸發很少。

埃爾斯米爾島北部突出於冰蓋的冰原島峰埃爾斯米爾島北部突出於冰蓋的冰原島峰

東南部是加拿大地盾的延續,地形為古老結晶岩構成的山原;北部屬古生代褶皺帶,褶皺山地以古生代沉積岩為主,地形崎嶇,群山聳立,巴比尤峰海拔2604米,是北極群島最高點。地處北極附近 ,氣候嚴寒,冰川廣布,地下有永凍層,分布有苔蘚、地衣等低等植被。

勇敢的愛斯基摩人

面積廣闊的埃爾斯米爾島上隻有南部的格賴斯峽灣有居民。早在400年以前,一小部分古代愛斯基摩人從西伯利亞經過冰封的白令海峽到達阿拉斯加。經過幾個世紀的遊獵,大約二千五百多年前,他們中的一部分人的足跡終于踏上了埃爾斯米爾島。他們以麝牛和馴鹿為食,用它們的皮毛骨骼做衣服和武器,並改良方法獵殺海洋動物,最終興旺繁榮起來,成為了現代因紐特人的祖先。他們發展出不可思議的技藝,在皮船上捕捉包括鯨在內的各種海洋哺乳動物,狗拉雪橇成為重要的陸上交通工具。因此,埃爾斯米爾島成了一個研究加拿大北部原住民的重要場所。

不畏嚴寒的動植物

埃爾斯米爾島其中部地區氣候終年嚴寒,為巨大的冰層所覆蓋,沒有植被和土壤。埃爾斯米爾島北端距離北極不到250千米。在這樣酷寒的極地,隻有極特殊的動物才能生存。

埃爾斯米爾島上沒有樹木。離它最近的樹生長在南部的加拿大大陸上。夏季,這裏的大部分地區沒有積雪,北極罌粟等野花在小溪邊等適宜的地方盛開。黑曾湖地區是這片廣大荒原上的最大綠洲。到了夏天,湖畔生機勃勃,生長著苔蘚,伏柳,石楠和虎耳草等。夏季草原上有成千上萬雪白的北極野兔,成群的麝牛和馴鹿。

生活在埃爾斯米爾島上的馴鹿比大陸上的馴鹿要小。毛色較白,冬季不向南遷徙,同麝牛和北極野兔一樣,隻能依靠刨食積雪下的地衣和綠色植物過冬。無論冬夏,它們都是北極狐和狼的獵物。來此度夏的許多鳥,冬季都南飛到較溫暖的地方。北極燕鷗幾乎飛行地球半圈到南極地區去過夏天。雪鴞和岩雷鳥冬季仍留在島上,尋覓冬季植物維持生命。北極狼也是其中之一。在世界上其他地區,狼群飽受人類的迫害而深懷戒心。然而此地人跡罕至,北極狼徜徉在冰雪荒原上悠然自得,對人類毫不畏懼。

埃爾斯米爾島

紐納武特地區

加拿大的紐納武特地區,大西洋上的阿勒特小鎮距離北極僅有500英裏。這兒被廣泛認為是世界上最北部的一個居住區,也是最荒涼的地區之一。

根據加拿大廣播和氣象實驗室的資料,此地的氣溫低至零下40攝氏度,因其高緯度的地理位置,也可見極晝和極夜現象。

距離阿勒特最近的城鎮是1300英裏以外的一個小漁村,到魁北克這樣的主要城市大約是兩倍的距離。因當地的軍事之用阿勒特也有機場,但由于氣溫太低經常不可用。

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