地獄行星

地獄行星

系外行星CoRoT-7b堪稱一個地獄,熾熱的石雨從天而降,一側存在廣闊的熔岩海,另一側永遠被恆星發出的光線烘烤。2009年,科學家第一次對CoRoT-7b進行描述,它是科學家發現的第一顆系外多岩行星。

  • 中文名稱
    地獄行星
  • 外文名稱
    CoRoT-7b
  • 類別
    星體
  • 分類
    行星

簡介

外行星CoRoT-7b堪稱一個地獄,熾熱的石雨從天而降,一側存在廣闊的熔岩海,另一側永遠被恆星發出的光線烘烤。2009年,科學家第一次對CoRoT-7b進行描述,它是科學家發現的第一顆系外多岩行星。

位置

​CoRoT-7b距離母星150萬英裏(約為250萬公裏),是水星與太陽間距離的1/23。

特點

這顆行星同樣受潮汐能影響,一側始終朝向所繞恆星,另一側則永遠處于黑夜之中。根據天文學家的計算,朝著恆星的一側溫度達到4220華氏度(約合2327攝氏度)。

在迄今為止所有已知直徑的系外行星中,Corot 7b行星直徑最小,約為地球的1.7倍。其質量約為地球的5.6-11倍,這表明它可能是一顆岩石行星。該行星的軌道十分靠近其母星,軌道周期為20小時。2009年10月天文學家探測到這顆行星,該行星距離地球480光年,環繞一顆恆星運行。由于它近距離接近其主恆星,它的岩石平面不太可能孕育生命。盡管COROT─7b行星密度和地球接近,而且也是岩質行星,但是該行星白天溫度可達2000攝氏度,夜間溫度又降到零下200攝氏度,科學家認為COROT─7b行星的環境對生命來說太過殘酷。

除了是第一顆被證實的和地球密度接近的岩質類地行星,COROT─7b行星比其它任何已知行星離其主星都近。COROT─7b行星圍繞其主星以創紀錄的每小時75萬公裏的速度高速公轉。科學家推測這顆行星的環境十分嚴酷,地表岩漿噴涌,或者是沸騰的海洋。由于是在太陽系外發現的第一顆和地球密度接近的類地行星,科學家不知道這顆行星上還蘊藏這什麽秘密,有待進一步研究發現。

物理特徵

該類地行星的表面溫度極高,達到了1000-1500 °C。在如此高的溫度下,其上可能布滿了熔岩和水蒸汽。該行星的物質構成和密度仍有待于進一步的考察,不過普遍認為它可能和地球一樣,是一顆岩石行星。也有人認為該行星屬于由等量的水蒸氣和岩石構成的一類行星。理論研究表明柯洛7b最初可能是一顆類似于海王星的行星,但是由于過于靠近其母星,導致該行星上的大部分物質都被拋離出星體。

科學家還不確定該行星是否是一顆海洋行星——而該類行星的存在也還有待證實。從理論上說,在該類行星形成早期,其上至少部分地覆蓋著冰體水,隨著時間的推移,行星軌道向內推移,這將導致其上的冰體融化,形成一層覆蓋表面的液態水。該行星軌道周期僅為20小時,是所有系外行星中最短的。較之之前發現的系外行星,該行星更加類似地球,其表面上可能存在著固態表面。

發現過程

其實早在2009年2月天文學家就發現了COROT─7b行星,但是當時無法確定其質量。後來,科學家借助“高精度徑向速度行星搜尋器”(HARPS)的光譜儀多達70個小時的觀測資料,來自歐洲南方觀測台(European Southern Observatory)的科學家計算出這顆行星的質量隻有地球的5倍多。再根據這顆行星已知的直徑,其直徑大約是地球的兩倍,科學家算出這顆行星的密度,最後得出結論說這是第一顆和地球密度接近的太陽系外類地行星。

科學家是通過觀測由凌星現象引起的母星亮度的變化來確定該行星的存在的。如果能夠知道該亮度變化的精確值,以及母星的大小,則可以推算出該行星的體積。科學家于2009年2月在巴黎舉行的2009年柯洛計畫研討會上對外公布發現了該行星。該結果將會被作為柯洛計畫的發現成果,在《天文與天體物理學報》即將出版的專刊上發表。

至2009年5月12日,柯洛計畫還未公布柯洛7的天球坐標系。該計畫準備利用哈勃太空望遠鏡確認該發現,但是仍然無法觀測到母星的明亮變化。考慮到進一步的觀測所需的條件已經超出了地球觀測手段所及的範圍,一項觀測請求已向斯皮策太空望遠鏡計畫提出並被受理。

科學研究

Corot 7b

Corot 7bCorot 7b

CoRoT-7b行星表面的火山活躍性要比木星一更強烈,木星一表面至少有400處火山,是太陽系內火山最活躍的星體。如果狀況正如研究人員所猜測的那樣,CoRoT-7b行星將持續不斷地出現多樣化的火山噴發,岩漿四處溢流在行星表面上。火山活動性與生命的發展息息相關,這是由于火山活動會經常地改造行星表面,使得任何有機生物無立足之處。之前的研究顯示CoRoT-7b行星的大氣層是由岩石蒸汽構成,很可能在表面上降落岩石雨。研究人員認為CoRoT-7b行星具有較高的火山活動性,是由于它近距離接近主恆星,其距離僅有250萬公裏,該距離是地球至太陽距離的1/60倍倍。任何圓形軌道的偏離,即使僅有250公裏,都將導致CoRoT-7b行星接受其恆星系鄰近行星的顯著重心牽引力。這些重心牽引力將導致行星的表面變彎曲和變形,從而引發火山噴發。

地球也承受著類似的潮汐引力,但地球表面的海洋可以逐漸緩解潮汐引力。CoRoT-7b行星表面並沒有海洋,非圓形軌道上的行星在軌道不同點將承受不同程度的重心引力,當它們最近距離接近恆星時,將承受最強烈的重心牽引力,當它們距離恆星最遠時,將承受最微弱的重牽引力。當這顆行星在近恆星點和遠恆星點之間運行時,行星表面將變得松弛和伸展。這種行星表面伸展性將磨擦行星內部熱量,從而促進表面形成火山噴發。

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