四大文明古國

四大文明古國

四大文明古國一般指古埃及、古巴比倫、古印度及中國此4處人類文明最早誕生的地區。四大文明古國是四大古文明的舊稱,而四大古文明也是比較合理的說法,其中四大古文明的意義並不在時間的先後,而在于他們為現在文明的發源地,亦可以說是一個創造點。然而這種說法也隻在中國流行,並沒有得到世界範圍的歷史學界的公認。因為這個說法並不規範,缺乏科學論證和史料的根據。西方歷史學也有類似于“四大文明古國”的名稱,比如“文明的搖籃”。

  • 中文名
    四大文明古國
  • 包含國家
    中國、古印度、古埃及、古巴比倫
  • 說法來源
    梁啓超
  • 說法出處
    《二十世紀太平洋歌》

說法的來源

梁啓超在其寫于1900年的《二十世紀太平洋歌》中認為“地球上古文明國家有四國中國印度埃及、小亞細亞是也”。這是“四大文明古國”概念的早期雛形。後來人們將“小亞細亞”修改為兩河文明中的一個重要文明——巴比倫

四大文明古國都建立在容易生存的河川台地附近。在北半球的兩河流域、尼羅河黃河長江流域以及印度河、恆河流域相繼產生了世界四大文明。古印度代表了恆河與印度河流域的文明,古埃及代表了尼羅河流域的文明,古代中國即黃河與長江流域的文明,而巴比倫隻是兩河流域文明的一個重要時期。

四大文明古國社會製度大多採用奴隸製國家政權則較晚誕生。蘇美爾文明是迄今所知世界上最早的文明。

四大文明古國都有自己的神話傳說。他們利用神話來加強自己的專製主義統治。古埃及的法老自稱是“太陽神的兒子”,古巴比倫的統治者漢謨拉比自稱“月神的後裔”,中國的君主自稱“天子”。

四大文明古國都有自己的歷法,一年都分12個月並且有閏月。各個文明都創造了自己的文字。印度河、黃河、兩河流域的文明都使用陶輪製陶,埃及和兩河流域都計算了圓周率,巴比倫和中國都發現了勾股定理,印度則發明了阿拉伯數位

文明發源地

世界文明史》美國威廉·麥克高希稱“巴比倫、古埃及、古印度公元前2500年、古代中國、古希臘是世界上的五大文明發源地”。

四大文明古國

斯塔夫裏阿諾斯的《全球通史》中提及“中東、印度、中國和歐洲這四塊地區的肥沃的大河流域和平原孕育了歷史上最偉大的文明。這些文明使歐亞大陸成為起重大作用的世界歷史中心地區。更明確地說中東的文明中心包括尼羅河流域、底格裏斯河和幼發拉底河流域及伊朗高原印度的文明中心位于印度河流域和恆河流域中國的文明中心是黃河流域和長江流域歐洲的文明中心在地中海北岸地區——這一地區從米諾斯文化時期至中世紀末期一直在經濟和文化上佔有明顯的優勢。應該說明這裏所說的歐洲包括北非。”

而在斯塔夫裏阿諾斯的觀點裏中東文明即包括了尼羅河文明和兩河文明。

目前中國學術界公認古代中國是世界文明的發源地之一有著約五千年的文明史但在外國學術界通常以商朝的建立為中國文明的開始。

主條目文明古國大河文明、兩河流域文明、古埃及文明、古印度文明、愛琴文明

四大文明古國


國家巴比倫(至今已不存在)古埃及(至今已不存在)
印度中國
發源地幼發拉底河、底格裏斯河流域
尼羅河流域印度河、恆河流域長江、黃河流域
文明產生時間約公元前4000年約公元前3100年約公元前2500年約公元前3000年
滅亡時間公元前539年
公元前30年 
————
歷史約3500年約3000年至今約4500年
至今約5000年
滅亡它的國家
波斯帝國
羅馬帝國————
社會製度奴隸製奴隸製
奴隸製(現在是議會製共和製)
奴隸製(從秦朝起,至清朝為封建社會,今天是社會主義社會)
社會等級統治階級:國王、奴隸主
被統治階級:自由民、奴隸
統治階級:王室、僧侶、貴族
被統治階級:自由
民(包括工匠和農民)、奴隸
統治階級:婆羅門(祭司)、剎帝利(國王、貴族)
被統治階級:吠舍(平民)、首陀羅(奴隸)
統治階級:國君、貴族
被統治級:平民、奴隸
文字楔形文字象形文字梵文甲骨文
天文歷法太陰歷、星期製太陽歷太陽歷夏小正
代表性
建築
空中花園金字塔、獅身人面像泰姬陵長城、秦始皇陵
數學60進位法計算等腰三角形、長方
形、梯形、圓形的面積推算出圓周率3.16
發明阿拉伯數位和通用計數法勾股定理、十進位計算祖沖之推算出圓周率第7位、賈憲三角
醫學——木乃伊的製作解剖學、分科治病——中醫 分科治病

中國

遠古時代

元謀人雲南元謀距今約170萬年我國境內已知的最早人類。

藍田人距今100萬年至50萬年生活在陝西省藍田縣境內。

北京猿人距今約20~70萬年。

沂源猿人距今約40~50萬年。生活在山東省沂源縣境內。

馬壩人距今12.95萬年至13.5萬年廣東韶關曲江區馬壩鎮獅子山石灰岩溶洞。評價1、石製工具和骨製裝飾品2、屬第四紀更新中期人類中國東南地區舊石器時代中期的人類化石。

山頂洞人約18000年前北京周口店龍骨山山頂洞穴。人類學會人工取火,進入氏族公社。

河姆渡氏族浙江餘姚河姆渡村距今約7000年 母系氏族。人類學會使用陶器儲存食物、栽種水稻。

半坡氏族陝西西安半坡村距今約6000年。表明人類學會製造工具先進和使用原始文字。

大汶口文化中晚期山東省大汶口 距今約4000、5000年。表明人類社會進入父系社會,已出現貧富分化。

興隆窪文化首次發現于內蒙古敖漢旗寶國吐鄉興隆窪距今8200—7400年經濟形態除農耕外兼狩獵、採集。

黃帝炎帝4000多年前黃河流域。黃帝、炎帝部落聯盟——華夏族主幹。“炎黃子孫

堯、舜、禹時期——部落聯盟民主推選首領的製度“禪讓”

夏朝約公元前2070年啓建立,王位從世襲製代替禪讓製。

商、周

公元前1600 湯打敗建立商朝。公元前1300年商王盤庚遷至殷。 “殷墟”發現龜甲和獸骨上的文字——“甲骨文”。後母戊大方鼎2011年考古學家最新研究——世界最大青銅器。四羊方尊。

西周 武王伐紂——公元前11世紀左右在牧野大戰。公元前771年周平王—洛邑成方塊形阡陌縱橫好像井字狀。 周公旦元聖儒學先驅。輔武王、願代王受死攝政代理成王治天下伐滅三監、遷都洛邑、分封建國、製禮作樂、歸政成王。

春秋時期奴隸社會瓦解時期。

齊桓公稱霸1管仲改革—國家強盛2尊王攘夷。

城濮大戰晉勝楚敗。吳越戰爭。

老子道家《道德經》辯證法思想“禍兮福之所倚福兮禍之所伏” “無為”。

孔子儒家學派創始人大成至聖。著《春秋》、刪訂《詩經》、傳《易經》等。政治主張“仁政”“禮”治。教育成就A、興辦私學B、“因材施教”“溫故而知新” 。

孫子《孫子兵法》“知己知彼百戰不殆”。

墨子墨家創始人主張“兼愛”“非攻”。

戰國時期封建製確立時期

商鞅變法1廢井田、開阡陌2獎勵耕戰。3建立縣製。結果秦逐漸強盛為後來秦始皇統一奠定了基礎。

都江堰秦蜀守李冰成都附近岷江流域。冶鐵業 宛、邯鄲。

扁鵲診病四大步驟“望、聞、問、切”。魯班公輸班巧聖工匠之祖發明雲梯等。

孟子儒家《孟子》“民為貴”“君為輕”“仁政”“勞心者治人勞力者治于人”。

荀子“製天命而用之”。

道家庄子“竊鉤者誅竊國者諸侯”。法家韓非子“法治”用嚴刑峻法鎮壓人民的反抗。

兵家孫臏《孫臏兵法》。屈原楚辭《離騷》。

秦、漢

(公元前221年-前202年)疆域:東到大海,西到隴西,北到長城,南到南海。

秦始皇中央集權專製製度自稱“始皇帝”把經濟、軍事大權集中在自己一個人手裏,設立丞相、御史大夫、太尉等官職,推行郡縣製度。

統一度量衡、貨幣、文字 。軍事上修長城—西起臨洮東到遼東。抵抗匈奴。陳勝、吳廣起義 蘄縣大澤鄉建立張楚政權。

楚漢戰爭性質地主貴族爭奪皇權的戰爭。劉邦註意收攬民心又善于用人恢復了關中。最後項羽自殺。

西漢前202年劉邦都長安

文景之治“休養生息”重視發展農業生產,三十稅一,取消“連坐”和殘損肉體的刑罰。

漢武帝推行大一統“推恩令”思想上“罷黜百家獨尊儒術”張騫出使西域西域—甘肅玉門關和陽關以西、蔥嶺以東的地方。第一次前138年。第2次前119年。加強了漢朝同西域經濟文化的交流加強了漢朝對西域的統治3打通了絲綢之路—從長安出發經河西走廊、今新疆境內運到安息再從安息轉運西亞和歐洲的大秦地形—關中平原—黃土高原—河西走廊—塔裏木盆地—帕米爾高原。4北擊匈奴。公元前60年西漢政府設定西域都護。

王莽改製西漢末年 進行幣製改革。

東漢“光武中興”光武帝劉秀公元25年都洛陽措施1、釋放奴婢2、懲治貪官污吏。

班超經營西域公元73年 目的恢復東漢政府和西域各國的交往。“不入虎穴焉得虎子”。甘英到達了亞洲西部的波斯灣。166年大秦安敦王朝派使臣第一次從海道來到中國這是中國同歐洲國家直接友好往來的最早記載。

蔡倫105年改進造紙術 。《九章算術》代數、幾何。

地動儀 張衡——東漢傑出的科學家和文學家。世界上最早的測定地震方位的儀器。

華佗“麻沸散”世界上最早採用全身麻醉方法的醫生。“五禽戲”。

司馬遷我國古代傑出的歷史學家。《史記》黃帝至漢武帝時期二三千年間的史事。第一部紀傳體通史。

司馬相如漢賦。

佛教西漢末年傳入我國中原地區。道教主張修身養性煉丹製葯得道成仙。

三國、兩晉、南北朝

三國鼎立官渡之戰 200年曹操打敗袁紹。結果曹操基本上統一了北方。赤壁之戰208年孫權劉備聯軍打敗了曹操以少勝多。結果奠定了三國鼎立局面基礎。三國魏220年 都洛陽蜀221年 都成都吳222年 都建業。230年孫權派將軍衛溫帶領一萬人的船隊到達夷洲。

兩晉266年司馬炎建立晉朝都洛陽“西晉”。

少數民族內遷匈奴、鮮卑、羯、氐、羌。317年晉朝皇族司馬睿都建康“東晉”北方“十六國”

淝水之戰情勢前秦王符堅強征各族人民當兵謝安主張堅決抵抗並派將領謝石、謝玄迎擊前秦。383年東晉打敗前秦結果前秦的統治瓦解了北方又陷入分裂割據的狀態。形成了南北對峙的局面。

南北朝南朝宋、齊、梁、陳北朝北魏、東魏、西魏、北齊、北周

士族是一群極端腐朽的社會寄生蟲。

北魏孝文帝改革鮮卑族拓跋部“緩和階級矛盾”經濟“均田令”加強同黃河流域漢族地主的聯系。政治採用漢族地主階級政治製度遷都洛陽。歷史意義1加速了當時北方各少數民族封建化的過程使鮮卑族消失2北方經濟開始恢復和發展促進民族大融合。

王粲偉大詩人“建安七子”之冠冕《七哀》詩、《登樓賦》。王叔和《脈經》中醫脈學之祖。

祖沖之圓周率計算到小數點後7位數位數學專著《綴術》

王弼魏晉玄學清談主要創始人偉大哲學家為長期戰亂社會更新了統治理論。

賈思勰《齊民要術》我國現存一部最早、最完整的農書。

範縝《神滅論》唯物主義。王羲之《蘭亭序》“書聖”。

山西大同雲岡石窟北魏、河南洛陽龍門石窟。顧愷之東晉畫家《洛神賦圖》。

陶淵明陶潛《桃花源記》等開創中國田園詩派。謝朓後世稱“小謝”開創中國山水詩派。

隋、唐

隋581年楊堅都長安。589年滅陳統一全國。

創立科舉製隋煬帝時科舉製度正式形成。

大運河的開通東北到涿郡東南到餘杭以洛陽為中心。分為永濟渠、通濟渠、邗溝、江南河。

三省六部製三省尚書內史門下。六部工、吏、刑、禮、民、兵。

唐618年李淵都長安

唐太宗和貞觀之治1能從隋亡中吸取教訓2善于用人和納諫魏征、房玄齡、杜如晦3調整統治政策推行隋朝的三省六部製和完善科舉製積極推行均田製和實行租庸調製。後果為後來唐朝走向全面繁榮打下了基礎。

武則天是中國歷史上唯一一個正統的女皇帝改國號“唐”為“周”定都洛陽史稱“武周”或“南周”。 

開元盛世任用有才幹、能負責、敢進諫的姚崇、宋璟。評價政治比較安定生產力繼續發展。

唐開明的少數民族政策1打敗突厥族建立北庭與安西都護府2冊封骨力斐羅為懷仁可汗3建立黑水都護府管理黑水靺鞨建立渤海都護府管理粟末靺鞨4冊封皮羅格為雲南王5唐太宗派文成公主入藏唐中宗派金城公主入藏唐蕃會盟。

李白詩仙偉大的浪漫主義愛國詩人。

杜甫詩聖偉大的現實主義愛國詩人。

王維、白居易等詩人。

安史之亂755年安祿山在範陽起兵叛亂後史思明又反唐。影響使農業生產受到極大破壞唐由強盛轉向衰落。

兩稅法 宰相楊炎一年分夏季和秋季兩次收稅。

藩鎮割據加速了唐朝的衰落和滅亡。

黃巢起義875年王仙芝黃巢“避實擊虛”國號大齊。

趙州橋隋朝工匠李春等世界上最古老的一座石拱橋

雕版印刷術 868 唐《金剛經》

僧一行測算出子午線的長度

孫思邈“葯王”《千金方》

吳道子“吳帶當風”“畫聖”《送子天王圖》

“顏筋柳骨” 顏真卿柳公權書法高峰。懷素草書。

敦煌莫高窟價值莫高窟是我國規模最大、成就最高的石窟藝術也是世界最大的藝術寶庫之一。

五代、宋、元

五代十國

後梁後唐後晉後漢後周——北方黃河流域。

南朝和北方十國。

宋朝

北宋和西夏的並立

916年耶律阿保機建立契丹國都上京。提倡農業並任用漢族知識分子製定典章製度接受了漢族封建文化。

947年契丹改國號為遼。

960年趙匡胤建立北宋都東京

加強中央集權政治1“杯酒釋兵權”打擊軍閥和地方割據勢力2調整地方機構3調整中央機構軍事建立禁軍。結果鞏固了北宋的統治但官僚機構不斷膨脹產生了一支龐大的軍隊。

王安石變法目的挽救政治、財政危機緩和階級矛盾。

措施青苗法募役法農田水利法方田均稅法。失敗原因1觸動了大地主、大官僚的某些特權利益2用人不當出現過一些危害百姓的現象。

北宋畫家張擇端所繪《清明上河圖》描寫了北宋東京汴梁的繁榮景象。

澶淵之盟1005年宰相寇準堅主抵抗宋真宗第二年遼宋議和。內容遼撤軍宋每年給遼大量歲幣。影響維持著和平關系經濟、文化聯系更為密切歲幣表面上加重北宋人民負擔實際上因為將少了戰爭對百姓是減輕了負擔——供養軍隊會消耗大量生產資料

1038年 黨項族首領李元昊西夏。1044年夏宋議和 北宋送給西夏歲幣。北宋人民負擔又加重了同上。

女真族12世紀初完顏部首領完顏阿骨打反遼。1115年金。1與北宋聯合夾攻遼 1125年滅遼。2南下攻宋1127年滅北宋3金侵略南宋。

靖康之恥1127年金軍擄走宋徽宗、宋欽宗以及後妃、宗室、大臣等三千多人。

南宋1127年趙構都臨安。政權特點1抗金派岳飛、韓世忠與投降派宋高宗、秦檜矛盾尖銳2南宋屈辱退讓形成南北對峙局面。1141年宋金議和紹興和約內容南宋對金稱臣把東起淮水西到大散關以北的土地劃歸金統治並送給金歲幣。

南方經濟的發展 棉花的種植進一步推廣從珠江流域擴展到長江流域和淮河流域。棉紡織業逐步成為產棉區的主要農村副業。造船術有了明顯進步上有指南針。主要海港泉州、廣州、明州寧波。阿拉伯人來中國。貿易範圍東到日本、朝鮮西至非洲一些國家。

司馬光北宋著名政治家、史學家。《資治通鑒》編年史戰國到五代1300多年的歷史。

宋詞蘇軾、辛棄疾、李清照

棉花種植擴展黃道婆改進了棉紡織技術和工具。

活字印刷11世紀中期北宋平民畢昇

指南針和火葯戰國時期司南。北宋 羅盤針傳到阿拉伯、波斯和歐洲。為歐洲航海家發現美洲大陸和進行環球航行提供了重要條件。

唐末火葯用在軍事上 北宋在軍事上廣泛使用火葯、火器經由阿拉伯傳到歐洲對後來的歐洲資產階級革命起了一定作用。

沈括北宋“十二氣歷”800多年後英國才有類似歷法。《夢溪筆談》

元朝

1206年鐵木真為大汗稱成吉思汗建立蒙古政權

1258年7月蒙哥汗在入侵南宋的過程中在釣魚城遭遇了頑強抵抗被炮火炸死。

1271年忽必烈都大都元1276年 元朝統一全國。推行1行省製度對全國各地實行行政管理2澎湖巡檢司負責管理澎湖和台灣3宣政院 專門管理全國佛教事務西藏正式成為元朝的行政區域。

民族分化政策註意並非促進民族融合各族人分為四等“蒙古人”—“色目人”西域各族和原來的西夏人—“漢人”—“南人”原先南宋統治區域的漢族和其他各族人。

郭守敬元朝《授時歷》最北—西伯利亞最南—西沙群島

元曲散曲、元雜劇關漢卿、馬致遠白樸、張可久等傑出元曲作家。

明朝1369年朱元璋都應天1加強君主專製廢宰相權分六部2實行特務統治錦衣衛、東廠、西廠八股取士破題、承題、起講、入手、起股、中股、後股、束股

明成祖朱棣 遷都北京紫禁城—皇城—宮城設定內閣五征蒙古 永樂大典鄭和下西洋平叛安南設交趾郡。農業1水稻產量提高2引進新的農作物玉米、馬鈴薯

仁宣之治進一步促進生產減輕人民負擔等

資本主義生產關系的萌芽 明朝中後期手工業和商品經濟都比較發達的江南地區蘇州、杭州絲織業 機戶—早期資本家機工—早期僱傭工人。“機戶出資機工出力”僱傭與被僱傭。1中國固有的封建主義特點阻礙資本主義萌芽發展

1449年 土木堡明英宗被俘“土木之變”明朝由盛轉衰。

明武宗時期王陽明創立心學 隆慶張居正改革 萬歷萬歷三大征援朝抗倭 擊敗倭寇

明朝時期 開放自信的引進西方新興科學本土科技長足發展 重視火器

李時珍《本草綱目》當時世界上內容最豐富考訂最詳細的葯物學著作在世界葯物學發展史上佔有重要地位。

《農政全書》明徐光啓。《天工開物》明末清初宋應星“中國17世紀的工藝百科全書”

黃宗羲明末清初尖銳的批判封建專製主義製度

顧炎武主張學以致用王夫之唯物主義

眾多學術新主張得以發表

三國演義》羅貫中《水滸傳》施耐庵《西遊記》吳承恩

多次擊敗西方艦隊1661年 鄭成功收復台灣 明長城東起鴨綠江西到嘉峪關

努爾哈赤遼東叛亂消滅明朝建州女真建立後金創立八旗製度

鄭和下西洋明成祖 1405—1433 七次最遠到達非洲東海岸和紅海沿岸。比歐洲航海家早半個多世紀。

明朝中期日本的武士、商人和海盜 戚繼光和俞大猷抗倭東南沿海。

明末農民戰爭1628年陝北爆發 “闖王李自成”、“八大王”張獻忠。號稱“均田免糧”建立大順政權。清軍入關 皇太極女真族名為滿洲1636 國號為清1644 入關佔領北京。

康乾盛世中國封建社會的落日餘暉

國家疆域鞏固與發展1、順治冊封“達賴喇嘛”康熙冊封“班禪額爾德尼”雍正設駐藏大臣代表中央政府同達賴和班禪共同管理西藏。2、開闢新疆。清朝多次對西北用兵在乾隆年間設伊犁將軍正式命名“新疆”取“故土新歸”之意。1878年擊敗阿古柏侵略軍收復新疆設立新疆行省。

3、《尼布楚條約》作用阻止沙俄南進劃清中俄邊境。4、1684年清政府設定台灣府1885年中法戰爭後設台灣行省。

軍機處雍正帝軍國大事完全由皇帝裁決 記錄後傳達給中央各部和地方官員去執行皇權得到進一步集中。

洋務運動19世紀60年代開始洋務運動這是中國近代化的開端。在這一時期中國的資產階級發展壯大開始登上政治舞台。

戊戌變法甲午戰爭後光緒帝在資產階級維新派和開明地主士紳的支持下開始變法學習西方君主立憲的政治體製但不久就被慈禧太後鎮壓。

議會製君主立憲製1908年頒布了《欽定憲法大綱》以確立君主立憲製政體成立了代議會。這是中國第一次確定資產階級政體但是由于滿洲貴族不放棄政權所以帶有極大的欺騙性。

人口雍正年間廢除人頭稅中國人口激增。乾隆中期人口突破3億鴉片戰爭前中國人口已達到4億。人口的激增帶來許多社會問題。

文字獄康雍乾三朝實行的文化高壓政策嚴重製約人們思想和中國文化的發展

《紅樓夢》曹雪芹。《聊齋志異》蒲松齡。傑出詩人袁枚、龔自珍傑出詞人納蘭性德。晚清四大譴責小說。

清朝後期內憂外患不止歷經鴉片戰爭、第二次鴉片戰爭、太平天國運動、捻軍起義、陝甘回變、中法戰爭、中日甲午戰爭、義和團運動、八國聯軍侵華戰爭等等。清朝國勢衰弱中國在世界的地位一落千丈是中國百年恥辱的開始。

古埃及

古埃及最初的文明公元前4000年代後期至2000年代前期

埃及文明的誕生

自然環境和居民埃及位于東北非洲。它北臨地中海東瀕紅海南鄰努比亞今衣索比亞和蘇丹西接利比亞。從地理上看埃及的東西兩面均為沙漠南邊有幾個大險灘同外界交往甚難隻有通過東北端的西奈半島與西亞來往較為方便。所以古代埃及具有較大的孤立性。

縱貫埃及全境的尼羅河由發源于非洲中部的白尼羅河和發源于蘇丹的青尼羅河匯合而成。流經森林和草原地帶的尼羅河每年7月至11月定期泛濫浸灌了兩岸幹旱的土地含有大量礦物質和腐植質的泥沙隨流而下也在兩岸逐漸沉積下來成為肥沃的黑色土壤。古代埃及人因而稱自己的國家為“凱麥特”意為“黑土地”。古希臘歷史學家希羅多德說“埃及是尼羅河的贈禮。”

四大文明古國

自遠古時代起埃及在地理上就分為狹窄的河谷地區上埃及和地勢較為開闊、平坦的尼羅河三角洲地區下埃及。埃及的河谷地區幾乎常年不雨氣候十分幹燥生產和生活用水全靠尼羅河供給。隻有北部三角洲地區受地中海季候風影響才降雨。

從古代埃及留下來的大量雕刻和繪畫可以看出古代埃及人的特征是高身材黑頭發低額頭密睫毛黑眼珠直鼻子寬臉型闊肩膀黑皮膚體魄健壯他們的體形、外貌與古代的利比亞人和努比亞人不同也與古代的亞細亞人不同而具有自己獨特的特征。

文明的發生--埃及是人類文明發源地之一它經歷了自己的舊石器時代和中石器時代。埃及的新石器文化三角洲西部邊緣的梅裏姆達文化、中部埃及的法雍文化、塔薩-巴達裏文化等都是農牧業混合型的文化。雖然埃及的農業起源于何時何地尚有爭論但公元前6000—5000年代其農業文化已相當發達並已使用銅器這為其文明的較早出現奠定了基礎。  

在其後的埃及前王朝Ⅰ時期即涅伽達文化Ⅰ時期又稱阿姆拉特時期約公元前4000—3500年埃及出現了私有製和階級關系的萌芽。在屬于這個時期的一些墓穴裏發現的陶器上刻有一些符號各個墓中都有其自己的統一符號這大概是其私有權的記號。在這個時期之末涅伽達地方1610號墓中的一個黑頂陶罐上發現了作為王權標志之一的紅冠形象以眼鏡蛇作為其標志。在屬于涅伽達文化I時期與涅伽達文化Ⅱ時期之交的一個墓中涅伽達1540號墓發現的一塊陶片上畫著一個象征王銜符號的荷魯斯鷹神的形象這也是王權的標志之一。這說明王權也已萌芽。在狄奧斯波裏·帕爾弗還發現一段城牆的模型這表明了社會不安定因素的成長甚至戰爭的存在。

到前王朝Ⅱ時期即涅伽達文化Ⅱ時期又稱格爾塞時期約公元前3500—3100年在埃及私有製逐步確立階級逐漸形成。從這時的墓葬情況可以看出在一些地方階級分化十分激烈。在涅伽達和希拉康波裏兩地發現了與普通人的十分簡陋的墓極不相同的畫墓。如希拉康波裏的畫墓用磚坯砌成在墓牆上有繪畫其內容是有關戰爭水陸戰的場面可能反映了墓主人學者們認為可能是國王生前的某些活動。從格伯林發現的一塊紡織品殘片上的繪畫也反映了階級分化的情況。這塊紡織品上畫了一些船一些人在劃槳還有一人端坐于其上此人顯系貴族。在蠍王權標頭上國王頭戴象征王權的白冠以鷹為其標志、腰系牛尾其形象比普通人高大得多。這時留下來的象牙板上有被捆著雙手的戰俘的形象這些戰俘將淪為奴隸。在蠍王權標頭上還有奴隸勞動的情景。此權標頭上的旗幟上吊著的田鳧學者們認為是表示平民的表意符號。在涅伽達文化Ⅱ時期出現了文字不過還很原始。

四大文明古國

在涅伽達文化Ⅱ後期隨著私有製的確立和階級的形成在埃及出現了國家。這時的國家很小人口也不多埃及人稱這種小國家為斯帕特其象形文字元號為 表示一塊灌溉渠道交織的土地。在當時的埃及這樣的小國家有若幹個。在這些小國家裏有一個以政府機關、王宮、神廟為中心的城市其象形文字元號為。它表示城市建在交通要道上由城牆圍護起來成為一個要塞。反映這個時期存在戰爭的雕刻和繪畫不少除了上面提到的畫墓中的水陸戰圖外還有阿拉克出土的象牙刀柄上的水陸戰圖、戰場調色板等。這時王權已經形成象蠍王權標頭上的蠍王可能既是行政首腦又是軍事首領並兼任祭司長主持祭祀領導農業興修水利。不過這時埃及國家剛剛形成貴族的勢力必定還很強大國王的權力大概還要受到貴族的約束國王還不是專製君主。

在希拉康波裏發現了前王朝末期兩個國王蠍王和卡王的文物。關于蠍王在北方今開羅附近的圖拉也發現了有他名字的文物。結合蠍王權標頭上的圖刻內容學者們推測他可能對北方進行過征伐甚至可能控製了這個地區這是最早的有關埃及統一的證據。

詳細見《前王朝埃及考古文化表》。

按學者們對前王朝時期埃及各文化的年代有不同看法此表根據霍夫曼《法老前的埃及》一書繪製。見該書第16頁。

古王國時期

古王國時期的社會經濟狀況古王國時期包括第3—6王朝時間約為公元前2686—2181年建都于孟斐斯。金字塔的修建開始于此時期而且最大的金字塔也修建于此時期所以古王國時期又被稱為金字塔時期。

古王國時期是古代埃及的奴隸製經濟得到重大發展的時期。國家的統一為社會經濟的發展造成了一個較為安定的環境水利灌溉系統在更大範圍內的修建為農業的發展提供了重要條件後代在埃及種植的所有主要作物如大麥、小麥、亞麻、葡萄、無花果等在古王國時期都已種植。在農具方面奴隸主的經濟中使用了由兩頭牛牽引的重犁這比用簡單的木犁耕地要先進得多。從貴族墓中的畫裏可以看出農業技術總的來說還很原始但因尼羅河泛濫後沉積下來的淤泥十分肥沃糧食產量仍可供養古王國時期龐大的統治階級的國家機器和廣大的手工業者。

農業生產的發展為手工業的發展提供了重要條件。建築、採礦、冶金和金屬加工、製造 等等都很發達。近年來在第五王朝國王烏舍爾卡弗的金字塔入口處發掘出的數百尊青銅雕像表明古王國時期的手工業水準很高可能這時埃及已進入青銅時代。金字塔及其附屬建築物神廟不僅說明了這時建築業的高超水準而且說明了採礦業和運輸業的發展。從西奈地方留下的古王國時期一些國王的名字可以看出至少在這時埃及人已到西奈開採銅礦。以飼養豬、羊、牛、驢為主的畜牧業在古王國時期的經濟中佔有一定的地位。特別是在水草豐美的三角洲地區畜牧業的發展有著良好的條件。

國家的統一和社會經濟的發展為國內外貿易的發展提供了條件。但是古王國時期的國內貿易還處在以物易物的水準上。一個貴族墓中所畫的一幅市場上以物易物的情景可以為證。這時留下的一分買賣房屋的契約也是這種情況的例證。手工業者的工資都以實物支付如油、面包、蔬菜、衣物等偶爾也付給銅但不是作為貨幣而是如同其他實物一樣這在許多貴族墓中的銘文裏皆有提及。對外貿易控製在國家手中國家或國王常常派出商隊到國外去。這種對外貿易往往是同對外掠奪相結合的。 在古王國時期的經濟中王室經濟神廟經濟官僚貴族奴隸主的經濟佔有極大的比重可以說是佔了支配地位。它們佔有大量的土地和勞動力擁有極為雄厚的經濟實力。在他們的經濟中既包括了農業也包括了手工業、畜牧業、漁業、園藝業等部分基本上是一個自給自足的整體他們很少需要到市場上去購買物品同市場絕少聯系。古王國時期的土地佔有情況大致如下國家包括諾姆佔有的土地、國王佔有的土地、神廟佔有的土地、官僚貴族佔有的土地等。關于小生產者或農村公社的情況沒有直接資料說明。生活于第3—4王朝之交的大官梅騰墓銘文講到他從“尼蘇提烏”“國王的人們”那裏用酬金獲得200斯塔特耕地1斯塔特等于2375平方米人們推測這些尼蘇提烏或許是小生產者或公社成員但因缺乏更多資料還不能說出什麽肯定的意見。

各類奴隸主除了剝削奴隸外還剝削喪失了生產材料的其他勞動者在古王國時期主要是剝削一種名叫麥爾特的勞動者。由于經濟的發展以及其他方面的原因大批勞動者失去土地或者到奴隸主的土地上去勞動以領取口糧和衣物等或租種奴隸主的土地交租納稅。貴族墓中有農民因交不起租稅而被捆綁吊打的情景可見勞動者的處景十分悲慘。古王國時期的農民還要服勞役和兵役其負擔必定是很沉重的。

專製

古王國時期埃及的君主專製開始確立這從許多方面可以看出來。

國王對行政權力的控製古王國時期國王是國家權力的象征和代表。國王之下有一宰相現代埃及學家借用阿拉伯語稱之為維西爾主持日常政務主管行政、司法、經濟和宗教事務擁有相當大的權力。但決策權並不在維西爾手中而是在國王手中。軍權也不在維西爾手中。維西爾是由國王任命的其他高級官吏也是如此。這些官吏都對國王負責並對國王的寵惠感恩戴德。

國王對國家經濟的控製古王國時期的國王不僅直接佔有了大量的土地、勞動力以及其他財富而且還控製了國家的土地、灌溉系統和對外貿易一切戰利品也都歸國王。《帕勒摩石碑》及其他銘文記載了古王國時期國王把土地和勞動力捐贈給神廟並把土地贈給貴族的情況。國王們甚至可動用全國的人力和物力給自己、給自己的親屬修建金字塔。朕即國家在經濟方面的表現就是將全國財政置于國王的控製之下。

國王對軍隊的控製古王國時期有一支相對來說是強大的軍隊這是君主專製統治的主要物質力量。這支軍隊既用之于對內鎮壓和統治也用之于對外征戰。軍隊由國王直接統率戰時國王常常御駕親征有時雖派人率軍遠征也要經常向國王報告情況或向國王請示。軍隊大概由常備軍和臨時征召的部隊兩部分組成。駐守在邊境要塞的多半是常備軍。戰時臨時征召部隊在《大臣烏尼傳》中有明確的記載。

國王對司法權力的控製古代埃及沒有法典之類的法律文獻傳世雖然在一些資料中提到有法律紙卷、法律皮卷之類但現代的人們從未見過。在古代埃及國王的話就是法律。國王可頒布相當于法律的敕令涉及古王國末期神廟經濟的若幹敕令保留了下來。古代埃及有兩種法庭世俗法庭和神廟法庭。世俗法庭由維西爾擔任最高法官一般的重大案件由他審理。但國王可插手司法審判他可越過維西爾自行任命法官審理一些案件《大臣烏尼傳》中就說到國王任命烏尼為法官審理內宮的秘密案件。神廟法庭一般隻處理一些不很重要的民事糾紛。

國王對地方行政的控製古王國時期地方上的最重要的行政單位是諾姆州其行政長官為諾馬爾赫州長。州長既有世襲的也有由國王任命的。世襲的州長可能也要在形式上由國王任命或批準。有的人可擔任兩個諾姆的諾馬爾赫。諾馬爾赫管理地方行政、統率地方上的軍隊、維持地方治安、代收國家賦稅、管理在該諾姆中的王室經濟和國家地產、管理地方神廟事務、維持地方上的灌溉系統等。古王國時期的諾馬爾赫多半是地方上的舊貴族他們在本諾姆中的勢力和影響都很大。古王國初期王權還能控製住他們到古王國末期君主專製大為削弱王權要在很多方面依靠他們從他們中選拔高級官吏有的地方貴族甚至與國王聯姻擔任了維西爾等高級官職。因此有的諾馬爾赫表現了極大的分離主義傾向他們甚至靠削弱王室經濟以自肥。在諾姆與中央政府之間在第5王朝末設有上埃及官邸大臣烏尼就擔任過上埃及官邸的長官。有的研究者認為下埃及官邸的設立較晚可能要到第11王朝時期但在《大臣烏尼傳》中提到過上下埃及各首長、上下埃及的僧侶首長的官職似乎表明在古王國時也已設立了下埃及官邸。上埃及長官顯然是由國王任命的。從烏尼的情況看其許可權包括代國家征稅戰時統率地方上臨時征召的軍隊等等。可能也起代國王監視地方諾馬爾赫的作用。

王室家族控製朝政古王國時期的君主專製不僅表現在國王個人直接控製國家的主要權力還表現在王室家族控製朝政高官顯宦多為王室家族成員。第4王朝時維西爾一職多為王子擔任即使到第5—6王朝時也有王子擔任維西爾的。在薩卡拉地方的第5—6王朝時的6個王子墓中就有一位擔任過維西爾有兩人擔任過王室事務監督和軍隊司令官的職務。在古王國末期王權削弱地方貴族勢力抬頭有的地方貴族擔任了維西爾如第6王朝時一個名叫扎烏的維西爾原來就是個地方貴族。不過扎烏之所以能擔任維西爾之職可能與他的兩個姐妹成了王後有關。

國王對其臣民有無限權威在古代埃及國王凌駕于國家之上一切臣民似乎都成了他的奴僕。臣民見了國王隻能吻他腳前的塵土一位駙馬被允許吻國王的腳就會感到莫大榮幸。第5—6王朝時的一些官吏如烏尼等人的銘文中反映的對國王奴顏婢膝的態度充分說明了當時君臣關系的性質。不過梅騰墓銘文中反映的第3—4王朝之交的官吏與國王的關系似乎並非如此第5—6王朝時的亨庫和伊比等人的銘文似乎表明地方貴族與國王的關系也並非如此。可能象烏尼這樣的人是國王一手提拔起來的親信因此他們對國王的態度同地方貴族有很大的區別。

王權被進一步神化君主專製利用神權以強化王權、強化奴隸主階級的統治。古王國初期及其以前鷹神荷魯斯是王權的主要保護神。第4王朝哈佛拉國王的一個雕像就是由荷魯斯展開雙翅保護著他的頭。那時的國王還有一個荷魯斯名王銜名。但是在古王國時期對太陽神拉的崇拜逐漸發展起來並在第5王朝佔了上風。據魏斯特卡爾紙草說第5王朝頭三個國王都宣稱自己是拉神之子即拉神的後代。從第3王朝時起國王的名字被寫在一個橢圓形的框子裏。這個框子象征的是太陽照耀的區域也是表示國王受到太陽神的保護。古王國時期許多國王的名字的末尾都有拉的名字。為了得到神權勢力的支持古王國時期的國王們捐贈給神廟大量的土地和勞動力。神化王權既是王權本身的要求也是當時統治階級的需要。王權的神化也意味著奴隸主階級政權的神化。因此它也為奴隸主階級所容忍。為此古代埃及奴隸主豢養了整整一個祭司集團。

金字塔的建造

金字塔是古代埃及國王的墳墓因其形似漢字的“金”字中國人稱之為“金字塔”。金字塔的建造始于第3王朝第一個國王喬賽爾。當時他讓著名的建築設計師伊蒙霍特普為他設計一個墳墓伊蒙霍特普最初設計建造了一個巨大的石造馬斯塔巴地點在薩卡拉。但喬賽爾和伊蒙霍特普自己都不滿意覺得不夠庄嚴雄偉。于是伊蒙霍特普便在它上面又加了五個一層比一層小的馬斯塔巴這就成了現在仍可見到的喬賽爾的層級金字塔它高61.2米底邊東西長123.3米南北長107.4米。在金字塔的底下有走廊和墓室在金字塔旁建有祭廟整個建築群則用圍牆圍了起來。第4王朝第一個國王斯涅弗魯時建造了三個金字塔。他的第一座金字塔在麥杜門原為一個層級金字塔。後來將各層階梯填平成為一個角錐體的金字塔其後他又命人在達淑爾為其建造一座真正角錐體的金字塔但由于設計上的誤差建到一半時發現角度太大不得不改變角度從而成了一座菱形金字塔或稱彎曲形金字塔。對此斯涅弗魯當然不滿意于是他又命人在達淑爾建造了另一座真正角錐體的金字塔。可以說斯涅弗魯時期是從層級金字塔向真正角錐體金字塔轉變的時期。最大的金字塔是第4王朝的胡夫法老希臘人把他叫做齊奧普斯時修建的其建築師是胡夫的兄弟海米昂地址被選在孟斐斯附近的尼羅河西岸的基澤。該金字塔高146.5米每邊邊長約為230米。據說該金字塔用了約230萬塊大小不等的石頭平均每塊重約2.5噸。墓室原建在塔底後又在塔內的中部建了墓室。此金字塔的入口在塔北面離地面13米處呈三角形從而使塔身的重量均勻地散開不致將通道口壓垮。

四大文明古國

據希羅多德說修建胡夫的金字塔共用了30年的時間頭10年是修築運石頭的道路和修建地下墓室後20年用于修建金字塔本身每年用工10萬人。

在胡夫的金字塔旁還有該王朝的哈佛拉希臘人把他叫做齊夫林和孟卡拉希臘人把他叫做麥凱林努斯兩個國王的金字塔。在哈佛拉金字塔前不遠處有該國王的一個獅身人面像司芬克斯高20米左右長50米左右用一整塊石頭雕成據說其面部是按哈佛拉的像雕成的。古埃及人認為獅子是進入天國門戶的守護者。

在這些金字塔四周還僕伏著許多貴族的馬斯塔巴這象征性地反映了君主專製對其臣屬的至高無上的地位。

古代埃及國王為什麽要將墳墓修建成金字塔的形式呢這有兩種說法。傳統認為這種墳墓形式是埃及王陵形式自然發展的結果即從前王朝的畫墓到早王朝的馬斯塔巴到喬賽爾的層級金字塔最後發展成角錐體的金字塔。英國學者愛德華茲在其《金字塔》一書中提出了另外一種解釋。他認為金字塔的修建與古埃及的宗教崇拜有關。因為古埃及人相信人死後靈魂會升天而層級金字塔的階梯就是國王靈魂上天的天梯。1954年在胡夫金字塔旁的地下發現的大木船也是用作運載國王靈魂升天的而角錐體的金字塔則象征了對太陽神的崇拜因為金字塔的四條棱線就形似太陽的光芒。他認為斯涅弗魯時期是這兩種不同的宗教觀念的轉換時期。

古埃及的金字塔現存約80座起自第3王朝止于第二中間期新王國時期王墓不再用金字塔的形式而是採用了岩墓的形式。它們分布于孟斐斯附近尼羅河西岸。

金字塔是是古埃及人民智慧的結晶。但是金字塔的修建加重了人民的負擔耗費了國家的人力和財力加劇了國內的階級矛盾削弱了君主專製的實力。希羅多德和狄奧多拉都記載說人民對修建金字塔滿懷憤怒甚至可能爆發過人民起義。第5王朝就可能是在人民起義後建立起來的無怪乎新王朝更加依賴神權勢力來維護其統治。

印度

印度文化

印度是我國的近鄰但由于連綿高聳的喜馬拉雅雪山的阻隔我們對于這位鄰居的情況又知之甚少"去西天取經"在中國人的耳朵裏成了艱難的代名詞和古代埃及的尼羅河、兩河流域以及中國的黃河、長江一樣印度河、恆河同樣醞釀了光耀人寰、彪炳史籍的古代文化。

四大文明古國

在距今五十萬年以前印度次大陸就已有了遠古先民他們同樣是刀耕火種、漁獵採集在此一代代地繁衍生息。到了距今一萬年左右的新石器時代印度境內遍布了居民點人們已開始從事農業馴養家畜製造精美的生活用具。這一切為一個輝煌燦爛的古代文明的誕生提供了沃土。在南亞次大陸有一個頭枕高聳的喜馬拉雅山腳濯浩瀚的印度洋恢恢然陳躺又生機無限的古老國度。這就是被人稱作"月亮之國"的印度因其國土形狀宛若牛首也有人稱之為"牛顱之國"。

神遊文明古國——印度

恆河從喜馬拉雅山起步走過一個被孟加拉灣、阿拉伯海和印度洋環抱的亞洲半島滋潤了這一方土地也孕育了一片光輝燦爛的文明成為一個國度的“聖河”。而這個幸運的國度就是世界四大文明古國之一——印度。

印度是一個文化的大熔爐。這個國家獨特的歷史背景使得它包含了從遠古到現代、從西方到東方、從亞洲到歐洲等多種文化潮流。再加上它是一個由五大民族構成的國家本身就像一個大大的文化博物館。首都新德裏西岸的孟買是文化的中心而加爾各答則每天都有關于文化的新聞多元化的音樂、舞蹈、舞劇和笑劇都令遊人眼花繚亂樂而忘返。

在喧鬧的大城市生活久了人們都向往返璞歸真。而印度傳統音樂的基礎正是“自然”。它歌頌人與人之間的關系、人與自然的關系以及人與神之間的關系。四季的旋律都在傳統曲調“拉格”中得到體現——傳說古人從森林裏小鳥的鳴叫和樹枝燃燒的聲音獲得靈感而創造了第一首“拉格”。至于歌曲的內容則源于北印度的宗教儀式。時至今日傳統歌曲依然保留了古代的發音歌者音質純凈令歌曲保持一種簡潔、純美的聖詩感覺。即使你聽不懂歌詞也能體會到自然的神聖與平和。

印度最古老的舞蹈之一——Natyam在印度語中的意思是“舞蹈的藝術”。它除了強調舞蹈的節奏感還十分強調伴奏音樂必須悅耳動聽由庄重的詩歌和風格純樸的音樂組成。這本是用于祭祀的舞蹈能充分體現舞者情感最初由神廟舞女在廟宇裏表演。這一舞蹈的動作關鍵在于保持上身的挺直腿部半彎雙膝分開而雙腳則要像一把半開的扇。雖然有嚴格的動作規範但其實每一個演員的表演都是不一樣的而且大多數時候表演都是即興的因此每一支Natyam的個人風格都十分強烈。

現在這種傳統的舞蹈在一股復古的潮流中再度興起。不過古時候的Natyam一般是獨舞而現在群舞更為流行。一群身段婀娜、身穿艷麗傳統服裝的舞女在動聽的音樂中如仙子般翩然起舞效果比獨舞更勝一籌。時至今日Natyam更發展成一套講究技術的藝術體系。

泥爐碳火烹調的美食

印度的咖喱聞名世界很多人都以為米飯和咖喱是印度的主要食品和調味料。但實際上在印度隻有一部分地方是以米飯為主食而咖喱對于大部分印度人來說更是一種陌生的調味料。其實沒有統一風格才是印度菜的最大特色。而且不僅印度各城市之間的飲食習慣有很大不同就連每家人都有明顯的飲食風格。但總的來說雞、魚和羊肉是最普遍的。肉汁是印度的主要醬料在整個印度都十分流行。當然每個地方的肉汁都有其明顯的地方特色。而在印度的廚房裏隻有新鮮的青辣椒和曬幹的紅辣椒是辣的。所以不喜歡辣的遊客不用擔心不能吃到正宗的印度美食。對于遊客來說印度最著名的傳統菜色起源于印度王室。燉肉、醬料和米飯分別是三種不同烹調風格的基礎。但王室食品畢竟隻能在專門餐館和大酒店吃得上老百姓對它也並不“感冒”。在當地很多受追捧的印度菜都是很家常的例如用未發酵的燕麥面包塗上以煤火煮上整整一夜而成的青芥末如此簡單的冬天小吃無論是農夫還是城市人都把它視為至愛。而在南部城市地道的脆薄餅和蒸米糕都很出名。至于在沿海的一些地區除了有螃蟹、龍蝦、虎蝦和貝類等海鮮餐外清香的椰子也是最常用的食材。

泥爐碳火烹調法是印度特有的烹飪方式。它對時間的掌握非常講究。當爐溫達到600攝氏度後烹飪相差一兩分鍾甚至一兩秒鍾都影響著烹飪的成敗。而用這種方法烹飪的肉是不用油的吃的時候再蘸上優酪乳酪。當食物還沒上桌那吱吱作響的碳火聲還有悠悠飄出的香味都已經令你食指大動。

此外在印度的多個地方都喜歡用一種叫“thali”的大淺盤盛載食物。在用“thali”進餐時應該入鄉隨俗地慢慢品嘗狼吞虎咽隻會讓當地人笑話。

青銅器成就

古代印度是神話之邦宗教、哲學異常發達。因此印度古代的青銅造像往往是神話的象征、宗教的偶像和哲學的隱喻融鑄著諸神之靈。印度青銅造像的傳統非常悠久可以追溯到約公元前2500——1500年印度河時代的青銅小雕像《舞女》。公元前9——6世紀相繼興起的婆羅門教(印度教的前身)、佛教、和耆那教為古代印度藝術包括青銅造像提供了永恆的主題。印度中世紀(公元7——13世紀)印度青銅造像達到鼎盛時期。

佛教

佛教產生于公元前6世紀它的創始人是喬達摩·悉達多後被佛教徒尊稱為“釋迦牟尼”。他的門徒稱他為“佛”意為“大徹大悟的人”。佛教宣揚眾生平等認為人類受苦的根源在于人的欲望隻有刻苦修行消滅欲望才能達到“極樂世界”。

巴比倫

主條目古巴比倫、新巴比倫

古巴比倫

古巴比倫王國是美索不達米亞南部奴隸製城邦大致在當今的伊拉克共和國版圖內以巴比倫城為中心。

公元前十九世紀中阿摩利人滅掉蘇美爾人的烏爾第三王朝建立了以巴比倫城為首都的巴比倫王國。

公元前1792年第六代國王漢謨拉比Hammurabi約公元前1792~前1750年即位征服了蘇美爾人和阿卡德人統一了美索不達米亞平原建立一個強大的中央集權製國家成為西亞古代奴隸製國家的典型。史稱古巴比倫王國約公元前1894~前1595年。所頒《漢謨拉比法典》是古代西亞第一部較為完備的法典。這是世界上第一部較為完備的成文法典但不是最早的最早的叫《烏爾納木法典》。經濟文化高度發展特別是數學和天文學。漢穆拉比死後帝國就瓦解了。王國先後受到赫梯人、加喜特人的入侵直到公元前729年終于被亞述帝國吞並。

新巴比倫

新巴比倫王國由迦勒底人建立迦勒底人是閃米特人的一支他們于公元前1000年代初來到兩河流域南部定居亞述帝國征服古巴比倫王國並統治了兩河流域南部迦勒底人曾多次起義反抗亞述的統治。

公元前626 年亞述人派迦勒底人領袖那波帕拉沙爾率軍駐守巴比倫他到巴比倫後卻發動反對亞述統治的起義建立新巴比倫王國並與伊朗高原的米底米堤亞王國聯合共同對抗亞述。公元前612年亞述帝國滅亡遺產被新巴比倫王國及米底王國瓜分其中新巴比倫王國分取了亞述帝國的西半壁河山即兩河流域南部、敘利亞、巴勒斯坦及腓尼基。 

公元前六世紀後半期在尼布甲尼撒二世統治時國勢達到鼎峰國勢強盛。國王尼布甲尼撒二世多次發動對外戰爭進行擴張。

公元前604年尼布甲尼撒二世即位敘利亞立時歸順新巴比倫王國但腓尼基及巴勒斯坦地區態度不明而埃及一向覬覦此區拉攏推羅、西頓等腓尼基地區與埃及結盟。對此尼布甲尼撒二世繼續與米底王國結盟又娶米底公主阿米蒂斯為後以鞏固自己後方。公元前597年出兵巴勒斯坦攻佔耶路撒冷扶植猶太人齊德啓亞為傀儡統治猶太人。

公元前590年埃及法老普薩姆提克出兵巴勒斯坦推羅國王投靠埃及西頓被佔領猶太人齊德啓亞及巴勒斯坦、外約旦等地紛紛倒向埃及。同時米底王國與新巴比倫王國的關系緊張起來為此新巴比倫王國築起一條新長城防範米底人。然而米底因要對抗烏拉爾圖及西徐亞人無力再與新巴比倫王國對抗致使尼布甲尼撒二世可于公元前587年第二次揮軍巴勒斯坦。他圍困猶太人的聖城耶路撒冷齊德啓亞突圍失敗落入新巴比倫王國軍隊之手被挖去雙眼後送往巴比倫尼亞。公元前586年耶路撒冷被圍十八個月後城陷猶太王國滅亡居民被俘往巴比倫尼亞史稱“巴比倫之囚”。

尼布甲尼撒二世又圍攻腓尼基的推羅不果。公元前574年雙方議和推羅國王伊托巴爾三世承認尼布甲尼撒二世為尊者保持了推羅的自治地位其他附近的小王國都紛紛向尼布甲尼撒二世稱臣、公元前569年埃及發生王位之爭尼布甲尼撒二世曾趁此在公元前567年入侵埃及結果不詳但迫使埃及放棄侵略巴勒斯坦的野心。

尼布甲尼撒二世死後不久國內階級矛盾及民族矛盾加劇最後一個國王那波尼達統治時國王及馬爾杜克神廟之間的矛盾加劇並嘗試另立新神那波尼達離開首都以其子伯沙撒攝政。波斯帝國建立後居魯士大帝于公元前539年率軍入侵新巴比倫王國祭司開啟大門放波斯軍隊入城伯沙撒被殺那波尼達被俘新巴比倫王國不戰而亡。

新巴比倫王國的尼布甲尼撒二世在位期間修建了空中花園這座建築後來也成為了世界七大奇觀之一。    

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