哥倫布騎士團

哥倫布騎士團

哥倫布騎士會是世界上最大的天主教會兄弟會志願者組織。1882年成立于美國,它為紀念哥倫布而命名,並致力于"慈善"、"團結"、"兄弟情誼"、"愛國主義"原則。會員資格限于 18 歲或以上的男性並要求是身體力行的天主教徒。

  • 中文名稱
    哥倫布騎士團
  • 建立時間
    1882年
  • 說 明
    天主教會兄弟會志願者組織
  • 所在地
    美國康涅狄格州紐黑文

簡介

標志標志

哥倫布騎士會是世界上最大的天主教會兄弟會志願者組織。1882年成立于美國,它為紀念哥倫布而命名,並致力于“慈善”、“團結”、“兄弟情誼”、“愛國主義”原則。共有170萬成員,14,000個支部,其中近200個支部設在大學校園。會員資格限于18歲或以上的男性並要求是身體力行的天主教徒。騎士們聞名于世的是他們強烈的天主教信仰,並且被稱作“教會強有力的右臂”。它也是一個基地在美國康涅狄格州紐黑文的慈善組織。“哥倫布騎士團”目前有超過1.2萬個理事會,在全球擁有170萬成員。

建立初期

1881年,康涅狄格州的紐黑文的一個天主教教區牧師邁可·J·麥幾夫尼建立了這個天主教組織,成員僅限于18歲以上的天主教男性。初衷是在貧困的移民中建立一種類似兄弟會的保險製度,讓孤兒寡婦有所養有所依。相比石匠共濟會與骷髏會,哥倫布騎士團的秘密性並不很高,這個組織的很多事情因為成員的行為而廣為人知。

勢力影響

4th Degree Knights of Columbus4th Degree Knights of Columbus

哥倫布騎士團在美國、加拿大、墨西哥、加勒比海、中美洲、菲律賓、關島、塞班島以及最近在波蘭都有組織。騎士的官方青少年組織哥倫布近衛軍有5,000多個圈子。組織的所有慶典儀式和商業會面都僅限于會員參加,盡管所有其他活動都向公眾開放。為了確保儀式對新會員的震撼力和意義,要求騎士們保證不向他人(除非此人也同樣是騎士)透露儀式的任何細節。另一個條款要求那個騎士同樣要遵守這個承諾作為他的民事和宗教責任之一。

哥倫布騎士團的成員的宗教性十分強。大部分組織的分支是在當地教區的房產內,不過越來越多的人是從大學或學院裏得知並加入哥倫布騎士團的。如今這個組織在美國加拿大、中美洲、菲律賓有超過170萬的成員,是個引人註目的以慈善事業為主要目的組織。盡管如此,由于成員的限製性(男性,天主教徒)和內部嚴格復雜的等級製度,它也受到了來自多方的批評,包括對女性的歧視,以及在二十世紀上半葉的種族歧視。

越來越大的社會壓力哥倫布騎士團中很早就有黑人成員,但黑人的申請有時會被拒絕。隨著時代的進步,哥倫布騎士團開始承受越來越大的壓力,促使其成員多樣化。自從團中大騎士(Supreme Knight,哥倫布騎士團最高級成員稱號)盧克·哈特(Luke E. Hart ) 公開呼吁各支部廣泛接納黑人兄弟以後,團中少數族裔的數量有了顯著的成長。

現狀

哥倫布騎士團哥倫布騎士團

直到如今,慈善事業仍然是哥倫布騎士團的首要事業,特別是幫助會中兄弟遺下的孤兒寡婦。2005年,哥倫布騎士團註資慈善事業一億三千六百萬美元,並組織了六千三百二十萬工時的義工。該組織的保險計畫有超過550億美元的有效人壽保險單,而且A.M.Best、標準普爾和保險市場標準組織都給予該組織最高的保險評分。2001年美國911事件以後,哥倫布騎士團立即成立了初資一百萬美元的“英雄基金”,用于幫助那些在國難中犧牲了生命的消防隊員、醫務人員的家屬。2006年颶風卡特裏娜以後,哥倫布騎士團又捐資一千萬美元用于災後撫恤和幫助難民重返家園。

入團宣言

強敵之前無所畏懼,

主願汝等勇敢正直,

用生命捍衛真理,

拯救無助,這是你的誓言!

牢記它們,

冊封一位騎士!

I will be kind to the weak.

我發誓善待弱者

I will be brave against the strong.

我發誓勇敢地對抗強暴

I will fight all who do wrong.

我發誓抗擊一切錯誤

I will fight for those who cannot fight.

我發誓為手無寸鐵的人戰鬥

I will help those who call me for help.

我發誓幫助任何向我求助的人

I will harm no woman.

我發誓不傷害任何婦人

I will help my brother knight.

我發誓幫助我的兄弟騎士

I will be true to my friends.

我發誓真誠地對待我的朋友

I will be faithful in love.

我發誓將對所愛至死不渝

教宗致函

教宗本篤十六世在哥倫布騎士團舉行第125屆大會的機會上寫了一封信函給與會人士,勉勵他們答應耶穌的邀請,將福音帶到天涯地角。教宗的信函已經由他的特使聖座國務卿貝爾托內樞機在大會上宣讀。教宗在回憶哥倫布騎士團創立人馬吉夫尼神父的榜樣時,特別感謝這個教友組織對窮人和病人的照顧,也感謝他們為婚姻和家庭作的見證。他強調說:“家庭是一個‘小型教會’,家庭在社會中能改變這個社會。”教宗在信函中為哥倫布騎士團在世界上建設天國的貢獻再次表示激賞,他引用加爾各答的德肋撒修女的話向他們說,在祈禱中奉獻給天主的時間不僅不會減少對近人的愛的服務,它反而是進行這個服務的力量的泉源。教宗因此邀請哥倫布騎士團的團員以祈禱來滋養自己的傳教任務。

軼事

美國前總統約翰.F.肯尼迪和20世紀20年代的美國棒球巨星貝貝·魯斯都是“哥倫布騎士團”的成員。

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