哈斯特巨鷹

哈斯特巨鷹

哈斯特巨鷹是一種生活在約700年前的紐西蘭,比現在的記錄保持者--殺人(Harpy eagle)的體型大將近40%的鳥類動物,它位居當地的食物鏈之首,主要食物是紐西蘭恐鳥。在那個時期,它基本沒有天敵。

  • 中文名稱
    哈斯特巨鷹
  • 隼形目
  • 脊索動物門
  • 哈斯特鷹
  • 二名法
    Harpagornis moorei
  • 動物界
  • 鷹科
  • 拉丁學名
    Harpagornis moorei
  • 鳥綱
  • 哈斯特鷹屬

外形特征

哈斯特巨是一種巨大的、黑白相間的食肉動物,鳥冠呈紅色,翼尖則為較淡的黃綠色。它起初被認為是一種食腐動物,因為它的喙與一種禿鷹的喙相似,其鼻孔上方有羽冠,以免動物屍體裏的肉堵住氣管。哈斯特鷹外形上與現代鷹比較接近,其翼展達到3米長,站立起來達1.4米,在大約500年前滅絕消失。最大的哈斯特鷹重達18公斤,比現代任何鷹物種的身體都重,也是迄今為止體型最大的食肉鳥類。

哈斯特巨鷹哈斯特巨鷹

國坎特伯雷博物館和澳大利亞新南威爾士大學的研究人員在使用包括X光掃描在內的現代技術對這種的骨骼進行檢查後發現,它有一個足夠強壯的骨盆,這使它能夠在以每小時80公裏的速度俯沖時對地面生物產生致命的攻擊。

棲息環境

就在500年前,體形碩大的哈斯特巨鷹一度是紐西蘭鳥類的統治者 。紐西蘭自身沒有多少陸地哺乳動物:沒有老虎、沒有、也沒有其他食肉動物,僅有少數的小蝙蝠青蛙。人類涉足之前,這裏的森林是鳥兒的天堂。

巨鷹巨鷹

哈斯特巨鷹是一種可怕的掠食性動物,它們會俯沖猛撲向不會飛行的鳥類,如恐鳥,甚至會捕捉高山地區生活的兒童。通常它們棲息在樹上,當潛在的獵物進入視野時,用鋒利的爪子深深地抓住獵物。

捕食方式

哈斯特巨鷹是當時陸地生態系統中"最高"的掠食者,它們捕食恐鳥(一種紐西蘭無翼食草大鳥,現已滅絕,高度上是人的兩倍,每天能進食200公斤的東西)。為了在森林中飛行,巨鷹必須縮短翅膀,即使那樣也有3米長。它們從側面攻擊捕食動物,用它那老虎般大小的爪子猛地向捕食動物抓去。一旦抓住,巨鷹另一隻大爪子隻需在恐鳥頭上或者脖子上一擊就能讓獵物當場斃命,再撕食其肉。

哈斯特巨鷹潛伏在樹上,以每小時80公裏的速度向目標發起迅猛攻擊,將其可怕的利爪嵌入獵物的肉裏。有些恐鳥骨骼上甚至還有刺穿的痕跡,表明它們在巨鷹面前幾乎毫無還手之力。

滅絕

早期紐西蘭的人類(毛利人約在1000年前抵達紐西蘭)大量以體型巨大且不會飛行的鳥類為食,包括所有的恐鳥,最後導致它們從地球完全消失。這也使得哈斯特鷹在1500年左右因為食物的來源逐漸減少而滅絕,也可能是遭到人類獵捕:以大型不會飛行的鳥類為食的巨大掠食者被認為會威脅到毛利人,因為哈斯特鷹可以殺死重400公斤的恐鳥,所以一個成年人也是可以獵捕的對象。

理查德·歐文和恐鳥骨架的照片理查德·歐文和恐鳥骨架的照片

哈斯特鷹與現存最接近的種類小雕的比較一位知名的探險家查爾斯·道格拉斯(Charles Douglas)宣布他在紐西蘭的旅行時,曾經在蘭斯伯拉河(Landsborough River)河谷遇到兩隻巨大的猛禽(很可能在1870年代),並且射殺及將它們當成食物。這些鳥可能是哈斯特鷹最後的殘存,但是這是非常不可能,因為在500年間沒有足夠的食物來維持哈斯特鷹的數量,而且19世紀時毛利人的知識相當確定它們不曾被目擊過。盡管如此,查爾斯·道格拉斯對于野生動物的觀察是大體上是可靠的,所以一個更可能的解釋是:這些翼展3米的可疑鳥類的體型是被高估了,它們其實是Circus eylesi。這是目前已知體型最大的一種鵟(體型最小的鷹),也是一種掠奪者。雖然它們估計在史前時代就已經滅絕,不過因為它們的覓食習性,所以這種鵟是最有可能的候選者。

直到後來人類的殖民活動開始後,唯一在紐西蘭發現的陸棲哺乳類是3種蝙蝠,其中1種已經絕種了。沒有哺乳動物及掠食者的威脅,鳥類佔據了紐西蘭主要的動物生態位。恐鳥是草食性動物-類似鹿或牛-哈斯特巨鷹則是掠食者,類似處于食物鏈最頂點的虎與棕熊等頂級掠食者。

基因關系

●發表于紐西蘭《生物公共圖書館雜志》上的一項化石DNA研究結果 最初試驗的目的是為了證明哈斯特鷹和澳洲楔尾鷹的關系。但是,DNA檢測結果讓科學家們大吃一驚,證明紐西蘭鳥類事實上和世界最小的鷹有基因上的密切關系。這種小鷹來自澳大利亞島和新幾內亞島,通常體重不超過1公斤。但是,哈斯特鷹重達10到14公斤--比現存的最大的肉食鳥類、拉丁美洲的哈爾皮埃鷹還要重30%~40%,幾乎達到了可飛行鳥類的體重極限。 看起來如此不同的兩種物種居然會在基因上有密切聯系,並且科學家推測它們共同的祖先生活在不到一百萬年前。也就是說這種小鷹到達紐西蘭島後,在那期間體重成長了10到15倍,這從生物進化的角度來看是快得難以置信的。這樣快的進化速度在鳥類和哺乳動物中都是空前絕後的。

種群分布

哈斯特巨鷹曾經生活在紐西蘭的南島,棲息在南島的亞種

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