吳承恩 -明代傑出小說家

吳承恩

明代傑出小說家
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吳承恩(1501年-1582年),字汝忠,號射陽山人。漢族,淮安府山陽縣(今江蘇省淮安市淮安區)人。祖籍安徽桐城高甸(今樅陽縣雨壇鄉高甸),以祖先聚居樅陽高甸,故稱高甸吳氏。父吳銳,字廷器,賣“彩縷文羯”,是“又好譚時政,竟有所不平,輒撫幾憤惋,意氣鬱鬱”之人。因隨祖輩遷徙至淮安府(今江蘇省淮安市淮安區)人。

中國明代傑出的小說家,是中國四大名著之一《西遊記》的作者。他生于一個由學官淪落為商人的家族,家境清貧。吳承恩自幼聰明過人,《淮安府志》載他“性敏而多慧,博極群書,為文下筆立成。”但他科考不利,至中年才補上“歲貢生”,後流寓南京,長期靠賣文補貼家用。晚年因家貧出任長興縣丞,由于看不慣官場的黑暗,不久憤而辭官,貧老以終。

  • 本名
    吳承恩
  • 別稱
    吳汝忠,射陽山人,高甸吳氏
  • 字型大小
    字汝忠
  • 民族族群
    漢族
  • 出生地
    江蘇淮安
  • 出生日期
    1500年
  • 逝世日期
    1582年
  • 主要作品
    西遊記、射陽集、春秋列傳序
  • 主要成就
    創作四大名著之一《西遊記》、志怪小說集《禹鼎記》(已失傳)
  • 信仰
    佛教
  • 職業
    作家

人物生平

1500年(大明弘治十三)吳承恩出生于淮安府山陽縣一個學官淪落為商人的家庭。他的父親吳銳性格樂觀曠達,奉行常樂哲學,為他取名承恩,字汝忠,意思希望他能讀書做官,上承皇恩,下澤黎民,做一個青史留名的忠臣。吳承恩自幼聰慧,喜讀野言稗史、志怪小說,“嘗愛唐人如牛奇章、段柯古輩所著傳記,善模寫物情,每欲作一書對之”,“髫齡,即以文鳴于淮”,頗得官府、名流和鄉紳的賞識。朱應登認為他“可盡讀天下書”,而“以家所藏圖史分其半與之”。

吳承恩吳承恩

1529年(嘉靖八年),吳承恩到淮安知府葛木所創辦的龍溪書院讀書,得到葛木的賞識。

1550年嘉靖二十九年吳承恩大約50歲才補得一個歲貢生,到北京等待分配官職,沒有被選上。

1551年(嘉靖三十年)吳承恩接任河南新野縣知縣。修建行台察院,尊經閣,增修儒學,表彰貞節,興辦水利等德政事跡。

1556年(嘉靖三十五年),由于母老家貧,去做了浙江長興縣丞,常與友人朱曰藩豪飲,寄趣于詩酒之間,和嘉靖狀元沈坤,詩人徐中行有往來。

1558年(嘉靖三十七年),終因受人誣告,“拂袖而歸”,晚年以賣文為生,約六十七歲時到過杭州,活了大約82歲,晚年在貧窮中逝世。

吳承恩喜讀稗官野史志怪小說,“嘗愛唐人如牛奇章、段柯古輩所著傳記,善模寫物情,每欲作一書對之”,“髫齡,即以文鳴于淮”,頗得官府、名流和鄉紳的賞識,《淮安府志》載他“性敏而多慧,博極群書,做詩文下筆立成。愛看神仙鬼怪狐妖猴精之類的書籍,如《百怪錄》、《酉陽雜俎》之類的小說或野史。

吳承恩小時候勤奮好學,一目十行,過目成誦。”他精于繪畫,擅長書法,愛好填詞度曲,對圍棋也很精通,還喜歡收藏名人的書畫法帖。少年時代他就因為文才出眾而在故鄉出了名,受到人們的賞識。

他官場的失意,生活的困頓,使他加深了對封建科舉製度、黑暗社會現實的認識,促使他運用志怪小說的形式來表達內心的不滿和憤懣。他自言:“雖然吾書名為志怪,蓋不專明鬼,實記人間變異,亦微有鑒戒寓焉。”吳承恩還寫過一部短篇小說集《禹鼎志》,不過已經失傳,隻能看到一篇自序。

吳承恩擅長繪畫、書法,多才多藝。然而科舉不利,至中年始為歲貢生。60歲時出任長興縣丞,又因與長官不諧,拂袖而歸。後又聘任過荊王府紀善

淮安府志》載他“性敏而多慧,博覽群書,為詩文下筆立成”。但他科考不利,至中年才補上“歲貢生”,後流寓南京,長期靠賣文補貼家用。晚年因家貧出任長興縣丞,由于看不慣官場的黑暗,不久憤而辭官,貧老以終。30歲後,他搜求的奇聞已“貯滿胸中”,並且有了創作的打算。50歲左右,他寫了《西遊記》的前十幾回,後來因故中斷了多年,直到晚年辭官離任回到故裏,才得以正式創作《西遊記》。

歷史評價

《天啓淮安府志》:評價他“性敏而多慧,博極群書,為詩文下筆立成,清雅流麗,有秦少遊之風。復善諧謔,所著雜記幾種,名震一時”。

《長興縣志》: “性耽風雅,作為詩,緣情體物,習氣悉除。其旨博而深,其辭微而顯,張文潛後殆無其倫。”

朱應登:認為他“可盡讀天下書”,而“以家所藏圖史分其半與之”。

李維禎:吳承恩的詩文成就時說,吳的詩文“率自胸臆出之”,不事雕琢,他的詩和唐代的錢起劉禹錫元稹白居易相上下,他的古文與宋朝的歐陽修曾鞏相出人。

陳文燭:淮安古來文學家,在漢代有陸賈、枚乘,三國六朝有陳琳鮑照,唐代有趙嘏,宋代有張耒,吳承恩的成就正是繼承了他們的優良傳統,他是張耒以後淮安最傑出的文學家。

陳文燭: “今觀汝忠之作,緣情而綺麗,體物而瀏亮,其詞微而顯,其旨博而深。《明堂》 一賦,鏗然金石。 至于書記碑敘之文,雖不擬古何人,班孟堅柳子厚之遺也。詩詞雖不擬古何人,李太白、 辛幼安之遺也。 蓋淮自陸賈﹑枚乘﹑匡衡﹑陳琳﹑鮑照﹑趙嘏諸人,鹹有聲藝苑,至宋張耒而盛,乃汝忠崛起國朝,收百代之闕文,採千載之遺韻,沉辭淵深,浮藻雲峻,文潛以後,一人而已,真大河韓山之所鍾哉! ”

李維楨: “嘉隆之間,雅道大興,七子力驅而近之古,海內翕然向風。其氣不得靡,故擬者失而粗厲;其格不得逾,故擬者失而拘攣;其蓄不得儉,故擬者失而糅雜;其語不得凡,故擬者失而詭僻。至于今而失彌滋甚,而世遂以罪七子,謂李斯之禍秦,實始荀卿。而獨山陽吳汝忠不然。 汝忠于七子中所謂徐子與者最善,還往倡和最稔,而按其集,獨不類七子……中人之好,從來久矣。天下方馳騖七子,而汝忠之為汝忠自如。 以彼其才,僅為邑丞以老,一意獨行,無所扳援附麗,豈不賢于人遠哉! ”

親屬成員

吳承恩祖籍安徽桐城高甸(今樅陽縣雨壇鄉高甸),以祖先聚居樅陽高甸,故稱高甸吳氏。父吳銳,字廷器,賣“彩縷文羯”,是“又好譚時政,竟有所不平,輒撫幾憤惋,意氣鬱鬱”之人。吳承恩、吳承顏,系同族兄弟,學行和政聲,有名于時。承恩以選貢官潞南通判;承顏以貢生官監察御史,謇諤敢言,聲震一時。

一般公認他是中國的《西遊記》的最後定稿作者,但也有觀點認為不是,在學術界保持著爭議(舊時傳說是元朝的全真教道人丘處機)。

《百回本〈西遊記〉是否吳承恩所作》中指出,從《西遊記》問世直到二十世紀二十年代的三百餘年裏,各種刊本或署朱鼎臣編輯,或隻署華陽洞天主人校而不署作者姓名,或署丘處機撰,沒有一本承認吳承恩的著作權。胡適1921年的《西遊記序》也說此作“是明朝中葉以後一位無名的小說家做的”。後來魯迅先生力主吳承恩說,胡適得到魯迅抄給他的材料,便在《〈西遊記〉考證》中也持此主張。

學術界對此一直頗有爭論,也有學者認為《西遊記》的作者是明嘉靖的“青詞宰相李春芳

軼事典故

稱號

淮安在漢代曾叫射陽縣,縣的東南有一湖泊叫射陽湖,所以吳承恩以“射陽”為號,經常自署為“射陽居士”。後代亦有人稱他為“射陽山人”。

主要作品

吳承恩一生創作豐富,但由于家境清貧,後又喪子,膝下再無子女,因而沒有人來保留他的著述,導致其流傳于後世的作品數量並不多。其中最膾炙人口也最具有代表性的應該是他歷時長達7年完成的長篇神魔章回小說《西遊記》,其餘的作品隻有《射陽先生存稿》四卷以及志怪小說集《禹鼎記》,後者目前已經失傳,這不得不說是古代小說文學發展的一大遺憾。

後世紀念

墓址

吳承恩墓位于淮安城東南的馬甸鄉二堡村,在大運河東堤東的南幹渠東邊。墓園呈方形,四周以小水溝與外界相隔,佔地面積約2000平方米。墓基封土直徑為5米,高1.5米,墓前豎有1.5米高的石碑,上刻有陰文“荊府紀善吳承恩之墓”10個字。墓南10米有4柱3門帶脊檐的牌坊一座。柱高8米,橫坊書有楷書“吳承恩之墓”5個字。墓西有古式涼亭一座,四角飛翹,可供遊園者小憩。亭之北為甬道,甬道北盡頭則為出入墓園之門。吳承恩墓東北3米處,為其父吳銳之墓。墓園植有蜀松,垂柳數十株。1987年9月與其故居一道被淮陰市人民政府公布為文物保護單位。對外開放10多年來,常有海內外人士和中國小生前去憑吊、瞻仰、祭掃。

1974年12月,吳承恩及其父吳銳之墓同時被盜。由于當時調查人員隻見到《先府賓墓志銘》,未能見到吳承恩的棺材,故不知吳承恩的墓已被掘。1981年8月,淮安市人民政府組織專人尋訪吳承恩墓地,在馬甸鄉找到了吳承恩棺材前檔板(上刻有吳的官銜“荊府紀善”),于是找到了吳承恩的墓地。當即清理了墓穴,並將以吳墓為中心的一塊三畝地征用下來,在四周挖小渠環繞,建為吳承恩墓園。

復原

素有中國神探之稱的中國刑警學院首席教授趙成文讓生活在500年前、舉世聞名的《西遊記》作者吳承恩及其大小夫人“復活”了。

紀念館

2004年,在紀念吳承恩誕辰500周年之際,江蘇省淮安市楚州區政府決定在吳承恩故居新增一座集文學研究、名人紀念、傳統教育、文化博覽的紀念館。2005年10月8日建成,2005年10月8日 (農歷九月初六),吳承恩紀念館開館。坐落在淮安楚州區河下古鎮的打銅巷巷尾。吳承恩故居原屋毀于抗日戰爭,1982年為紀念吳承恩逝世四百周年,迎接全國首次《西遊記》學術討論會的召開,淮安市人民政府在吳宅舊址復建了吳承恩故居。重新修復了前後兩進宅院的吳承恩故居和他的著書室射陽簃。故居為古樸典雅的青磚小院,內有書房等建築。吳承恩故居以成為著名旅遊景點,接待著成千上萬的海內外遊客。整個故居佔地9876平方米,建築面積1842平方米。故居布局分為四個院落,由門房、客房、軒廳、書齋等26間房屋和庭院及後花園悟園組成,輔以回環曲幽的抱廊、假山、亭軒舫橋及竹木花卉,是一組體現明代風格的清雅秀麗,古色古香的園林式建築群。正門上方匾額上“吳承恩故居”幾個金黃色大字是我國已故著名書法家、中國書協主席舒同所書。走進大門,首先映入我們眼簾的是一片蒼翠的竹林。修竹叢叢,綠葉婆娑,搖曳生姿,給我們一種虛懷有節,幽雅恬淡之感。這不由得使我們想起揚州八怪畫派鄭板橋的幾句詩:“寧可食無肉,不可居無竹;無肉使人瘦,無竹使人俗”。吳承恩一生屢遭困頓,而不隨波逐流,這一叢修竹不正是他傲岸不俗的風骨寫照嗎!面對竹林還使我們想起一副古聯:“門對千竿竹,家藏萬卷書”。吳承恩飽覽詩書,博聞強記,學富五車,多才多藝。吳承恩故居的三間正廳。此客廳是吳家的主堂屋,是舉行喜慶婚喪大典和接待至親賓客活動的場所。抬頭就能看見上面這塊棕底綠字“射陽簃”匾額,它是由已故中國佛教協會主席趙樸初題寫的。淮安在西漢(公元前117年)最早設縣時曾叫“射陽縣”,古代名人多喜歡用自己的居住地或者出生地為號,因此吳承恩也起號“射陽居士”。他的好友也是兒女親家狀元沈坤曾經贈給吳承恩一塊匾額,上面就寫著“射陽簃”。吳承恩非常喜愛,便把書齋“射陽簃”的匾額掛在正廳裏,此匾額現已散失。廳前廊柱上的楹聯是:“搜百代闕文,採千秋遺韻,藝苑久推北鬥;姑假托神魔,敢直抒胸臆,奇篇演出西遊”。這副對聯,是楚州區已故政協副主席瑪繼宗老先生所撰,它高度概括了吳承恩創作源流和一生的文學成就以及他的名著《西遊記》的歷史價值。

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研究會

為了進一步推動研究深入開展,經中國西遊記文化研究會批準,中國西遊記文化研究會吳承恩研究專業委員會落戶淮陰師範學院。該專業委員會是中國西遊記文化研究會第一個在總部之外設立的專業委員會,由全國《西遊記》研究知名專家蔡鐵鷹教授擔綱主任。 2015年9月20日,中國西遊記文化研究會吳承恩研究專業委員會揭牌儀式在淮陰師範學院舉行。文化部機關黨委副書記張申康,中國西遊記文化研究會秘書長祁連仲,及各地專家學者出席。

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