吉爾伯特

吉爾伯特

吉爾伯特(1544~1603),英國著名的醫生、物理學家。

  • 中文名
    吉爾伯特
  • 外文名
    Gilbert
  • 國籍
    英國
  • 出生地
    英國科爾切斯特市
  • 出生日期
    1544年5月2日
  • 逝世日期
    1603年11月30日
  • 職業
    醫生
  • 畢業院校
    劍橋大學聖約翰學院

個人履歷

他于1540年5月24日生在英國科爾切斯特市一個大法官家裏。年輕時就讀于劍橋大學聖約翰學院,攻讀醫學,獲醫學博士學位。畢業後已成為英國名醫。由于他醫術高明,1601年擔任英國女王伊麗莎白一世的御醫,直到1603年12月10日逝世。

吉爾伯特吉爾伯特

科學成就

吉爾伯特在科學方面的興趣,遠遠超出了醫學範圍。在化學和天文學方面有淵博的知識,但他研究的主要領域還是在物理學中。他用觀察、實驗方法科學地研究了與電的現象,並把多年的研究成果,寫成名著《論磁》,于1600年在倫敦出版。

吉爾伯特吉爾伯特

《論磁》共有六卷,書中的所有結論都是建立在觀察與實驗基礎上的。著作中記錄了磁石的吸引與推斥;磁針指向南北等性質;燒熱的磁鐵磁性消失;用鐵片遮住磁石,它的磁性將減弱。他研究了磁針與球形磁體間的相互作用,發現磁針在球形磁體上的指向和磁針在地面上不同位置的指向相仿,還發現了球形磁體的極,並斷定地球本身是一個大磁體,提出了"磁軸"、"磁子午線"等概念。總之,在磁現象的研究方面,吉爾伯特的成就是光輝的,貢獻是巨大的。

在吉爾伯特的名著中,也敘述了他對電現象的研究內容。他研究了十幾種物質,發現它們中的大多數被摩擦後,同琥珀、瑪瑙被摩擦後相似,可以吸引輕小的物體。他首先指出,這是與磁現象有本質區別的另一類現象;他第一個稱電吸引的原因為電力。

吉爾伯特製成了第一台驗電器,並用它證明了離帶電體越近,吸引力越大,還指出電引力沿直線;帶電體被加熱或放在潮濕的空氣中,它的吸引能力就消失了。

對電子的本質,吉爾伯特也嘗試加以解釋,他認為存在一種"電液體",帶電體吸引其他物體時,"電液"就從帶電體流向被吸引的物體;他還認為,帶電體被加熱時電性消失的原因是"電波"蒸發了……在吉爾伯特時代,他提出的概念,說明電是地地道道的物質,這有特殊的意義。吉爾伯特的名字總是擺在靜電學研究之首。

可嘆的是,吉爾伯特的名著《論磁》,直到19世紀末還很少為人了解,他的其他作品、先進的科學思想在英國也很少有人知道。因為他的作品都是僅用拉丁文出版的。1889年成立的吉爾伯特俱樂部,到1900年根據湯姆生的倡議,才出版了吉爾伯特名著的英譯本。

貢獻及影響

1、吉爾伯特在物理學中的貢獻是開創了電學和磁學的近代研究。1600年他發表了一部巨著《論磁》,系統地總結和闡述了他對磁的研究成果。使他在物理學史上留下了不朽的位置。

2、吉爾伯特對電也作過詳細研究。他用琥珀、金剛石、藍寶石、硫磺、明礬等做樣品,作了一系列實驗,發現經過摩擦,它們都可以具有吸引輕小物體的性質。他認識到這是一種物質普遍具有的現象,因此根據希臘文琥珀(ηλεκτορν)引入"電的"(electric)一詞,並且把象琥珀這樣經過摩擦後能吸引輕小物體的物體稱做"帶電體"。吉爾伯特還發明了第一隻驗電器。

3、吉爾伯特對近代物理學的重大貢獻還在于他提出了質量、力等新概念。在《論磁》中,吉爾伯特說,一個均勻磁石的磁力強度與其質量成正比,這大概是歷史上第一次獨立于重量而提到質量,通過"磁力"這一特殊的力,吉爾伯特揭示了自然界中某種普遍的相互作用。

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