古埃及

古埃及

古埃及(阿拉伯文:مصر القديمة‎),四大文明古國之一,位于非洲東北部尼羅河中下遊地區,是典型的水力帝國,受宗教影響極大,舉世聞名的金字塔就是古埃及人對永恆觀念的一種崇拜產物,也是法老的陵墓。除了金字塔以外,獅身人面像、木乃伊也是埃及的象征。

古埃及文明形成于6000年前(公元前4000年)左右,古埃及前王朝開始于5500年前(公元前35世紀)左右時美尼斯統一上下埃及建立第一王朝,終止于公元前343年波斯再次征服埃及。

古埃及的居民是由北非的土著居民和來自西亞的塞姆人融合形成的,公元前4千年後半期,逐漸形成了國家,至前343年為止,共經歷了前王朝、早王朝、古王國、第一中間期、中王國、第二中間期、新王國、第三中間期、後王朝9個時期31個王朝的統治(參見“歷史”一節)。其中古埃及在十八王朝時(前15世紀)達到鼎盛,南部尼羅河河谷地帶的上埃及的領域有現在的蘇丹到衣索比亞,而北部三角洲地區的下埃及除了現在的埃及和部份利比亞以外,其東部邊界越過西奈半島直達迦南平原。

古埃及有自己的文字系統,完善的政治體系和多神信仰的宗教系統,其統治者稱為法老,因此又稱為法老時代或法老埃及。古埃及的國土緊密分布在尼羅河周圍的狹長地帶,是典型的水力帝國。對古埃及的研究在學術界已經形成一門專門的學科,稱為“埃及學”。

  • 中文名稱
    古埃及王國
  • 簡稱
    古埃及
  • 所屬洲
    非洲
  • 首都
    底比斯
  • 主要城市
    開羅,孟斐斯
  • 政治體製
    君主專製政體

地理條件

古埃及位于非洲東北部(今中東地區),起初在尼羅河流域,直到國力強盛時候,才達到目前的埃及領土。它北臨地中海,東瀕紅海,南鄰努比亞(今衣索比亞和蘇丹),西接利比亞。從地理上看,埃及的東西兩面均為沙漠,大南邊有幾個大險灘,同外界交往甚難,隻有通過東北端的西奈半島與西亞來往較為方便。所以,古代埃及具有較大的孤立性。

古埃及

縱貫埃及全境的尼羅河,由發源于非洲中部的白尼羅河和發源于蘇丹的青尼羅河匯合而成。流經森林和草原地帶的尼羅河,每年7月至11月定期泛濫,浸灌了兩岸幹旱的土地;含有大量礦物質和腐植質的泥沙隨流而下,也在兩岸逐漸沉積下來,成為肥沃的黑色土壤。古代埃及人因而稱自己的國家為“凱麥”古希臘歷史學家希羅多德說“埃及是尼羅河的贈禮。” 古代埃及人曾寫下這樣的詩篇:“啊,尼羅河,我贊美你,你從大地涌流出來,養活著埃及……一旦你的水流減少,人們就停止了呼吸。”

埃及的地理位置使得埃及多雨。從古代埃及留下來的大量雕刻和繪畫可以看出,古代埃及人的特征是:高身材,黑頭發,低額頭,密睫毛,黑眼珠,直鼻子,寬臉型,闊肩膀,黑皮膚,體魄健壯。他們的體形、外貌與古代的利比亞人和努比亞人不同,也與古代的亞細亞人不同,而具有自己獨特的特征。

建造

金字塔是古代埃及國王的墳墓,因其形似漢字的“金”字,中國人稱之為“金字塔”。金字塔的建造始于第3王朝第一個國王喬賽爾。當時,他讓著名的建築設計師伊蒙霍特普為他設計一個墳墓,伊蒙霍特普最初設計建造了一個巨大的石造馬斯塔巴,地點在薩卡拉。但喬賽爾和伊蒙霍特普自己都不滿意,覺得不夠庄嚴雄偉。于是伊蒙霍特普便在它上面又加了五個一層比一層小的馬斯塔巴,這就成了仍可見到的喬賽爾的層級金字塔,它高61.2米,底邊東西長123.3米,南北長107.4米。在金字塔的底下有走廊和墓室,在金字塔旁建有祭廟,整個建築群則用圍牆圍了起來。第4王朝第一個國王斯涅弗魯時,建造了三個金字塔。他的第一座金字塔在麥杜門,原為一個層級金字塔。後來將各層階梯填平,成為一個角錐體的金字塔;其後,他又命人在達淑爾為其建造一座真正角錐體的金字塔,但由于設計上的誤差,建到一半時發現角度太大,不得不改變角度,從而成了一座菱形金字塔,或稱彎曲形金字塔。對此,斯涅弗魯當然不滿意,于是他又命人在達淑爾建造了另一座真正角錐體的金字塔。可以說,斯涅弗魯時期是從層級金字塔向真正角錐體金字塔轉變的時期。最大的金字塔是第4王朝的胡夫國王(希臘人把他叫做齊奧普斯)時修建的,其建築師是胡夫的兄弟海米昂,地址被選在孟斐斯附近的尼羅河西岸的基澤。該金字塔高146.5米,每邊邊長約為230米。據說該金字塔用了約230萬塊大小不等的石頭,平均每塊重約2.5噸。墓室原建在塔底,後又在塔內的中部建了墓室。此金字塔的入口在塔北面離地面13米處,呈三角形,從而使塔身的重量均勻地散開,不致將通道口壓垮。

胡夫金字塔 - 獅身人面像胡夫金字塔 - 獅身人面像

據希羅多德說,修建胡夫的金字塔共用了30年的時間,頭10年是修築運石頭的道路和修建地下墓室,後20年用于修建金字塔本身,每年用工10萬人。

胡夫的金字塔旁,還有該王朝的哈佛拉(希臘人把他叫做齊夫林)和孟卡拉(希臘人把他叫做麥凱林努斯)兩個國王的金字塔。在哈佛拉金字塔前不遠處有該國王的一個獅身人面像(司芬克斯),高21米,長57米,耳朵有2米長。用一整塊石頭雕成,據說其面部是按哈佛拉的像雕成的。古埃及人認為,獅子是進入天國門戶的守護者,金字塔旁的獅身人面像也是古埃及文明的典型象征。

在這些金字塔四周,還僕伏著許多貴族的馬斯塔巴,這象征性地反映了君主專製對其臣屬的至高無上的地位。

古代埃及國王為什麽要將墳墓修建成金字塔的形式呢?這有兩種說法。傳統認為,這種墳墓形式是埃及王陵形式自然發展的結果,即從前王朝的畫墓,到早王朝的馬斯塔巴,到喬賽爾的層級金字塔,最後發展成角錐體的金字塔。英國學者愛德華茲在其《金字塔》一書中提出了另外一種解釋。他認為,金字塔的修建,與古埃及的宗教崇拜有關。因為,古埃及人相信人死後靈魂會升天,而層級金字塔的階梯就是國王靈魂上天的天梯。1954年在胡夫金字塔旁的地下發現的大木船,也是用作運載國王靈魂升天的;而角錐體的金字塔則象征了對太陽神的崇拜,因為金字塔的四條棱線就形似太陽的光芒。他認為,斯涅弗魯時期是這兩種不同的宗教觀念的轉換時期。

古埃及的金字塔現存約80座,起自第3王朝,止于第二中間期(新王國時期王墓不再用金字塔的形式,而是採用了岩墓的形式)。它們分布于孟斐斯附近尼羅河西岸。

金字塔是古埃及文明的象征,是古埃及人民智慧的結晶。但是金字塔的修建加重了人民的負擔,耗費了國家的人力和財力,加劇了國內的階級矛盾,削弱了君主專製的實力。希羅多德和狄奧多拉都記載說,人民對修建金字塔滿懷憤怒,甚至可能爆發過人民起義。第5王朝就可能是在人民起義後建立起來的,無怪乎新王朝更加依賴神權勢力來維護其統治。

古王國的衰落和第一中間期 古王國末期,由于階級矛盾的激化,王權更加依賴神權勢力和地方貴族。國王們把越來越多的土地、勞動力和其他財富給予神廟和地方貴族,豁免神廟的賦稅,使神廟和地方貴族的勢力更加膨脹,而王權更加速了衰落。第6王朝國王培比二世的長期統治(據說他六歲登基為王,活了一百多歲)後,古王國的統一局面終于不能維持,君主專製也不復存在。第7王朝時,埃及陷入分裂混亂局面。據曼涅托殘篇23所記,第7王朝的70個王隻統治了70天(而且他們中的許多人可能是同時並立,而非互相承襲的);而據其殘篇24,則為5個國王統治了75天。殘篇記載的混亂和分歧反映了當時實際局面的混亂。從第7王朝起,埃及實已小國林立,幾乎一個諾姆就成了一個小國家。每個諾馬爾赫都感到自己是不再受製于人的獨立王國的國王,是自己獨立城市的統治者。他們往往把地方神的名字放在自己的稱號之中。為了擴大自己統治的地盤,他們彼此爭戰不已,使局勢更為混亂。

文明成就

古埃及文明是四大古文明之一。古埃及人除以建築金字塔、獅身人面像及製造木乃伊而聞名天下外,還發明了許多對後世影響深遠的東西。

古埃及的文化非常豐富。創造的象形文字對後來腓尼基字母的影響很大,而希臘字母是在腓尼基字母的基礎上建立的。此外,金字塔、亞歷山大燈塔阿蒙神廟等建築體現了埃及人高超的建築技術和數學知識,在幾何學歷法等方面也有很大的成就。

文字

古埃及文字創于前3500年,是一種稱為聖書體的象形文字。這種文字是人類最古老的書寫文字之一,多刻在古埃及人的墓穴中、紀念碑、廟宇的牆壁或石塊上,所以被稱為“聖書體”。

古埃及

1799年,法軍上尉皮耶-佛罕索瓦·札維耶·布夏賀(Pierre-François Xavier Bouchard)在尼羅河三角洲的港口城市羅塞塔(Rosetta,今日稱為el-Rashid)發現了“羅塞塔石碑”。石上刻有三種文字,分別是聖書體、世俗體和古希臘文。歷史學家一直不明白石刻上“聖書體”的意思,直至1822年,法國學者尚-佛罕索瓦·商博良第一個理解到,一直被認為是用形表義的埃及象形文,原來也是具有表音作用的,這重大發現之後成為解讀所有埃及象形文的關鍵線索。

金字塔與獅身人面像

金字塔是利用大石建成的巨大三角形建築物,是法老的墓穴。由于古埃及人在尼羅河兩岸生活及耕作,所以金字塔主要是在沙漠地區興建。從公元前2700 - 1800年這900年裏,估計古埃及人共建築了超過80座金字塔。而建于公元前2589 - 2566年間的“大金字塔”是最大的一座金字塔,它是為法老胡夫而興建的。

古埃及

古埃及人在“大金字塔”附近建造了一座“獅身人面像”。至今仍然沒有人知道建造這座由“獅身”與“人面”組成的巨大石雕的原因,他代表著法老的智慧與勇猛。一些人相信“獅身人面像”可能是金字塔的守護神,另一些則認為它是古埃及偉大文明的象征。

數學

古埃及人自己發明了一種數位:

| =1

|| =2

||| =3

古埃及的數學家、幾何學家,已經能夠計算等腰三角形、長方形、梯形和圓形的面積。他們最早把圓分成360度,還推算出圓周率約為3.14。

天文學和歷法

古埃及擁有相當水準的天文學知識,他們通過觀測太陽和大犬座α星(即天狼星,古埃及稱“索卜烏德”,意思是水上之星)的運行製定歷法,即科普特歷。古埃及人將一年定為365天,每年12個月,一個月30天,剩餘5天作為節日。古埃及使用太陽歷的做法是世界上最早的,這種日歷和我們今天所使用的差不多。古埃及人把一年分為3個季節,每季4個月,他們還發明了水鍾及日晷(即以太陽的倒影來計時)這兩種計時器,把每天分為24小時。考古學發現古埃及人了解許多星座,如天鵝座、牧夫座、仙後座、獵戶座、天蠍座、牡羊座以及昴星團等。另外,古埃及人還把黃道恆星和星座分為36組,在歷法中加入旬星,一旬為10天,這與中國農歷的旬的概念類似。旬星概念至少是在埃及第三王朝時就已經出現了。

由于古埃及文化有顯著的星神崇拜,天文學觀測和記錄由祭司負責。每年夏天,當天狼星黎明前升起之時,尼羅河就開始泛濫,因此古埃及人認為天狼星是掌管聖河尼羅河的神祇,因此他們建造神殿,祭祀天狼星。另外也有人認為金字塔是用來觀測天狼星而建造的。通過對天狼星準確的觀測,埃及人確定一年(天狼年,即一種恆星年)的長度為365.25天,與現在的計算長度相當接近。古埃及人賦予太陽濃重的宗教色彩,代表太陽的神祇就有數種,其中最重要的有拉和阿頓等,很多法老都以自己是拉或者阿頓的代表來統治埃及。

木乃伊

古埃及

它是指長久儲存的古埃及人屍體,這些屍體能儲存數千年是因為它們經過特別的處理。首先,古埃及人清除屍體的內髒,然後用特製的葯物浸製這些內髒,再把鹽和香料塗在屍首上,以吸幹屍體上的水份;最後用長布條把屍體包裹起來,屍體便不會腐爛。製造木乃伊的人是古埃及的祭司,祭司除了把屍體製成木乃伊外,還需祭祀神明及為法老在墓穴、紀念碑和廟宇的牆上刻上“神碑體”。古埃及人喜歡把木乃伊放入人形的棺木內,而這個藏有木乃伊的棺木僧被埋葬在墓穴中。考古學家在現今的埃及各地發掘出很多木乃伊。這些發現有助我們認識古埃及人的面貌及文明,亦能幫助我們研究古埃及人儲存屍體的方法。

紙草

古埃及人除了發明了犁、汲水器和渠道外,還于約公元前2600年製造了世界上第一張由蘆葦製成的紙。古埃及人製紙的過程非常簡單,他們首先會在尼羅河邊割下蘆葦,跟著把切成一片片的蘆葦放進水裏,然後將濕透的蘆葦片橫直重疊壓平成一塊塊,風幹後便成紙。古埃及人除發現紙外,也是世界上最早懂得用蘆葦的莖來造寫字的筆和用水混合黑煙灰及膠漿來製成墨水的民族。

主要神祗

埃及神話中的九位主要神祗。

1.拉Ra

主神,太陽神。其形象與阿蒙結合在一起。拉是赫裏奧波利斯自古尊崇的太陽神。古王國時代,法老被認為是拉神之子,並由此賦予拉神國神的無上權威。如同阿蒙·拉神的組合,拉神與許多神組合,如拉·赫魯埃姆阿克特神(Horemakhet)組合象征“地平線的何露斯”。拉神或拉·赫魯埃姆阿克特神都以頭戴飾有聖蛇烏拉埃烏斯的太陽圓盤冠的男人或頭戴同樣冠的獵鷹首男人身形象出現。

2.Shu (也稱“舒”、“休”)  

風之神,通常會和奴特、給布一起出現,它立于中,支撐著奴特,而給布則橫臥于下。這個名字或許和字根she(dry, empty)有關。它是太陽光擬人化出來的神,與泰夫姆特分享一個靈魂。

3.泰芙努特Tefnut泰芙努特(Tefnut)是埃及神話中的雨水之神,生育之神,九柱神之一。她是拉造出來的。她與自己的兄弟休結婚,生蓋布和努特。

古埃及

4.給布 Geb (Seb)

大地之神,表示植物生長繁茂的地面。地球之神,蘇及泰夫姆特之子;奴特的兄弟及丈夫;奧西裏斯,伊西斯,塞特,奈芙提斯的父親。聖獸是鵝,通常以黑或綠皮膚男人的形象出現,分別表現生長的萬物及肥沃的尼羅河。有人說它掌有死者靈魂是否下地獄的權柄,使人不能上天堂。

5.努特 Nut   

天空女神,太陽之母。蘇和泰夫姆特之女,給布的妻子與姐妹,奧西裏斯、伊西斯、塞特、奈芙提斯的母親,通常被畫成一具有藍色皮膚的女人,身體含有星星,四肢撐在地面,表示天空在地球上的弧度。

6.奧西裏斯 Osiris

農業之神、豐饒之神,文明的賜予者。也是冥界之王,執行人死後是否可得永生的審判。

7.伊西斯 Isis (Auset)  

守護死者的女神,亦為生命與健康之神。奧西裏斯之妻,荷魯斯之母,奈芙提斯的姐妹。她可以說是埃及神話中最重要亦最受歡迎的女神之一,古埃及人相信她是宇宙間最有魔力的魔術師,因為她知道太陽神的秘密名字。她保護荷魯斯的兒子艾謝特;幫助奧西裏斯復生,且幫助他管理冥城。

8.塞特 Seth

幹旱,戰爭之神,混亂之神。沙漠、外國之神,象征風雨不順的季節,是奧西裏斯和荷魯斯最大的敵人。十九王朝始為它翻案,重新被視為一偉大的神,仁慈地壓抑沙漠及外國的力量以保護埃及。

9.奈芙提斯 Nephthys   

守護死者的女神。塞特之妻,阿努比斯之母。給布和奴特最小的小孩,當塞特殺了奧西裏斯時,她背棄丈夫塞特,並協助伊西斯照顧荷魯斯。奧西裏斯四子中,它保護的是哈碧。

其他

1.阿蒙 Amon   

底比斯的主神,因底比斯的興起而成為國家的主神。這個名字意指‘The Hidden One‘,聖獸是鵝和公羊。

2.阿吞 Aton (Aten)

太陽頭上之圓盤,朝日剛露出地平線時的太陽神。在阿克奈天(即 Amenhotep IV)宗教改革時,被奉為唯一真神,他的繼任者-圖坦卡門王(Tuankhamun)因神官而恢復以前崇拜阿蒙·拉的信仰。

3.阿圖姆 Atum

落日之太陽神,原為眾神之首,是創造世界的主神,蘇及泰夫姆特的父親。本是九柱天神中最高級的神明,後讓位于拉。也多被認為是拉神在傍晚時的身份和形態。

4.荷魯斯 Horus   

鷹神,王權的守護者,外形幻化為鷹;為奧西裏斯與伊西斯之子。法老即為人間的荷魯斯。

5.阿努比斯 Anubis

死神。外形為狼頭人身,也是墓地的守護神。塞特與奈芙提斯之子,木乃伊的創造者。它引導死者的靈魂到審判的地方,同時監督審判,使死者免于第二次的死亡。

6.姆特 Mut (Golden Dawn,Auramooth)   

戰爭女神,阿蒙神之妻,孔蘇神之母,外形幻化成母獅。Mut這個名字在埃及文中意指母親,是月神孔蘇之母。

7.凱宏斯Khons (Chons)/孔蘇 Khonsu

底比斯三神之一(阿蒙及姆特),月神,亦為醫療之神,其父為阿蒙神,母為姆特神,三神同立于一座,在卡納克外圍有其神廟。關于它最有名的故事應是它在古遊戲Senet中與托特為對,並以它的光為賭註;托特贏了比賽,因此它無法展現它所有的光芒,除了滿月時(這或許正是月有陰晴的傳說吧)。

8.敏 Min (Menu,Amsu)   

生產及收獲之神,亦為道路和沙漠旅行者的守護神,可布特斯之主神。全名是Menu-ka-mut-f("Min,Bull of his Mother"),是一個很男性化的神,通常人們把萵苣當成祭品獻給它,然後吃掉便能獲得成年的標志(成年禮)。乃愛之女神奎特的丈夫。

9.莫 Month (Mentu,Men Thu)   

在阿蒙神興起之前是底比斯的主神,通常以一獵鷹頭人身的形象和荷魯斯一起出現,乃戰爭之神。

10.托特 Thoth

計算、學問與智慧之神,外形或作紅鷺,或作狒狒,帶著筆及卷軸,亦為文字發明者。

動物神

1.阿匹卜 (Apep)

代表邪惡的蛇。

2.貝斯特 Bast (Bastet)   

貓神,崇拜中心在 Bubastis 的三角洲城。自從貓變成寵物後,貝斯特變成家中很重要的神邸及圖像。(貓殺死攻擊太陽神的蛇常被畫在紙沙草上)。

3.艾德喬Edjo   

三角洲的蛇神,下埃及的象征及守護神。

4.海奎特Heqet   

青蛙頭的女神,乃八個最被隱士崇拜的神之一。在 Antinoe 被視為是克奴姆之妻。

5.凱布利Khepri

聖甲神,亦為早晨之太陽神,常被認為與拉相同。代表太陽在天上周行一日的路徑。Kheper在埃及文中意指許多,但根據上下文所得,多指創造或轉換("to creat" or "to transform"),而且也代表了聖甲蟲。它之所以受此尊重乃因太陽的升起就像甲蟲捲動著它的卵,因此它代表了太陽在天空運行的推進器。

6.克奴姆 Khnum   

公羊神,創造神之一,配偶是海奎特,奈斯或沙提。

7.沙提 Sati   

大象女神,克奴姆之妻,有人的頭並戴有上埃及王冠,頭上並有羚羊角。

8.塞克荷邁特Sekhmet   

母獅女神,在孟斐斯被視為是布塔之妻,由拉自自己眼裏的火焰所創造,乃是為了懲罰人們所犯的罪;晚期則變成一愛好和平的女神,與慈善的貝斯特相近。

9.塞勒凱特Selket   

蠍子女神,多為有保持平衡的蠍子在頭上的形象,為活著無辜的人們請願,亦被當成婦女分娩時的幫手,並曾送出七隻蠍子保護伊西斯免于塞特的迫害。其乃奎本漢穆夫的保護者,之所以變得有名乃因在圖坦卡門王墓中有些關于它的收藏品在1970年代曾至美國展出。

10.索貝克Sobek   

鱷魚神,崇拜地在Arsinoe,希臘名之為Crocoldilopolis,意指鱷魚;據說它具有四倍的神性,因為它具有四種元素:拉的火,蘇的空氣,給布的地球及奧西裏斯的水。在死者之書中,它保護甫出生的荷魯斯,並幫助伊西斯及奈芙提斯消滅塞特。

其他動物神

1.安穆凱 Anuket在埃及十分崇拜安穆凱,並把她當成是克奴姆及沙提的女兒(或同伴)。聖獸是瞪羚。她被當成(冷)水神,人類的頭上戴有羽毛冠。

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2.阿匹斯 Apis   

它是最早將神性表現在動物身上的神,孟斐斯人多崇拜它。其象征豐饒及生產力,乃一戴有太陽盤及聖蛇的公牛神,目前在孟斐斯有神牛墓,所埋葬的就是這些阿匹斯聖牛。

3.貝斯 Bes   

本為非洲的原始信仰,十二王朝時期方進入埃及,是一有胡子且好笑的矮子,充分顯示出想像力聚集的成果,是以往的埃及人所沒有的。其被當成音樂之神,且保護那些表演的孩子們。

4.哈波奎特斯Harpocrates (Hor-pa-kraat;Golden Dawn,Hoor-par-kraat)

孩提時的荷魯斯(Horus the child), 用以區別年長後的荷魯斯。它保護上埃及的小孩子,頭發旁分並吸著手指。

5.哈托爾Hathor (Het-Heru,Het-Hert)   

愛及豐饒的女神,是古埃及所有女神中最美的,外形幻化成牡牛。埃及最古老的女神之一,希臘文提及其為天空女神。它經常被視予和伊西斯相同,主要崇拜地在 Edfu ,以為是荷魯斯之妻。在底比斯它曾被認為是死神,但是一般均認為它是愛、舞、酒及外國之神。

6.伊姆賀特普 Imhotep (Imouthis)   

是建築師,醫生,更是第三王朝 Zoser 王的宰相,為 Zoser 王在塞加拉(Sakkara)建造了階梯金字塔。在他死後被奉為醫葯之神及布塔神之子,與托特神同為書記的守護神;希臘則尊之為 Asklepios。

7.奈斯 Neith (Net,Neit; Gold Dawn,Thoum-aesh-neith)    

其他資料

歷史年表

公元前三世紀的曼涅托,將從美尼斯開始至馬其頓亞歷山大征服止的埃及歷史分為三十個(或三十一個)王朝,現在學者又在此基礎上將上古埃及史分為以下幾個時期:

1.前王朝時期(金石並用時期,約公元前4500—3100年)

2.早王朝時期(1—2王朝,約公元前3100—2680年)

3.古王國時期(3—6王朝,約公元前2686—2181年)

4.第一中間期(7—10王朝,約公元前2181—2040年)

5.中王國時期(11—12王朝,約公元前2040—1786年)

6.第二中間期(13—17王朝,約公元前1786—1567年)

7.新王國時期(18—20王朝,約公元前1567—1085年)

8.後王朝時期(21—31王朝,約公元前1085—332年)

9.馬其頓希臘人和羅馬人統治時期(公元前332—公元642年)

從第1到第4時期,是奴隸製國家形成和統一王朝出現的時期,第5至第7時期是統一王國重建和帝國時期,第8至第9時期是埃及奴隸製國家衰落和陷于外族統治下的時期。

前王朝時期 

1.涅伽達文化Ⅰ時期:又稱阿姆拉特時期,約公元前4000—前3500年,埃及出現了私有製和階級關系的萌芽。在屬于這個時期的一些墓穴裏發現的

陶器上,刻有一些符號;各個墓中都有其自己的統一符號,這大概是其私有權的記號。在這個時期之末,涅伽達地方1610號墓中的一個黑頂陶罐上,發現了作為王權標志之一的紅冠形象(以眼鏡蛇作為其標志)。在屬于涅伽達文化I時期與涅伽達文化Ⅱ時期之交的一個墓中(涅伽達1540號墓)發現的一塊陶片上,畫著一個象征王銜符號的荷魯斯鷹神的形象(這也是王權的標志之一)。這說明王權也已萌芽。在狄奧斯波裏?帕爾弗,還發現一段城牆的模型,這表明了社會不安定因素的成長,甚至戰爭的存在。

2.涅伽達文化Ⅱ時期:又稱格爾塞時期,約公元前3500—前3100年,在埃及,私有製逐步確立,階級逐漸形成。從這時的墓葬情況可以看出,在一些地方,階級分化十分激烈。在涅伽達和希拉康波裏兩地,發現了與普通人的十分簡陋的墓極不相同的畫墓。如希拉康波裏的畫墓,用磚坯砌成,在墓牆上有繪畫,其內容是有關戰爭(水陸戰)的場面,可能反映了墓主人(學者們認為可能是國王)生前的某些活動。從格伯林發現的一塊紡織品殘片上的繪畫,也反映了階級分化的情況。這塊紡織品上畫了一些船,一些人在劃槳,還有一人端坐于其上,此人顯系貴族。在蠍王權標頭上,國王頭戴象征王權的白冠(以鷹為其標志)、腰系牛尾,其形象比普通人高大得多。這時留下來的象牙板上有被捆著雙手的戰俘的形象,這些戰俘將淪為奴隸。在蠍王權標頭上,還有奴隸勞動的情景。此權標頭上的旗幟上吊著的田鳧,學者們認為是表示平民的表意符號。在涅伽達文化Ⅱ時期出現了文字,不過還很原始。

在涅伽達文化Ⅱ後期,隨著私有製的確立和階級的形成,在埃及出現了國家。這時的國家很小,人口也不多,埃及人稱這種小國家為斯帕特,其象形文字元號為 ,表示一塊灌溉渠道交織的土地。在當時的埃及,這樣的小國家有若幹個。在這些小國家裏,有一個以政府機關、王宮、神廟為中心的城市,其象形文字元號為。它表示城市建在交通要道上,由城牆圍護起來,成為一個要塞。反映這個時期存在戰爭的雕刻和繪畫不少,除了上面提到的畫墓中的水陸戰圖外,還有阿拉克出土的象牙刀柄上的水陸戰圖、戰場調色板等。這時,王權已經形成,象蠍王權標頭上的蠍王,可能既是行政首腦,又是軍事首領,並兼任祭司長,主持祭祀,領導農業,興修水利。不過,這時埃及國家剛剛形成,貴族的勢力必定還很強大,國王的權力大概還要受到貴族的約束,國王還不是專製君主。

在希拉康波裏,發現了前王朝末期兩個國王蠍王和卡王的文物。關于蠍王,在北方今開羅附近的圖拉也發現了有他名字的文物。結合蠍王權標頭上的圖刻內容,學者們推測,他可能對北方進行過征伐,甚至可能控製了這個地區,這是最早的有關埃及統一的證據。

早王朝時期 古埃及人以名為“米尼”(希臘語為米尼斯)的國王作為他們歷史的正式開始,他們認為是這位國王統一了上埃及和下埃及。向統一王朝的過渡實際上比古代埃及作家讓我們認為的更加漸進。而且也沒有與米尼斯同時代的記錄。盡管如此,學者們現在認為,這位傳說中的米尼斯也許是那爾邁。在那爾邁調色板(Narmer Palette)上,描繪他在儀式上身著皇家盛裝,成為埃及統一的象征。公元前3世紀埃及牧師曼涅托繪出了米尼斯之後埃及法老的世系表,將其分為30個王朝。這一體系沿用至今。

在早王國時期的約公元前3150年,第一位法老鞏固了他在下埃及的統治,定都孟斐斯。在那裏他們可以控製富庶的三角洲地區的農業和勞動力,以及利益豐厚的通往黎凡特的商路。法老們不斷膨脹的權力和財富反映在他們精心製作的石室墳墓和考究的埋葬儀式,這些用于歌頌死後被神化了的法老。法老們建立了強大的王權以使他們對國家土地、勞動力、資源的控製合法化,而這些對古代埃及文明的生存和發展必不可少。

1.埃及第一王朝:公元前3200年~2850年。從美尼斯到卡,共有八位法老。

2.埃及第二王朝:公元前2850~2686年。從霍特普司克摩伊(Hotepseknemoui)到卡斯克摩,共有六位法老

古王國時期 

農業生產力的發展是古王國時期建築、藝術、科技取得驚人進步的基礎,而完善的中央政府使這些成為可能。在“維齊爾”(Vizier)的指導下,國家官員征稅、協調水利工程以提高農作物產量,征用農夫進行建築工程,建立司法系統維護和平與秩序。富裕和穩定的經濟保證了財政的盈餘,使國家有能力主持建設紀念性質的巨型工程和讓皇家工場委托製作傑出的藝術品。喬塞爾、胡夫和他的子孫們修建的金字塔是古埃及文明(和法老們的權力)令人難忘的象征。

古埃及

中央政府重要性的上升隨之而來的是被法老承認土地擁有權並供養的官吏和書吏階層。法老也會將土地用于修建陵寢或贈與地方神廟以保證死後對自己的崇拜。這樣的五個世紀的封建統治逐漸削弱了法老的經濟實力,到古王國後期,法老已經無力維持龐大的中央機構。法老的權力下降了,地方統治者隨即開始挑戰法老的權威。再加上公元前2200年到公元前2150年的嚴重幹旱,最終導致國家陷入被稱為“第一中間期”的長達140多年的飢餓和動蕩之中。

1.埃及第三王朝:公元前2686~前2613年。從納特裏克特—吉塞(Neteriknet-Djeser)到胡尼(Houni),共有五位國王。焦瑟統治時代是權力和勝利的開始,此時出現了以沙卡拉的階梯金字塔建築群為代表的恢宏壯觀的石頭建築。該建築群的設計師、作家兼學者的伊姆荷泰普成為史書上首批出現的偉人之一。這一時代是強而有力的中央集權君主製得以發展的時期,君主坐于孟斐斯,分派各省總督統治全國。

2.埃及第四王朝:公元前2613~前2494年。從斯內夫盧(Snefrou)到斯克普斯卡夫(Skepseskaf),共有六或七位法老。從金字塔的雄偉程度來判斷,斯奈夫魯、胡夫和哈爾夫的統治時期為這個時代的頂峰。在達夏爾,梅頓和基薩修築的金字塔顯示出王朝的治國有方、經濟繁榮。第五王朝:公元前2494~2345年。從烏斯卡夫(Ouser)到烏納斯(Ounas),共有九位法老。最著名的是薩胡蕾(Sahoure)和吉德卡雷—伊塞西(Djedkare-Isesi)。

3.埃及第五王朝:“太陽崇拜意識”迅速發展,在沙卡拉的烏尼斯金字塔牆上刻著著名的金字塔銘文。第六王朝:公元前2345~前2181年。從泰蒂(Teti)一世到女王尼托克裏斯(Nitocris),共七位國王包括佩比一世和活了上百歲的佩比(Pepi)二世。

4.埃及第六王朝:雖然第六王朝文治武攻顯赫一時,曾組織過遠至非洲南端的軍商遠征,但一些省督不斷膨脹的權力使中央集權的孟斐斯備受威脅,而引發了內亂。

第一過渡時期

第一過渡時期(公元前2181~前1991年),古王國後期中央政府崩潰後,政府已經無法維護經濟穩定。地方統治者無法依靠國王幫助及時化解危機,接著發生的食品短缺和政治辯論升級為飢荒和小規模內戰。盡管存在難題,但地方統治者不再對法老進貢,而利用新獲的獨立維護各省的繁榮。一旦掌握了自己的資源,各省經濟上變得更加富足 - 社會各階層的更大更好的墓葬證明了這個事實。在這次創作力爆發之際,各省的藝術家繼承和調整了古王國時期服務于王權的文化主旨,書吏們發展和豐富了文學的風格,表現出這一時期的創造力和樂觀。

從對法老的效忠中解脫後,地方統治者開始互相爭奪領土和權力。到公元前2160年,耶拉孔波利斯(Hierakonpolis)的統治者統一了下埃及,而底比斯的因提夫家族統一了上埃及。因提夫家族不斷在北方擴張勢力,南北朝之間的沖突不可避免。約公元前2055年,底比斯軍在門圖荷太普二世率領下擊敗了耶拉孔波利斯統治者。埃及的再次統一,開創了經濟和文化復興的新時期。

1.埃及第七王朝:隻統治了七十天。

2.埃及第八王朝:公元前2181~前2130年。共有八到二十七位法老,但名字無文獻可查。

3.埃及第九王朝:第九王朝由赫拉克利奧坡裏斯的19王組成,統治了409年。

4.埃及第十王朝:北方公元前2130~前2040年。共有六位法老,有三位名叫凱蒂。

5.埃及第十一王朝:南方公元前2130~前2040年。共有三位法老。

中王國時期 

中王國時期(公元前1991~前1786年),中王國的法老們恢復了國家的繁榮和穩定,刺激了藝術、文學和紀念性建築工程的復甦。第十一王朝的門圖荷太普二世和他的繼承者們從底比斯統治全國。約公元前1985年,維齊爾出生的第十二王朝建立者阿蒙涅姆赫特一世將首都遷往法尤姆綠洲的伊塔威(Itjtawy)。在那裏,第十二王朝的法老們實行了富有遠見的墾荒和灌溉計畫以增加這一地區的農業產量。此外,對努比亞的再征服獲取的領土中富產石料和黃金,人民被驅使在三角洲東部修建防御建築,稱為“大公牆”(Walls-of-the-Ruler),用于抵御外族入侵。

擁有可靠的軍隊、政治穩定和豐富的農礦業財富,國家的人口、藝術和宗教繁榮起來。與大力推崇神靈的古王國形成鮮明對比,中王國時期經歷了一種被稱為“民主化”(Democratization)的“個人的虔誠”的成長,依據這種信仰據說所有人都能支配一個靈魂並能在死後陪伴神靈。

中王國文學的特點是詭辯的主題和自信而雄辯的人物風格。浮雕和肖像雕塑藝術精湛,細節上盡善盡美,達到了新的技術高度。

中王國的最後一位有為之主,阿蒙涅姆赫特三世,允許亞洲移民進入三角洲地區以為他的採礦業和水利工程提供充足的勞動力。但這些充滿雄心的水利工程和採礦活動,與他統治後期尼羅河泛濫不足聯系起來,透支了經濟,加速了國家衰落,最終在公元前14世紀和公元前13世紀進入“第二中間期”。這次衰落期間,外來的亞洲移民開始控製三角洲地區,甚至建立了希克索斯王朝

1.埃及第十一王朝末期:公元前2060~前2000年。三位蒙圖霍特普法老,第一位在公元前約2040年統一埃及。第十二王朝:公元前2000~前1786年。七位法老名阿門埃瑪特(Amenhemat)或塞索斯特裏斯,最後一位統治者是女王塞貝克內菲盧雷(Sebekneferoure)。

如同世界上其他國家一樣,穩定總是和動亂是互相交替。各省分權勢力和其他歷史上至今仍然不明的勢力,毀滅了從第十二王朝傳續下來的底比斯政權,埃及分裂成許多的諸侯國。

2.埃及第十二王朝:

3.埃及第十三王朝:公元前1786~前1674年。約有四十位法老,其中有幾位名叫塞貝霍特普。一些法老同時在法老的北部、中部、南部統治。從公元前1730年開始,這些國王隻不過是西克索法老的封臣。

4.埃及第十四王朝:

第二中間期和希克索斯王朝 (公元前1786~前1567年)

約公元前1650年,中王國衰落,居住于三角洲東部城市阿瓦瑞斯(Avaris)的亞洲移民隨之奪取了這一地區並逼迫中央政府遷往底比斯。在那裏,法老們成了附庸,稱臣納貢。希克索斯們(即“外來統治者”)效仿埃及統治模式,也將自己描繪為法老,把埃及要素融入到他們的青銅時代文明中。希克索斯人在侵略埃及的同時,帶來了西亞軍事技術,對埃及產生了重要影響。

南遷後,底比斯的國王們發現自己被夾在北方的希克索斯王朝和它的努比亞盟友-南方的古什之間,100多年在沉悶和不作為中度過。到公元前1555年,底比斯的軍隊終于強大到可以挑戰希克索斯王朝。沖突持續了30多年,法老陶二世和卡摩斯最終打敗了努比亞人。卡摩斯的繼任,雅赫摩斯一世成功地在一系列戰役中讓希克索斯王朝永久地退出埃及的歷史舞台。之後的新王國時期,軍隊成了優先考慮的核心問題,法老們籍此擴張埃及的疆界,維護他們在近東的優勢。

1.埃及第十五王朝:希克索斯人最初所建立的王朝。

2.埃及第十六王朝:公元前1674~前1567年。第十六王朝被稱為“小西索克”王朝,隻存于三角洲東部。“大西索克”王朝有五位法老,包括一位基安(Khyan)和兩位阿拉比(Apopi)。

3.埃及第十七王朝:公元前1674~前1567年。十位法老統治底比斯及周圍地區。他們是西索克的封臣。最後三位法老塔阿(Taa)一世、二世和卡莫西斯(Kamosis),開始和北方的西索克人鬥爭。

新王國時期

新王國時期(公元前1567~前1085年),新王國的法老們通過維護邊境安全和加強與鄰國的外交確立了一個空前繁榮的時代。圖特摩斯一世和他的孫子圖特摩斯三世時的軍事征服讓埃及的勢力擴張到敘利亞和努比亞,鞏固了人民的忠誠,打通了急需的銅和木材的進口通道。新王國的法老們推崇太陽神阿蒙(Amun),開始大興土木,對它的崇拜的基點是卡納克神廟。法老們還修建了一些紀念碑為自己的(現實的或虛幻的)成就增色。兩位法老之間上台的是女法老哈特謝普蘇特,她通過宣傳使自己的權力需求合法化, 她統治時期的特點是停止對外戰爭,派遣商業探險隊聯絡龐特(Punt),開展與鄰國的貿易;以及修建了位于卡納克的典雅的停靈廟,一對巨型方尖石塔,一個小禮拜堂。盡管取得很大的成就,但在她死後,她的過繼外甥圖特摩斯三世大量毀掉刻有她名字和形象的塑像,希望抹去這位篡位的母後的統治痕跡。

約公元前1350年,阿蒙霍特普四世出人意料地登上王位,開始了一系列激進且無秩序的改革,威脅到新王國的穩定。他改名埃赫那頓(字面意思為“阿頓的僕人”或“阿頓光輝的靈魂”。),將以前不起眼的太陽神阿吞(Aten)吹捧為最高的神,禁止對其他神的崇拜,打擊了僧侶集團的權勢,還將首都遷往新城埃赫塔頓(Akhetaten,意為阿托恩的視線,即今天的阿馬爾那(Amarna))。他對外國事務置若罔聞,全神貫註于他的新型宗教和藝術風格。在他死後,對阿托恩的崇拜很快被禁止,首都遷回了底比斯。後來的法老圖坦卡蒙,伊特努特·阿伊,哈倫海布迅速抹去了阿孟和蒂四世的所有記載,這段短暫的時期被稱為阿馬爾那時代。第十八王朝結束于最後三位法老 - 圖坦卡蒙、伊特努特·阿伊、哈倫海布,他們死後都沒有後裔。18歲的拉美西斯二世,或稱拉美西斯大帝,于公元前1279年繼承王位,他是埃及歷史上修建神廟、樹立方尖石塔、生育子女最多的法老。

古埃及

大膽的軍事領袖,拉美西斯二世率軍抵抗赫梯的入侵,雙方在卡迭石戰役中死傷慘重,最終在約公元前1258年締結了有史以來第一份被記載的和約。埃及的財富讓它成為侵略者,尤其是利比亞人和“海洋民族”(Sea People)垂涎的目標。起初軍隊還能抵御這些侵略,但埃及最終失去了敘利亞和巴勒斯坦。外患在腐敗、盜墓賊、動亂等內部問題輔助作用下急劇惡化。底比斯的阿蒙神殿(Precinct of Amun)大祭司們聚斂了大量土地和財富,他們勢力的膨脹在第三中間期分裂了國家。

1.埃及第十八王朝:公元前1567~前1320年。從阿赫莫西斯(Ahmosis)到霍朗赫布,共有十四位君主,其中有四點陣圖特摩斯,四位阿門諾菲斯。王後阿謝普蘇特(Hatshepset)、阿肯納吞(Akhenaton)和圖坦卡蒙,都屬于本王朝。

2.埃及第十九王朝:公元前1320~前1200年。九位拉美西斯王族法老,包括拉美西斯一世、二世和塞蒂一世、二世。

3.埃及第二十王朝:公元前1200~前1085年。十位君主,除了第一位名叫賽特納克特(Sethnakht)之外,其餘都叫拉美西斯。(Ramesess)

第三中間期

第三中間期(公元前1085~前715年)。公元前1078年,拉美西斯十一世去世,斯蒙迪斯一世取得埃及北方的統治權。南方則在底比斯阿蒙神廟的大祭司的有效統治下,後者僅在名義上承認斯蒙迪斯的權威。這一時期,利比亞人已經在三角洲西部地區定居,移民的首領們開始逐步取得自治權。公元前945年,利比亞王子舍順克一世控製了三角洲地區,建立了所謂“利比亞王朝”或“布巴斯提斯王朝”(布巴斯提斯是首都),即第二十一王朝,持續200多年。舍順克也通過將自己的家族成員安置在重要僧侶位置上控製了埃及南方。利比亞統治腐朽的同時,它在三角洲地區的對手開始在利安托波力斯(Leontopolis)興起,庫施威脅于南。約公元前727年,庫施國王皮耶侵入北方,佔領了底比斯,並最終佔領了三角洲地區。

到第三中間期結束時,埃及原本深遠的影響力大打折扣。它的外國盟友淪為亞述的勢力範圍,到公元前700年兩國間的戰爭終于不可避免。公元前671年到公元前667年,亞述人開始攻擊埃及,遭遇塔哈爾卡和他的繼任坦沃塔瑪尼堅決抵抗,埃及贏得了幾次勝利。但最終,亞述人將庫施人趕回努比亞,佔領孟斐斯,洗劫了底比斯神廟。

1.埃及第二十一王朝:公元前1085~前945年。在塔尼斯統治的有斯門代斯(Smendes),普蘇賽奈斯一世和二世。在底比斯統治的有埃裏霍斯(Herihor)和皮納傑姆。

2.埃及第二十二王朝:這時期經濟繁榮。

3.埃及第二十三王朝:統治了約300年。

4.埃及第二十四王朝:這時期文化繁盛,出現了埃及神話。

5.埃及第二十五王朝:統治了200年左右。

後王朝時期

亞述人沒有長期佔領埃及的打算,統治權落入二十六王朝一系列稱為“賽特王”(Saite kings)的諸侯手中。到公元前653年,賽特王普薩美提克一世借助唯利是圖的希臘僱傭軍驅逐了亞述人,並在希臘人的幫助下建立了埃及的第一支海軍。希臘的在埃及影響急劇膨脹,三角洲地區的城市納奧克拉提斯(Naucratis)成了希臘人的家園。建都塞易斯的賽特王們見證了這次短暫而充滿生氣的經濟文化復興。然而好景不長,公元前525年,強大的波斯帝國在岡比西斯二世率領下開始了對埃及的征服,最終在貝魯西亞(Pelusium)之戰中抓獲了法老普薩美提克三世。岡比西斯二世于是採用法老稱號,但卻在遠在蘇薩的家中統治,將埃及劃為總督區。公元前5世紀有幾次較成功的反抗波斯的起義,但埃及從未能永久地驅逐波斯人。

在波斯的統治下,埃及與塞普勒斯、腓尼基被一同劃入波斯阿契美尼德王朝下的第六總督區。波斯第一次統治時期也被稱為第二十七王朝,結束于公元前402年。公元前380年至公元前343年,最後的本土王朝、第三十王朝統治埃及,結束于奈科坦尼布二世(Nectanebo II)。公元前343年,波斯人短暫地恢復了對埃及的統治,也被稱為第三十一王朝。但不久後,在公元前332年,波斯統治者Mazaces將埃及拱手讓給了亞歷山大大帝。

1.埃及第二十六王朝:有一百四十年的統治時期。

2.埃及第二十七王朝:有二百三十年統治時間。

3.埃及第二十八王朝:有一百一十年統治時間。

4.埃及第二十九王朝:有126年統治時期。

5.埃及第三十王朝:188年,這時期埃及達到鼎盛時期。

6.埃及第三十一王朝:共165年統治時期,經濟繁榮,但埃及人註重保守文化,所以開始衰落。

外族統治時期

1.托勒密王朝

公元前332年,亞歷山大大帝在幾乎沒有遇到波斯人抵抗的情況下,被埃及人當成解放者佔領了這片土地。亞歷山大的繼承者托勒密仿照埃及模式建立了政府機構,定都亞歷山大。這座城市嘗試展現希臘統治者的權威,並以著名的亞歷山大圖書館為核心,成為了文化和學術的中心。亞歷山大燈塔照亮了許多船隻的航程,保證了城市間貿易的暢通。托勒密統治者將商業和創收行業作為發展首選,例如紙莎草紙的製造業。

希臘文明並沒有取代埃及的傳統文明,托勒密王朝的統治者扶持埃及歷史悠久的傳統以保證人民的忠誠。他們建立了埃及風格的神廟,維護傳統的宗教儀式,把自己描繪成法老。兩種文明的許多傳統融合了,希臘和埃及的諸神融合為兼具多重神性,如塞拉皮斯(Serapis)。古典希臘風格的雕塑也影響了傳統埃及的藝術題材。盡管希臘統治者嘗試緩和埃及人的情緒,托勒密王朝還是面臨叛亂、家族權力鬥爭,以及伴隨托勒密四世之死而來的亞歷山大裏亞的暴亂。此外,由于羅馬嚴重依賴埃及的糧食進口,羅馬人對埃及的政治狀況也大有興趣。持續不斷的叛亂、野心勃勃的政治家和強大的敘利亞對手動搖了王朝統治,以至埃及淪為羅馬的保護國,並最終成了一個行省。

古埃及

2.羅馬統治時期  

屋大維在亞克提姆海戰中打敗了馬克·安東尼和托勒密王朝的克利奧帕特拉七世後,埃及在公元前30年成了羅馬帝國的一個行省。羅馬人嚴重依賴埃及海運輸出的糧食,羅馬軍隊在皇帝任命的長官的控製下,鎮壓叛亂、強征重稅、打擊強盜,而後者此時已經成為嚴重的問題。亞歷山大裏亞逐漸發展成為東方重要的商業中心,充滿異國風情的埃及奢侈品在羅馬銷量旺盛。

雖然羅馬人比希臘人更加敵視埃及人,但很多傳統如木乃伊和對傳統神靈的崇拜保留了下來。法尤姆畫像(Faiyum mummy portraits)藝術繁榮,一些羅馬皇帝也將自己描繪為法老,雖然不及托勒密統治者的程度。羅馬統治者遠離埃及,無法履行國王的職責。地方政府機構風格上羅馬化,更加接近本土埃及王朝。

公元1世紀中期,基督教在亞歷山大裏亞扎根並傳播。與其他宗教不同,基督教嘗試使異教徒皈依,威脅到當時流行的傳統宗教,引來了對基督徒的迫害,在公元303年戴克裏先的大清洗中達到頂峰,但基督教最終獲勝。因此,埃及的傳統宗教逐漸沒落。盡管埃及人仍然說他們的語言,但隨著神廟祭司的減少,能讀懂象形文字的人越來越少。而神廟有時也會改建為教堂或遺棄于沙漠。

公元395年,羅馬帝國被分成東西兩部分,埃及屬東羅馬帝國,繼續歸“新羅馬”的皇帝管轄。640年,埃及被阿拉伯人佔領,隨之開始阿拉伯化。至12世紀,已普遍使用阿拉伯語,皈依伊斯蘭教,延綿數千年的古埃及文明被阿拉伯文明取代。1517年,埃及開始受奧斯曼帝國統治,1798年-1801年受法國統治,1869年後英國勢力侵入。埃及最終在1922年取得獨立,1953年建立共和國,但它已經是一個阿拉伯國家了。

金字塔的建造

金字塔是古代埃及國王的墳墓,因其形似漢字的“金”字,中國人稱之為“金字塔”。金字塔的建造始于第3王朝第一個國王喬賽爾。當時,他讓著名的建築設計師伊蒙霍特普為他設計一個墳墓,伊蒙霍特普最初設計建造了一個巨大的石造馬斯塔巴,地點在薩卡拉。但喬賽爾和伊蒙霍特普自己都不滿意,覺得不夠庄嚴雄偉。于是伊蒙霍特普便在它上面又加了五個一層比一層小的馬斯塔巴,這就成了現在仍可見到的喬賽爾的層級金字塔,它高61.2米,底邊東西長123.3米,南北長107.4米。在金字塔的底下有走廊和墓室,在金字塔旁建有祭廟,整個建築群則用圍牆圍了起來。第4王朝第一個國王斯涅弗魯時,建造了三個金字塔。他的第一座金字塔在麥杜門,原為一個層級金字塔。後來將各層階梯填平,成為一個角錐體的金字塔;其後,他又命人在達淑爾為其建造一座真正角錐體的金字塔,但由于設計上的誤差,建到一半時發現角度太大,不得不改變角度,從而成了一座菱形金字塔,或稱彎曲形金字塔。對此,斯涅弗魯當然不滿意,于是他又命人在達淑爾建造了另一座真正角錐體的金字塔。可以說,斯涅弗魯時期是從層級金字塔向真正角錐體金字塔轉變的時期。最大的金字塔是第4王朝的胡夫國王(希臘人把他叫做齊奧普斯)時修建的,其建築師是胡夫的兄弟海米昂,地址被選在孟斐斯附近的尼羅河西岸的基澤。該金字塔高146.5米,每邊邊長約為230米。據說該金字塔用了約230萬塊大小不等的石頭,平均每塊重約2.5噸。墓室原建在塔底,後又在塔內的中部建了墓室。此金字塔的入口在塔北面離地面13米處,呈三角形,從而使塔身的重量均勻地散開,不致將通道口壓垮。

古埃及

據希羅多德說,修建胡夫的金字塔共用了30年的時間,頭10年是修築運石頭的道路和修建地下墓室,後20年用于修建金字塔本身,每年用工10萬人。

在胡夫的金字塔旁,還有該王朝的哈佛拉(希臘人把他叫做齊夫林)和孟卡拉(希臘人把他叫做麥凱林努斯)兩個國王的金字塔。在哈佛拉金字塔前不遠處有該國王的一個獅身人面像(司芬克斯),高21米,長57米,耳朵有2米長。用一整塊石頭雕成,據說其面部是按哈佛拉的像雕成的。古埃及人認為,獅子是進入天國門戶的守護者,金字塔旁的獅身人面像也是古埃及文明的典型象征。

在這些金字塔四周,還僕伏著許多貴族的馬斯塔巴,這象征性地反映了君主專製對其臣屬的至高無上的地位。

古代埃及國王為什麽要將墳墓修建成金字塔的形式呢?這有兩種說法。傳統認為,這種墳墓形式是埃及王陵形式自然發展的結果,即從前王朝的畫墓,到早王朝的馬斯塔巴,到喬賽爾的層級金字塔,最後發展成角錐體的金字塔。英國學者愛德華茲在其《金字塔》一書中提出了另外一種解釋。他認為,金字塔的修建,與古埃及的宗教崇拜有關。因為,古埃及人相信人死後靈魂會升天,而層級金字塔的階梯就是國王靈魂上天的天梯。1954年在胡夫金字塔旁的地下發現的大木船,也是用作運載國王靈魂升天的;而角錐體的金字塔則象征了對太陽神的崇拜,因為金字塔的四條棱線就形似太陽的光芒。他認為,斯涅弗魯時期是這兩種不同的宗教觀念的轉換時期。

古埃及的金字塔現存約80座,起自第3王朝,止于第二中間期(新王國時期王墓不再用金字塔的形式,而是採用了岩墓的形式)。它們分布于孟斐斯附近尼羅河西岸。

金字塔是古埃及文明的象征,是古埃及人民智慧的結晶。但是金字塔的修建加重了人民的負擔,耗費了國家的人力和財力,加劇了國內的階級矛盾,削弱了君主專製的實力。希羅多德和狄奧多拉都記載說,人民對修建金字塔滿懷憤怒,甚至可能爆發過人民起義。第5王朝就可能是在人民起義後建立起來的,無怪乎新王朝更加依賴神權勢力來維護其統治。

古王國的衰落和第一中間期 古王國末期,由于階級矛盾的激化,王權更加依賴神權勢力和地方貴族。國王們把越來越多的土地、勞動力和其他財富給予神廟和地方貴族,豁免神廟的賦稅,使神廟和地方貴族的勢力更加膨脹,而王權更加速了衰落。第6王朝國王培比二世的長期統治(據說他六歲登基為王,活了一百多歲)後,古王國的統一局面終于不能維持,君主專製也不復存在。第7王朝時,埃及陷入分裂混亂局面。據曼涅托殘篇23所記,第7王朝的70個王隻統治了70天(而且他們中的許多人可能是同時並立,而非互相承襲的);而據其殘篇24,則為5個國王統治了75天。殘篇記載的混亂和分歧反映了當時實際局面的混亂。從第7王朝起,埃及實已小國林立,幾乎一個諾姆就成了一個小國家。每個諾馬爾赫都感到自己是不再受製于人的獨立王國的國王,是自己獨立城市的統治者。他們往往把地方神的名字放在自己的稱號之中。為了擴大自己統治的地盤,他們彼此爭戰不已,使局勢更為混亂。

宗教

隨著美尼斯統一埃及全境,法老開始推行各自出身地的神,使其稱為主神,由全埃及共同崇拜。在古王國時期主神是鷹神荷魯斯,後來改為太陽神拉,中王國時期則主要崇拜阿蒙,新王國時期拉和阿蒙相結合,形成主神阿蒙拉。在國家統一崇拜主神的同時,各個地方(諾姆,相當于省)仍然崇拜原來地方的神。

由于古埃及人極重視宗教信仰,所以他們建造巨大的神廟來崇拜天神。在新王國時期,埃及通過武力擴張積累了空前的財富,但在幾代法老在位期間都被用來修建神殿。

飲食

對于古埃及人每日進餐的次數並沒有很精確的統計,不過一般來說,古埃及的富人被認為每日進餐兩到三次:簡單的早餐、較豐盛的午餐和晚上的正餐。

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