印度洋

印度洋

印度洋(Indian Ocean)是世界的第三大洋。位于亞洲、大洋洲、非洲和南極洲之間。包括屬海的面積為7411.8萬平方千米,不包括屬海的面積為7342.7萬平方千米,約佔世界海洋總面積的20%。包括屬海的體積為28460.8萬立方千米,不包括屬海的體積為28434萬立方千米。印度洋的平均深度僅次于太平洋,位居第二,包括屬海的平均深度為3839.9米,不包括屬海的平均深度為3872.4米。最深為9074米。其北為印度、巴基斯坦和伊朗;西為阿拉伯半島和非洲;東為澳大利亞、印度尼西亞(印尼)和馬來半島;南為南極洲;中為英屬印度洋領地

  • 中文名稱
    印度洋
  • 面積
    7411.8萬平方公裏
  • 外文名稱
    IndianOcean
  • 別名
    厄利垂亞海
  • 下轄地區
    印度、巴基斯坦和伊朗
  • 水深
    均3872.4米

簡介

印度洋在古代稱為"厄利垂亞海",最早見于古希臘地理學家希羅多德(前484-前425年)所著《歷史》一書及其編繪的世界地圖中。"厄裏特裏亞"(ERYTHREA)希臘文原意為紅色,全名意為紅海。

印度洋風光欣賞印度洋風光欣賞

"印度洋"這一名稱相對出現得較晚。公元1世紀後期的羅馬地理學家彭波尼烏斯·梅拉可能是最早使用此名的人。公元10世紀,阿拉伯人伊本·豪卡勒編繪的世界地圖上也使用了這個名字。近代正式使用印度洋一名則是在1515年左右,當時中歐地圖學家舍納爾編繪的地圖上,把這片大洋標註為"東方的印度洋",此處的"東方"一詞是與大西洋相對而言的。1497年,葡萄牙航海家達·伽馬東航尋找印度,便將沿途所經過的洋面統稱之為印度洋。1570年奧爾太利烏斯編繪的世界地圖集中,把"東方的印度洋"一名去掉"東方的",簡化為"印度洋"。這個名字逐漸被人們接受,成為通用的稱呼。

英文名稱:Indian Ocean

法文名稱:Océan Indien

概況

印度洋(Indian Ocean),位于亞洲、非洲、大洋洲南極洲之間,大部分在南半球。面積7492萬平方千米,約佔世界海洋總面積的21.1%,是世界第三大洋。平均深度3854米,最大深度為阿米蘭特海溝,達9074米。

海洋風光集萃海洋風光集萃

面積

7492萬平方千米

平均深度

3854米

最大深度

9074米

最大寬度

10200千米

最大長度

9400千米

海岸線

41339千米

年蒸發量

138釐米

年交換量

30釐米

年度陸地來水量

1.5釐米

印度洋海溝

1.阿米蘭特海溝 深9074米

2.蒂阿曼蒂那海溝 深8047米

3.爪哇海溝 深7450米

4.維馬海溝 深6492米

5.鄂畢海溝 深5714米

6.模裏西斯海溝 深5564米

7.查戈斯海溝 深5408米

地理特征

位置與範圍

印度洋西南以通過南非厄加勒斯特的經線同大西洋分界,東南以通過塔斯馬尼亞島東南角至南極大陸的經線與太平洋聯結。印度洋的輪廓為北部為陸地封閉,南面則以南緯60°為界,與南冰洋相連。

印度洋在地球儀上的位置印度洋在地球儀上的位置

印度洋的主要屬海和海灣是紅海、阿拉伯海亞丁灣波斯灣阿曼灣孟加拉灣安達曼海阿拉弗拉海帝汶海卡奔塔利亞灣大澳大利亞灣莫三比克海峽等等。

印度洋有很多島嶼,其中大部分是大陸島,如馬達加斯加島、斯裏蘭卡島、安達曼群島、尼科巴群島明打威群島等。留尼汪島、葛摩群島、阿姆斯特丹島、克羅澤群島、凱爾蓋朗群島為火山島。拉克沙群島、馬爾地夫群島、查戈斯群島,以及爪哇西南的聖誕島、科科斯群島都是珊瑚島,馬達加斯加島是南回歸線穿過最大的珊瑚島。

地貌

第一,印度洋的水準輪廓,北部封閉,南部開敞。印度洋北部海岸線曲折,東、西、南三面海岸陡峭平直。

第二,印度洋底展布著突出的"入"字型大洋中脊,特殊的東經90°海嶺,巨大的水下沖積錐等,構成印度洋復雜的海底地貌景色。

第三,印度洋的主體位于赤道帶、熱帶和亞熱帶範圍內,故被稱為熱帶海洋。

第四,由于印度洋與亞洲大陸的互動作用,印度洋北部形成世界上特有的季風洋流

屬海

印度洋屬海較少。內海有紅海和波斯灣;邊緣海有西北部的阿拉伯海,東北部的安達曼海,東部的帝汶海和阿拉弗拉海;大海灣有西北部的亞丁灣阿曼灣,東北部的孟加拉灣,澳大利亞北面的卡奔塔利亞(Carpentaria)灣、南面的大澳大利亞灣。在南極洲海域也有一些屬海。海岸線除北部比較曲折之外,大部分平直,少島嶼。大島有馬達加斯加島、索科特拉(Socotra)島、斯裏蘭卡島,還有塞席爾群島;火山島有葛摩(Comoros)群島、馬斯克林(Mascarene)群島和凱爾蓋朗(Kerguelen)群島;珊瑚島有馬爾地夫群島。大陸邊緣地帶包括大陸棚和大陸坡。大陸棚一般比較狹窄,大陸棚較寬的海域有阿拉伯海、安達曼海、孟加拉灣和大澳大利亞灣,最寬處在澳大利亞至新幾內亞島之間,約965千米。大陸坡陡峻之處坡度10°-30°,一般坡度較小。在印度河、恆河入海口外的海域,有面積寬廣的水下沖積扇,被水下峽谷所切割。

塞席爾拉迪格島海岸的岩石地形塞席爾拉迪格島海岸的岩石地形

島弧帶

島弧帶從緬甸至澳大利亞延伸達5150千米,可分為兩列平行的島鏈:內弧屬火山島,有大、小巽他群島(包括蘇門答臘島、爪哇島、帝汶島等);外弧為非火山島,有安達曼群島、尼科巴(Nicobar)群島、明打威(Mentawai)群島等。島弧的外緣--爪哇海溝為印度洋最深的水域,最深點7450米。印度洋中央的海嶺可分為3支:北支為阿拉伯--印度海嶺;西南支為印度洋西南海嶺,它與大西洋--印度洋海嶺相連;東南支為中印度洋海嶺,它與印度洋東南海嶺相接。北支海嶺和西南支海嶺是結構復雜的海底山脈,寬度400-970千米,相對高度1830-3050米,海嶺的中脊為裂谷帶,地貌極為崎嶇險峻;東南支海嶺從中印度洋海嶺至阿姆斯特丹島的寬度達1450千米,裂谷很少。印度洋中央的海嶺被大小不一的斷裂帶所切割,例如歐文斷裂帶,即延伸至阿拉伯海盆和索馬利海盆,海底岩層位移達320千米。印度洋東部海域1962年發現的東印度洋海嶺(或稱「東經九十度海嶺」),南北直線延伸約4990千米,為印度洋中最長最直的海嶺。海嶺之間為一系列海盆︰北部和西北部有阿拉伯海盆、索馬利海盆;中部自西而東,有馬達加斯加海盆、中印度洋海盆、科科斯海盆和北澳大利亞海盆;南部最重要的是克羅澤(Crozet)海盆。根據大陸漂移學說,印度洋是在中生代(距今6500萬-22500萬年前)南半球貢德瓦納古陸解體時,印度、澳大利亞大陸、南極大陸、非洲大陸和南美大陸的漂移而形成的。

海底

印度洋海底地貌錯綜復雜,除洋底中部有呈"入"字形的大洋中脊外,東部尚有東印度洋海嶺和島弧、海溝帶,在海嶺、海丘、海台之間分布著許多海盆。印度洋的大洋中脊,包括中印度洋海嶺阿拉伯一印度海嶺、西南印度洋海嶺和東南印度洋海嶺。中印度洋海°嶺從阿姆斯特丹島向北延伸,一般高于兩側海盆1300-2500米,平均寬度達800千米左右,由于被一些與之垂直或斜交的斷裂帶切斷錯開,中脊裂谷表現時斷時續的特征,因此中印度洋海嶺形態崎嶇破碎。中印度洋海嶺向西北延伸形成阿拉伯一印度海嶺,高度較大,繼續向西北延伸,進入亞丁灣和紅海;中印度洋海嶺從羅德裏格斯島向西南分出西南印度洋海嶺,經愛德華太子群島,接大西洋一印度洋海嶺;中印度洋海嶺至聖波爾島向東南連線東南印度洋海嶺,再向東連線太平洋一南極海嶺和東太平洋海嶺。印度洋海底除中脊海嶺外,還有許多近似南北向的構造帶。這些構造帶相互平行,綿延很遠,其中東印度洋海嶺,走向與東經90°經線一致,是世界上最直的一條海嶺。它北起北緯10°附近的安達曼群島,南至南緯3l° 的斷裂海嶺,長約5 000千米,東西寬約150-250千米。由于它沿著東經90°分布,故又叫東經90° 海嶺或卡彭特海嶺。大洋中脊呈"入"字形,將印度洋分成三個海域。

進入印度洋路線進入印度洋路線

第一,東部海域區被東印度洋海嶺分割,兩側有中印度洋海盆和西澳大利亞海盆。中印度洋海盆南北縱貫,北部為恆河水下沖積錐所掩蓋的斯裏蘭卡深海平原。西澳大利亞海盆北部與深海溝相接,東南部被海嶺、海丘和海台分割,海底地貌復雜。

印度洋-地理印度洋-地理

第二,西部海域區海底地貌最復雜,它被海嶺和島嶼分割,分為索馬利亞海盆、莫三比克海盆和馬達加斯加海盆。

第三,南部海域區海底地貌比較簡單,分為三個海盆:克羅澤海盆、大西洋一印度洋海盆和南極一東印度洋海盆。印度洋大陸架平均寬度比大西洋狹窄,大陸坡的坡度也較小,大陸邊緣地貌的突出特點是大陸隆或海台較多且分布較廣。印度洋大陸隆有的是濁流或大陸坡滑動崩塌、使大量的碎屑物質堆積于深海平原邊部而成,也有的原是大陸'的一部分分異沉降而成。在非洲沿岸有厄加勒斯海台和莫三比克海台,馬達加斯加島南部有馬達加斯加海台。在澳大利亞沿岸有埃克斯默思海台和納徹臘利斯特海台。印度半島西側有查戈斯一拉克代夫海台。

氣候

氣溫與降水

印度洋氣候具有明顯的熱帶海洋性和季風性特征。印度洋大部分位于熱帶亞熱帶範圍內,南緯40°以北的廣大海域,全年平均氣溫為15-28℃;赤道地帶全年氣溫為28℃,有的海域高達30°C。比同緯度的太平洋大西洋海域的氣溫高,故被稱為熱帶海洋。印度洋氣溫的分布隨緯度改變而變化。赤道地區全年平均氣溫約為28℃。在印度洋北部,夏季氣溫為25-27℃,冬季氣溫為22-23℃,全年平均氣溫25℃左右,其中阿拉伯半島東西兩側的波斯灣和紅海一帶,夏季氣溫常達30℃以上,而索馬利亞沿岸一帶的氣溫最熱季節一般不到25℃,前者與周圍幹熱陸地的烘烤有關,後者乃西南風吹走表層海水,使深層冷水上泛,降低氣溫的結果。在印度洋南部,夏季氣溫,在南緯20°附近為25-27℃,南緯30°附近為20-22℃,南緯40°附近約15℃,南緯60°附近在0℃、;左右;冬季氣溫,南緯20°附近22-23℃,南緯30°附近15-17℃,南緯40°附近為12-13℃,南緯60°附近低達-10℃。印度洋的降水量以赤道帶最豐富,年降水量2000-3000毫米,降水季節分配比較均勻:印度洋北部,一般年降水量2000毫米左右,2/3的降水集中在西南風盛行的夏季,而東北風盛行的冬季,降水量較少,是熱帶季風氣候分布區。紅海海面和阿拉伯海西部,全年降水都很少,年降水量約100-200毫米,為熱帶沙漠氣候區。南印度洋的廣大海域,全年降水一般在1000毫米左右。

印度洋風光印度洋風光

氣候帶

印度洋可以按照大氣環流的基本特征,畫分為4個氣候帶︰1.南緯10°以北為季風氣候。夏季(5-10月)強勁的西南風從海洋吹向大陸,風速達12米/秒;冬季(10-4月)北風和東北風從亞洲大陸吹向海洋。孟加拉灣和東阿拉伯海的年降雨量在1016毫米以上,但西部海域不及254毫米,赤道地帶平均達1778毫米。夏季氣溫25-28℃,但在非洲東北岸受到索馬利寒流的影響而降至23℃;冬季氣溫北部為22℃,赤道以南仍為25-28℃。2.南緯10°-30°為東南信風帶。年降雨量北部為203毫米,南部為102毫米。北部的夏季平均氣溫為25℃,冬季略高;南部則夏季為16-17℃,冬季為20-22℃。3.南緯30°-45°為西風帶。全年平均氣溫向南遞減;冬季北部為20-22℃,南部為10℃;夏季北部為16-17℃,南部為6-7℃。4.南緯45°以南為副極地氣候。夏季(12-2月)平均氣溫北部為6-7℃,靠近大陸為-16℃;冬季的相應氣溫在10-4℃之間。年降雨量自北至南在1000-500毫米之間。印度洋表層水溫的季節變化不大:孟加拉灣為25℃,南極海域為零下1℃-0℃。含鹽度一般在32-375之間,僅在鄰近紅海及波斯灣的大洋西北海域超過37%。南極大陸海岸地帶的冰川,在1-2月時融解、斷裂入海,形成冰山,可漂移至南緯40°的海域。南緯10°以北的洋流流向,在季風的影響下,隨著季節而改變:在阿拉伯海,冬季形成反時針方向環流,夏季形成順時針方向環流;赤道以南的洋流全年保持穩定;南赤道洋流、尼德爾角(Cape Needle)洋流、南印度洋洋流和西澳大利亞寒流組成了南印度洋的逆時針方向環流。

印度洋基地印度洋基地 印度洋上的馬爾地夫島印度洋上的馬爾地夫島

成因

地理位置

印度洋北部與亞洲毗鄰,隨著季節更替,海陸熱力差異造成氣壓梯度的變化,以及氣壓帶風帶的季節性移動,形成了世界上顯著的熱帶季風氣候。印度洋主體位于北緯30°到南緯40°之間,獲得太陽輻射熱量較多,因而氣溫高。印度洋北部三面被陸地環繞,幾乎不受寒流的影響,澳大利亞向南突出隻達南緯35°,使大洋東岸寒流發育程度和影響範圍都較小,加強了北部的熱帶海洋性氣候。

大氣環流

對印度洋氣候影響最大的氣壓系統有:印度低壓、赤道低壓、蒙古高壓和南印度洋副熱帶高壓。冬季(1月),在蒙古高壓影響下,印度洋北部吹東北季風,風向與東北信風一致,這時印度洋北部氣溫較低而少雨,印度洋南部吹東南信風,東北季風和東南信風在赤道附近相遇,形成強烈多雨的熱帶輻合帶。夏季(7月),太陽直射點北移,蒙古高壓被印度低壓所取代,來自南印度洋副熱帶高壓的東南信風,經過高溫高濕的赤道海域,進入印度洋北部時轉為西南季風,氣溫增高,降水量也大大增加。

水文特征

洋流影響:印度洋北部和南部洋流系統不同。

【北部】

受熱帶季風影響形成特殊的季風環流。冬季(1月),印度洋北部吹東北季風,受地球轉偏向力影響,使北部孟加拉灣海水自東向西流,因受阿拉伯半島阻礙,轉向西南流,稱索馬利亞季風洋流,越過赤道,往東南與南赤道暖流部分海水相遇,在南緯5°至6°間形成自西向東流的赤道逆流。它流至蘇門答臘島西岸,部分海水北流,補償了孟加拉灣西流的海水,形成了逆時針方向的環流。夏季(7月),南印度洋東南信風使南赤道暖流向西流到葛摩群島附近分為兩股,一股南流稱莫三比克暖流,另一股北上,在西南季風的吹送上向西北轉向東北流,西南季風將索馬利亞沿岸表層水吹走,深層冷水上泛,水溫降至27℃,稱索馬利亞寒流,它使索馬利亞和阿拉伯半島西岸幹燥少雨。索馬利亞寒流流經阿拉伯海進入孟加拉灣,後經蘇門答臘島附近南流,補償南赤道暖流西流的海水,成為北部印度洋順時針方向的環流。

印度洋大海嘯印度洋大海嘯

【南部】

洋流的流向基本是穩定的。南赤道洋流自東到西橫 過印度洋,直達馬達加斯加島附近,一部分由北繞過該島,穿過莫三比克海峽南流稱為莫三比克暖流;另一部分直接沿島南下;稱馬達加斯加暖流。這兩股暖流在馬達加斯加島西南匯合後,沿著非洲東海岸南流,直至厄加勒斯角附近,稱厄加勒斯暖流。到南緯40°附近,厄加勒斯暖流匯入南印度洋的西風漂流,流向澳大利業西南海域,大部分繼續東流進入太平洋,小部分沿大陸西南海接,形成印度洋南部的逆時針環流。

資源

石油和天然氣

印度洋的自然資源相當豐富,礦產資源以石油和天然氣為主,主要分布在波斯灣,此外,澳大利亞附近的大陸架、孟加拉灣、紅海、阿拉伯海、非洲東部海域及馬達加斯加島附近,都發現有石油和天然氣。波斯灣海底石油探明儲量為120億噸,天然氣儲量7100億立方米,油氣資源佔中東地區探明儲量的25%。60年代以後,波斯灣油氣產量大幅度上升,年產石油約2億噸,天然氣約500億立方米,石油的儲量和產量都佔世界首位。印度洋海域是世界最大的海洋石油產區,約佔海上石油總產量的33%。

科威特波斯灣海岸外的石油設備科威特波斯灣海岸外的石油設備

金屬

印度洋的金屬礦以錳結核為主,主要分布在深海盆底部,其中儲量較大的是西澳大利亞海盆和中印度洋海盆。此外,在印度半島的近海、斯裏蘭卡周圍以及澳大利亞西海域中還發現相當數量的重砂礦。60年代中期,曾在紅海發現含有多種金屬的軟泥,它含有氧化物、碳酸鹽和硫化物,包括鐵、鋅、銅、鉛、銀、金等多種金屬,其中鐵的平均含量是29%,鋅的富集度最高可達8.9%。紅海的金屬軟泥是世界上已發現的具有重要經濟價值的海底含金屬沉積礦藏。

魚類

印度洋的生物資源主要有各種魚類、軟體動物和海獸。印度洋中年捕魚量約有500萬噸,比太平洋、大西洋少得多。印度洋中以印度半島沿海捕魚量最大,主要捕撈魚類有:鯖魚、沙丁魚比目魚,非洲南岸還有鮪魚、飛魚及海龜等。在近南極大陸的海域裏,還有鯉鯨、青鯨和豐瓦洛鯨。此外,在波斯灣的巴林群島、阿拉伯海、斯裏蘭卡和澳大利亞沿海還盛產珍珠。

印度洋洋底有豐富的礦物資源:大陸棚(波斯灣、紅海、巴斯海峽、西澳大利亞等海區)的石油和天然氣;澳大利亞西北部的金紅石和鋯石;印度海灘的獨居石;厄加勒斯海岸的金剛石和磷灰結核;紅海海底的鐵、銅、錳等金屬礦藏;洋底的錳結核。魚類以飛魚、鯷、燈籠魚、鮪魚、旗魚、鯊魚等最有名,還有海龜、海牛、鯨、海豚、海豹等。早在公元前1000年,古代埃及人、腓尼基人和印度人就已在印度洋北部海域航行。公元後,中國人和阿拉伯人開始航行于印度洋的廣大海域。9-15世紀的阿拉伯和波斯文獻,對於從東非索法拉(Sofala)港到中國沿途的航線、風向、洋流、海岸、島嶼和港口,均有廣泛記述。1497年,達伽馬(Vasco da Gama)繞道非洲,橫渡印度洋,抵達印度的西海岸。1957-1958年的國際地球物理學年中,有澳大利亞、紐西蘭、蘇聯、法國、日本等國科學家參加的考察隊對印度洋作了廣泛的科學調查。1960-1965年,許多國家總計派遣了20餘艘海洋考察船組成了國際印度洋考察隊,繼續對印度洋作深入的科學研究。

中國獲得開採權

中國大洋協會在西南印度洋國際海底區域獲得了10000平方千米具有專屬勘探權的多金屬硫化物資源礦區,並在未來開發該資源時享有優先開採權。中國大洋協會理事長王飛2日在北京對記者說,這是自國際海底管理局2010年5月7日通過《"區域"內多金屬硫化物探礦和勘探規章》後接受和核準的第一份礦區申請。申請區位于西南印度洋中脊,限定在長度990千米、寬度290千米的長方形範圍內。

根據《聯合國海洋法公約》,國際海底區域及其資源是人類的共同繼承財產,由國際海底管理局代表全人類管理和控製"區域"內資源的勘探和開發。據了解,國際海底多金屬硫化物由海底熱液作用形成,富含銅、鉛、鋁、鋅、金和銀等金屬,主要分布大洋中脊區域,具有巨大的潛在經濟價值和開發前景,其賦存的環境對于人類認識海洋具有很高的科研意義。

中國大洋協會與國際海底管理局簽訂為期15年的勘探契約,在該區開展資源勘探與評價活動,進行環境監測、環境基線調查與研究,並履行培訓開發中國家的科技人員等義務。

"未來15年,中國大洋協會將通過對該地區的勘探,加深對深海海底資源的調查和認識水準,對多金屬資源進行調查。根據有關規定,中國在該區域勘查8年後,放棄50%的面積,10年後,將完成礦區75%面積的區域放棄,隻能保有25%的面積的勘探開採權,今後的海底資源商業開發也就是在這2500平方千米內進行。"金建才說。

金建才說,開展國際海底資源勘探活動,有助于了解和利用國際海底資源,提高對深海的科學認知水準和有效保護海底環境。

地球上,不屬于任何國家管轄的國際海底區域總面積為2.517億平方千米,約佔地球表面積的49%。因此,國際海底區域是地球上具有特殊法律地位的最大政治地理單元,有"藍色公土"和"第六大洲"之稱。

交通

交通要道

印度洋是聯系亞洲、非洲和大洋洲之間的交通要道。從印度洋往西北通過曼德海峽、紅海;蘇伊士運河、地中海和直布羅陀海峽到達西歐;向西南經好望角進入大西洋,通向歐美沿海各地;向東北經馬六甲海峽和龍目海峽進入太平洋。印度洋沿岸是世界資源的一個重要出口地,沿岸各國出口的石油、礦砂、橡膠、棉花、糧食和進口的水泥、機械產品和化工產品等大宗貨物都需要依靠廉價的海洋運輸,再加上大量的過境運輸,使印度洋有較大的運輸量,擁有世界l/6的貨物吞吐量和近1/10的貨物周轉量。

印度洋航線

印度洋的航運業雖不如大西洋和太平洋發達,但由于中東地區盛產的石油通過印度洋航線源源不斷向外輸出,因而印度洋航線在世界上佔有重要的地位。印度洋上運輸石油的航線有兩條:一條是出波斯灣向西,繞過南非的好望角或者通過紅海、蘇伊士運河,到歐洲和美國。這是世界上最重要的石油運輸線。一條是出波斯灣向東,穿過馬六甲海峽或龍目海峽到日本和東亞其他國家。霍爾木茲海峽在印度洋航線上佔有重要地位,波斯灣地區出口石油總量90%從此海峽運出,因而霍爾木茲海峽被稱為"石油海峽"。蘇伊士運河經馬六甲海峽的航線,是印度洋東西間一條最重要的航道,運輸量巨大,它將西歐、地中海沿岸各國的經濟與遠東及北美洲西海岸各國的經濟緊密地聯系起來。

海底電纜

印度洋的地理位置非常重要,是溝通亞洲、非洲、歐洲大洋洲的交通要道。向東通過馬六甲海峽可以進入太平洋,向西繞過好望角可達大西洋,向西北通過紅海、蘇伊士運河,可入地中海。航線主要由亞、歐航線和南亞、東南亞、南非、大洋洲之間的航線。印度洋的海底電纜多分布在北部,重要的線路有亞丁-孟買-馬德拉斯-新加坡線;亞丁-科倫坡線;東非沿岸線。塞席爾群島馬埃島模裏西斯島科科斯群島是主要的海底電纜樞紐站。沿岸港口終年不凍,四季通航。

明朝時期

明朝時期的西洋是指今汶萊以西的東南亞和印度洋沿岸地區。"鄭和下西洋"、""西洋鏡"中的西洋就是此義。廣義西洋還包括歐洲等地。

永樂三年(公元1405年),開始了鄭和下西洋年代,西洋一詞發生巨大變化,"西洋"一詞所包含的地域擴展到包括在忽魯姆斯內的"西洋諸國",多次見于皇帝敕書:"遣中官鄭和等齎敕汪喻西洋諸國","太監鄭和使西洋諸國還","敕太監楊慶等往西洋忽魯姆斯等國公幹","今命太監鄭和等往西洋忽魯姆斯等國公幹"。西洋成為明朝熱門的名詞,從明朝刊行的一系列書籍 :費信《大西洋記》、鞏珍《西洋番國志》、黃省曾《西洋朝貢典錄》、張燮《東西洋考》,羅懋登《三寶太監西洋記通俗演義》等可見一班。鄭和研究專家向達指出"明代以交趾高棉、暹羅以西,今馬來半島、蘇門答臘、爪哇、小巽他群島、以至于印度、波斯、阿拉伯為西洋"。

在鄭和下西洋年代,西洋的概念已發展到囊括西域的地步。陸容在《菽園雜記》中已經把 哈列、撒馬兒罕、土魯番、哈密等西域諸國稱為"旱西洋",可見西洋 一詞已經發展到包含海外各國的意義了。

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