卡爾·薩根

卡爾·薩根

卡爾·愛德華·薩根(Carl Edward Sagan,1934年11月9日-1996年12月20日),美國天文學家、天體物理學家、宇宙學家、科幻作家,和非常成功的天文學、天體物理學等自然科學方面的科普作家。行星學會的成立者。

小行星2709、火星上的一個撞擊坑以他的名字命名。

  • 中文名稱
    卡爾·薩根
  • 外文名稱
    Carl Sagan
  • 國籍
    美國
  • 出生地
    布魯克林區
  • 出生日期
    1934年11月9日
  • 逝世日期
    1996年12月20日
  • 職業
    美國天文學家、天體化學家等
  • 畢業院校
    芝加哥大學、哈佛大學
  • 主要成就
    金星表面高溫的研究
  • 代表作品
    接觸,伊甸園的龍——人類智力演化的推測
  • 愛好
    天文學和行星科學

人物生平

薩根(Carl Sagan)美國天文學家。1934年11月9日生於紐約州紐約市。薩根1960年獲芝加哥大學哲學博士學位。他主要的興趣是行星的表面和大氣,這個領域隨著柯伊伯的研究和火箭技術的出現而重新獲得了生氣。例如,他創立了金星大氣的溫室模型,解釋這顆行星令人費解的高溫。他也為火星表面的高度差和木星大氣中的有機分子找到了證據。此外,他業餘愛好研究的是其它行星上存在生命的可能性以及我們這個行星上生命起源的問題(毫不奇怪,他是那些好讀科幻小說的科學家之一)。他一直是一個小組的成員,他們試圖從模擬原始地球條件的物質體系製造出化合物,經過胺基酸再到核酸的基本構件。1963年他成功地探測到三磷酸腺苷(ATP)的形成,那是生命組織的主要能庫。因此,看來完全有理由構想在海洋中形成了化學能庫,靠太陽能逐步建立起來,並為複雜核酸和蛋白質的產生(總之,為生命的產生)提供了現成的能源。1968年他調到康奈爾大學,任天文學副教授兼行星研究實驗室主任。1969年他擔任天文學雜誌(伊卡魯斯)編輯的職務。

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成就榮譽

康德說過,讀盧梭的書他得讀好幾遍,因為在初讀時文筆的優美妨害了他去注意內容。今天,我們讀卡爾·薩根的書,也會出現類似的情況。薩根作為世界一流的天文學家和科學活動家,其科普作品的"含金量"自不待言;而其作品所體現的透徹的哲理性、厚重的歷史感和異乎尋常的洞察力,更是科學文化史上的奇蹟。享譽世界的科普大師阿西莫夫之所以推崇薩根為"歷史上最成功的科學普及家",其原因亦蓋出於此。

薩根長期任康奈爾大學天文學與空間科學教授和行星研究室主任。他深深介入美國的太空探測計畫,並在行星物理學領域取得許多重要成果。第2709號小行星以其姓氏被命名為"薩根"。他在科普方面的成就更為引人注目:20世紀80年代他主持拍攝的13集電視片《宇宙》,被譯成10多種語言在60多個國家上映;此外他還寫了數十部科普讀物。1994年,他被授予第一屆阿西莫夫科普獎。2000年12月20日是卡爾·薩根的4周年忌辰。此前此後,兩部與薩根密切相關的新書《暗淡藍點》和《卡爾·薩根的宇宙》相繼出版,這真是對他的極好紀念。此外,不久前崔永元在《實話實說》節目中邀請美國科學家、反偽科學鬥士詹姆斯·蘭迪做了一期專題節目,結尾送他一本書,就是蘭迪的好友卡爾·薩根的反偽科學的名著《魔鬼出沒的世界》的中譯本,前兩年由吉林人民出版社出版,這也引起大家對他的興趣。再加上吉林人民社出的《宇宙》,據我所知,這就是目前國內關於卡爾·薩根的四部主要學術著作。

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這位著名的科學家也對科幻文學頗有興趣,一些人發現,就是在他的另一部膾炙人口的科普讀物《布羅卡的腦》中,就有整整一章對科幻文學意義的論述。他在書中以非常熱情的語言讚頌了科幻作家在人類歷史和科學發展史上所起的偉大作用,並以自己的親身經歷,向讀者證明,科幻文學將為所有人代去無予倫比的享受。這樣一位偉大的科學家走入這樣一個他非常看重的領域,難道還能有什么問題嗎? 然而《接觸》並不是一部很成功的科幻作品,也成為這位偉大科學家的惟一一部科幻小說。好來塢著名電影導演羅伯特·澤麥契斯於1997年以薩根小說為基礎的同名電影《接觸》,女主角由朱迪·福斯特扮演。

2008年5月,《接觸》已由重慶出版社引進中國。

作品列表

《宇宙》

《伊甸園的飛龍》

《布魯卡的腦》

《無人曾想過的道路:核冬天和武器競賽的終結》

《被遺忘的前輩的影子》

《接觸》(拍為同名電影)

《彗星》

《宇宙中的智慧型生命》

《暗淡藍點--展望人類的太空家園》

《魔鬼出沒的世界》

作品簡介

《暗淡藍點》

薩根首創的名詞---"暗淡藍點",指的是從太空中遙望的地球。書是薩根60歲那年出版的,其主題關係到人類生存與文明進步的長遠前景。該書布局大氣磅礴,章法井然有序。開卷就是對人類慣於漂泊的歷史回眸,繼而便淋漓酣暢、絲絲入扣地闡明了當今的科學技術正在為人類移居太空創造最基本的條件。從年輕時代起,薩根便對此種前景持積極樂觀的態度,《暗淡藍點》則用詩一般的語言道出了此種心境:如"我們是在寧靜的海洋上航行的水手,我們感受到了微風的吹拂。"

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內容:

《暗淡藍點》全書22章,其最後兩段意境尤為迷人:

"在過了一段短暫的定居生活後,我們又在恢復古代的遊牧生活方式。我們遙遠的後代們,安全地布列在太陽系或更遠的許多世界上……"

"他們將抬頭凝視,在他們的天空中竭力尋找那個藍色的光點。""他們會感到驚奇,這個貯藏我們全部潛力的地方曾經是何等容易受傷害,我們的嬰兒時代是多么危險,……我們要跨越多少條河流,才能找到我們要走的道路。"

社會評價

薩根---以及智慧、悟性及志向與之相匹的科學家們,似乎已經找到了這樣一條漫漫而修遠的通天之途,一條人類文明的未來之路。這不由得令人聯想起史蒂芬·茨威格羅曼·羅蘭的評論:"他的目光總是注視著遠方,盯著無形的未來。"卡爾·薩根正是這樣的人,因此,人們自然而然地對他充滿著崇敬之情。1994年10月,為了慶祝他的60歲生日,康奈爾大學專門組織了一個與其工作相關的討論會,會議就在校園內舉行,世界上300位科學家、教育家以及薩根的朋友和家屬應邀參加。《卡爾·薩根的宇宙》收錄的文章,即來自此次榮譽討論會。會上的四大論題是:行星探索、宇宙中的生命、科學教育、科學、環境和公共政策。這些話題通過那些卓越的發言者的論述,充分顯示了薩根數十年間的興趣、工作內容和成就之所在。

在這次會議的開始,是華盛頓卡內基研究所的高級研究員弗蘭克·普雷斯的"向薩根致敬的演講",可謂妙語連珠,他的首句便是:"赫胥黎曾經說過:'過了60歲還從事科學工作的人,他的作用會是弊大於利。'這對我們一些人是適用的,但卡爾卻是少數的例外!"在致敬詞的結尾則引證了當年年初薩根的一段名言:(科學)使得國家的經濟和世界的文化向前運行。其他國家都很懂得這個道理。這就是為什么美國大學裡有這么多來自其他國家的科學和工程學研究生的緣故。科學是開發中國家走出貧困和落後的金光大道。同樣的道理,美國如果不能抓住這個要領而放棄科學,那就必然會回到貧困和落後的道路。

1996年12月23日,卡爾·薩根安葬於康奈爾大學的所在地紐約州的伊薩卡。"卡爾講的題目是宇宙,而他的課堂是世界。"全世界所有受到他的寫作、講課、演說和電視節目感染的人,都將長久地深深地懷念他。

卡爾·薩根還有一句名言:"宇宙比任何人所能想像的還要大,如果只有我們,那就太浪費空間了。"可見其對地外生物的存在堅信不疑。

生活經歷

早期

卡爾·薩根1934年,薩根出生於紐約布魯克林區的一個普通家庭。8歲的時候,薩根就開始認為在太陽系的其他行星上一定存在著生命--這後來成為他畢生探尋的一個題目。1951年,他進入芝加哥大學攻讀物理學。1956年,他獲得物理學碩士學位,1960年,他又獲得天文學和天文物理學的博士學位。畢業之後,薩根曾在哈佛大學任教。在20世紀60年代早期,沒有人知道濃密雲層之下的金星表面到底是什么樣子。甚至有人想像金星的表面布滿了繁盛的動植物。薩根根據金星自身的輻射特徵,計算出金星表面是一個酷熱的世界,甚至可以融化鉛,這是薩根的科學成就之一。

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科普時期

從20世紀60年代開始,薩根就投身科普事業。1966年,他與蘇聯天文學家什克洛夫斯基(I.S.Shklovskii)合作撰寫了《宇宙中的智慧生命》一書。1968年,薩根來到了康奈爾大學。在那裡他獲得了教授職位,主要從事行星天文學的研究,直到逝世。1973年,他出版了《宇宙聯繫》一書。1978年,他的《伊甸園的飛龍》一書獲得了當年的普利茲獎。然而真正讓他成名的是兩年後的一部電視片。電視常被稱為"傻瓜盒子",但是薩根充分利用了電視的優勢。在這部製作歷時兩年、共13集的電視片《宇宙》中,薩根不僅擔任了編劇,還作為貫穿始終的解說人出鏡,帶領觀眾體驗人類探索宇宙的歷史,把微小的原子與廣袤無垠的宇宙聯繫了起來。

1980年秋天,《宇宙》在美國公共電視台一播出便取得了巨大的成功。在整個80年代,沒有任何其他在公共電視頻道中播放的節目超過《宇宙》的收視率。據統計,該片已經在全世界60多個國家播出,觀眾人數約達6億。薩根本人為該片撰寫了一部同名的圖書,連續數十周處於《紐約時報》暢銷書排行榜的首位,僅英文版就發行了數百萬冊。

1984年,西蒙-舒斯特出版社以200萬美元的"天價"稿酬,購買了薩根的科幻小說《接觸》。13年後,《接觸》改編成了電影,由著名導演羅伯特·贊米基斯執導,朱迪·福斯特主演。電影上映時薩根已經逝世,因此片尾特地打出了"獻給卡爾"的字幕。雖說是科幻,它的情節卻非常嚴謹,其中的"外星人"也一改以往電影中邪惡的形象。薩根的科普書籍後來都相繼獲得成功。

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1984年他寫了《彗星》一書,1992出版了《被祖先遺忘的影子》,1994年出版了《暗淡藍點》。在生命的最後兩年中,他還完成了《魔鬼出沒的世界》和《數以十億》兩本書。

生命科學研究時期

演講中的薩根薩根對於地外生命的興趣從來沒有減弱過。在《宇宙》中,他曾說,如果哪天發現了外星人,沒有誰會比他更高興。但是,薩根也不相信所謂的"不明飛行物"(UFO)是來自外星的智慧生命的飛船。1969年,在美國科學促進會組織的一次會議上,薩根和其他懷疑"不明飛行物是外星人的飛船"的科學家一起,與贊同不明飛行物來自地外文明的人士進行了一場辯論。這場辯論後來以圖書的形式出版。

薩根是一位著名的懷疑論者--對各種超常主張進行質疑,對證據嚴格要求。科學方法是他最有力的武器。另一場著名的辯論發生在薩根與維里科夫斯基之間。維里科夫斯基的《碰撞中的世界》是一本著名的偽科學著作,維里科夫斯基把神話和傳說當成了真正的歷史,牽強附會地解釋了一番(例如,他提出從木星飛出的一顆彗星,真的為地球帶來了從天而降的食物),倒也引起了不少人的興趣。在1974年美國科學促進會組織的辯論會上,薩根和維里科夫斯基當面交鋒。此役過後,維里科夫斯基的理論便走上了窮途末路,不久幾乎銷聲匿跡。

1983年,里根政府提出了一個著名的反彈道飛彈計畫,也就是所謂的"星球大戰"計畫。薩根隨即公開批評"星球大戰"計畫根本無法起到"核保護傘"的作用,它只能讓核裁軍變得更加困難。

1986年,為了抗議美國進行核試驗,薩根還曾故意跨進內華達核試驗場的警戒線,被警察逮捕。

1987年薩根曾在加利福尼亞州的帕薩迪納做了一場關於懷疑論的演講,正是這場演講改變了他的人生,最終讓他成立了懷疑論者學會。

去世

1996年12月20日,薩根在西雅圖的弗萊德·哈金森癌症研究中心因肺炎病逝,死後墓誌銘為:紀念卡爾·薩根(1934年11月9日-1996年12月20日)--丈夫、父親、科學家、教師。卡爾,你是我們在黑暗中的蠟燭。

主要觀點

1、"在探索自然的過程中,科學總是時能夠探索出自然所具有的令人尊崇和敬畏之處。理解的行為本身,就是對人類加入和溶入到宇宙之壯美之中的一種盛讚(即使是在極小的程度上的加入)"

2、"當科學與大自然相遇時,科學就必然會使人產生對大自然的敬畏的感覺。對大自然的真正的理解的行為是與自然的結合和融合的歡慶,即使是在很小程度上的結合也能使人感受到宇宙的宏偉和壯觀。隨著時間的流逝而積累起來的世界範圍內的知識體系使科學變成了跨國界、跨時代的超越所有界限的理智的東西。"

3、"在人類歷史上的大部分時期,人類對於外部世界是恐懼和害怕的。因為人類對可能發生的危險不能預測。人類對於任何能夠減少他們恐懼的解釋都欣然接受。科學在了解世界、掌握事物的發展規律、控制自身和指導安全航程等方面取得了極大的成功。"

4、"醫學和農業的進步所挽救的人命比死於歷史上各種戰爭中的人的總和要多的多。運輸和通訊的進步以及娛樂業改變了世界並將世界連線成一個整體。科學之劍是兩面有刃的,它令人畏懼的力量使所有人,包括政治家,當然特別是科學家,必須肩負一種新的責任,那就是,一定要從全球和超越時代的角度,對技術所帶來的長期後果給予更多的關注,竭力避免對民族主義和沙文主義的依戀。犯錯誤的代價太昂貴了。"

人物評價

薩根將自己的一生獻給了天文學和其它科學事業。他熱愛科學,崇尚理性。而理性地評價科學和技術的作用是他的科學觀的核心所在。

1、"儘管薩根以科學普及家的身份著稱,但他首先是一個傑出的科學家。"--《懷疑論調查者》(SkepticalInquirer)雜誌

2、"他在科研上的成就讓他的同行更容易接受他作為科學代言人的角色。"--美國宇航局外太空生物學家大衛·莫里森(DavidMorrison)

3、美國科學院院長布魯斯·阿爾伯茨(BruceAlberts)在薩根逝世後曾評論說:"卡爾·薩根比其他任何他能想到的當代科學家都更清楚用什么激起公眾對於科學的奇觀和重要性的熱情。"

4、在薩根去世後,薩根生前所供職的康奈爾大學於當天發表訃告說:"薩根是天文學家、教育家和作家,而且或許是全世界最偉大的科學普及家。"

家庭婚姻

薩根一共結婚三次:第一次是1957年與著名生物學家琳·馬古利斯(生多里昂·薩根和傑里米·薩根),1968年與藝術家琳達·薩爾茨曼(生尼克·薩根),1981年與作家安·德魯彥(生薩沙和薩姆)。

影響/貢獻

薩根的一生主要從事天文學以及核戰爭環境的影響等方面的研究,曾任美國天文學協會行星科學學會主席,美國地球物理學會聯合會行星學會主席,在美國的太空計畫中起到了十分重要的作用,曾榮獲美國航空航天局的特別科學成就獎,兩次獲得公共服務獎和航空航天局頒發的阿波羅成就獎,此外,他還由於在反對使用核武器方面的傑出貢獻而獲得許多獎勵。

蘇聯的金星探測器證實了金星的表面溫度高達500攝氏度。造成這種酷熱世界的原因是極端的溫室效應。幾十年後,當"全球變暖"還未成為媒體的熱門關鍵字的時候,薩根就向公眾警告了人類活動導致的溫室效應--也許不會像金星那樣極端--可能帶來的風險。

薩根的其他貢獻還包括對火星表面顏色、季節變化的解釋(不是由於植物生長,而是由於巨大的火星沙塵暴),以及對土衛六"泰坦"和木衛二"歐羅巴"的研究。

20世紀60年代到70年代是太陽系"地理大發現"的黃金時代,薩根參與了許多行星探測器計畫。例如他參與的水手號和海盜號火星探測器的研製,試圖在火星上發現生命活動的跡象。在後來的先驅者和旅行者行星探測器計畫中,薩根先後提出讓探測器搭載鐫刻有人類問候信息的金屬板和金唱盤,後者就是廣為人知的"地球之音"唱片。

觀點

1、"在探索自然的過程中,科學總是時能夠探索出自然所具有的令人尊崇和敬畏之處。理解的行為本身,就是對人類加入和溶入到宇宙之壯美之中的一種盛讚(即使是在極小的程度上的加入)"

2、"當科學與大自然相遇時,科學就必然會使人產生對大自然的敬畏的感覺。對大自然的真正的理解的行為是與自然的結合和融合的歡慶,即使是在很小程度上的結合也能使人感受到宇宙的宏偉和壯觀。隨著時間的流逝而積累起來的世界範圍內的知識體系使科學變成了跨國界、跨時代的超越所有界限的理智的東西。"

3、"在人類歷史上的大部分時期,人類對於外部世界是恐懼和害怕的。因為人類對可能發生的危險不能預測。人類對於任何能夠減少他們恐懼的解釋都欣然接受。科學在了解世界、掌握事物的發展規律、控制自身和指導安全航程等方面取得了極大的成功。"

4、"醫學和農業的進步所挽救的人命比死於歷史上各種戰爭中的人的總和要多的多。運輸和通訊的進步以及娛樂業改變了世界並將世界連線成一個整體。科學之劍是兩面有刃的,它令人畏懼的力量使所有人,包括政治家,當然特別是科學家,必須肩負一種新的責任,那就是,一定要從全球和超越時代的角度,對技術所帶來的長期後果給予更多的關注,竭力避免對民族主義和沙文主義的依戀。犯錯誤的代價太昂貴了。"

著作

《宇宙》

《伊甸園的飛龍》

《布魯卡的腦》

《無人曾想過的道路:核冬天和武器競賽的終結》

《被遺忘的前輩的影子》

《接觸》(拍為同名電影)

《彗星》

《宇宙中的智慧型生命》

《暗淡藍點--展望人類的太空家園》

《魔鬼出沒的世界》

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