卡內基

卡內基

卡內基,美國“鋼鐵大王”,安德魯·卡內基(1835年11月25日-1919年8月11日),在美國工業史上,寫下永難磨滅的一頁。在美國,“鋼鐵大王”卡內基的名字是個傳奇,也令人百思不得其解。他與“石油大王”洛克菲勒、“金融巨頭”摩根等大財閥一樣,曾經影響著整個美國的金融狀況。
  • 中文名
    安德魯·卡內基
  • 別名
    鋼鐵大王
  • 出生日期
    1835年11月25日
  • 逝世日期
    1919年8月11日

生平經歷

卡內基自傳在美國,“鋼鐵大王”卡內基的名字是個傳奇,也令人百思不得其解。他與“汽車大王”福特、“石油大王”洛克菲勒等大財閥一樣,曾經影響著整個美國的金融狀況。但讓世人為之驚訝的是,他在自己事業的最巔峰,放棄了所有的一切,追求另一種自由、無拘束的生活,並為慈善事業做出了巨大的貢獻。紐約著名的卡內基音樂廳是他捐資修建的,匹茲堡的卡內基大學是他建立的,還有遍布在世界各地的“卡內基圖書館”。這就是卡內基,財富對于他而言,不是第一位的,享受人生,為社會做出貢獻才是他生命的真諦

19世紀後半葉的美國,一些人富堪敵國,而其中一個人卻認為:“一個有錢人如果到死還是很有錢,那就是一件可恥的事情。”這個人就是安德魯·卡內基。他本是一個貧窮的蘇格蘭移民,出身于匹茲堡的貧民窟,最終卻成為美國最有權勢的人之一。他很為自己的工人出身自豪,而與僱員們的一次血腥沖突卻使他終身蒙受恥辱。他曾被認為是世界上最有錢的人,但為了下一代他毫不吝惜自己的財富。卡內基象征著美國的那個時代,集野心、才幹和凶猛于一身。他建立了一個鋼鐵帝國,同時也創造了一個傳奇。

勤奮少年

1865年4月,南北戰爭結束了,戰爭造成了大量的機會。29歲的卡內基這時已經算小有成就了,但是他不滿足,他要緊緊抓住人生旅途這一關鍵階段,自主創業另立門戶。于是,他向賓州鐵路公司提出了辭呈並在賓夕法尼亞州與人合伙創辦了卡內基科爾曼聯合鋼鐵廠

奮鬥之路

在辭職之前,卡內基曾帶人修橋補路,就常常思考能否用鐵橋代替木橋。當時的匹茲堡雖然鋼鐵工廠鱗次櫛比,但還隻是在起步階段。1862年,他與幾個朋友創立了建造鐵橋的公司。而1863年7月4日,南北戰爭的雙方都開始使用軍艦對抗,給卡內基以警示:帆船時代已經過去了,鋼鐵時代即將到來。于是,辭職之後,他來到歐洲旅行,到倫敦考察了那裏的鋼鐵研究所,果斷地買下了道茨兄弟發明的一項鋼鐵專利安德魯·卡內基,還買下了焦炭洗滌還原法的專利,他認為,這兩項專利會帶來源源不斷的財富。

回到美國的卡內基,開始鼓足幹勁,大幹一場。他把分散的資金聚集在一起,把以前自己入股的兩家公司合並起來,成立了聯合製鐵公司。

卡內基的理想正在慢慢實現,他的工作也日益繁忙了,正在他為公司的事情日夜奔波的時候,忽然收到了老上司、也是自己恩人的斯考特的緊急電報。當他急忙來到斯考特的辦公室,發現著名投資商摩根也在那裏,原來斯考特向摩根的借貸期滿,需要25萬美元,正在等待卡內基的援手。面對傲慢的摩根、焦急的斯考特,卡內基心中很不是滋味,如果當初不是斯考特的提拔,他還隻是一個窮小子,更別說他曾在自己事業的最初給了那麽多的幫助了,可是如果給了這25萬美元,自己的鋼鐵公司就泡湯了!

最終卡內基拒絕給予幫助。這還隻是開始,隨著1873年經濟大恐慌,愈來愈多的人都遭到了破產的厄運,當初的合伙人柯路曼兄弟,還有弟弟的岳父,這些元老級人物都不得不把自己的股份相關圖書賣給卡內基,最終,1890年,卡內基將公司名稱變為卡內基鋼鐵公司,資金成長到2500萬美元,他持公司半數以上股份。

雖然當時有人稱他為“卑劣的卡內基”,但不能否認的是卡內基在鋼鐵業做出的貢獻,和他獨特的眼光。當他邁出進軍鋼鐵業的第一步,就開始大膽引進最先進的生產技術和人才,大刀闊斧改進生產管理,不斷地改進鋼鐵生產技術,降低成本,使自己一次一次走向成功

到了19世紀末20世紀初,卡內基鋼鐵公司已成為世界上最大的鋼鐵企業。它擁有2萬多員工以及世界上最先進的設備,它的年產量超過了英國全國的鋼鐵產量,它的年收益額達4000萬美元。卡內基是公司的最大股東,但他並不擔任董事長、總經理之類的職務。他的成功在很大程度上取決于他任用了一批懂技術、懂管理的人才。時至安德魯·卡內基今日,人們還常常引用他的一句名言:“如果把我的廠房設備、材料全部燒毀,但隻要保住我的全班人馬,幾年以後,我仍將是一個鋼鐵大王。”

他在成名之後,有新聞記者訪問他,問他是怎樣工作才有今天這樣的成就。卡內基回答說:“我之所以能成功,有兩個基本因素:第一、我自幼出生在貧苦之家,小時候常常吃飽了這一頓,不知道下一頓的食物在哪裏?我晚上常聽見父母為了應付面對的窮困而嘆息。所以我從小就力求上進與發奮,決心到長大之後要從我手中擊敗窮困;第二、凡事不論大小,都要認真的去做。我12歲時做過紡織工人,我努力地要把紗紡好。後來我又做過郵差,我盡量記住我那郵區裏每戶人家的姓名、住宅外貌,到後來幾乎我每一家都熟識了。努力把每一件小事情認真的做好它,以後才有人敢把大事情放心的交給你了。”

詳細經歷

童年

1835年11月25日,安德魯·卡內基出生于蘇格蘭古都丹弗姆林。父親威爾·卡內基以手工紡織亞麻格子布為生,母親瑪琪則以縫鞋為副業。父母雖窮,卻為人正直,始終充滿著積極進取的精神。這是一個繼承了自豪、自立、自尊光榮傳統的家族。

小卡內基的祖父是個性情開朗、機智幽默,而又具有不屈不撓精神的人。小卡內基作為長孫,以祖父的名字——安德魯·卡內基——命名。他從小就以有這樣的祖父為榮,同時也以終生擁有他的名字自豪。他的外祖父是個天生的雄辯家,也是個富有才智的政治家,是當地頗為活躍的政治領袖。或許是祖輩遺傳基因的作用,卡內基自小就樂觀進取,能言善辯,這對他一生的影響極大。

在卡內基出生的第二年,父親用積攢的錢添置了3台紡織機,並僱傭了幾名工人。家中境況有所好轉,全家搬進了一幢有小閣樓的平房裏。

卡內基從小就幫家裏做事。由于沒有自來水,他每天一大早就起來,挑上一副大水桶,去附近的一口井邊排隊打水。挑了幾擔水後,才吃早飯、上學。晚上回來總要幫正忙于縫鞋的母親穿針引線,同時心裏還需默誦著在學校學到的詩和文章。

1843年,卡內基8歲,英國工業革命的巨浪席卷了丹弗姆林。這座古老的城鎮上出現了第一架蒸汽帶動的亞麻織布機。不久,經過改良的蒸汽機就徹底改變了小鎮的面貌。丹弗姆林的手工紡織業不堪蒸汽機的沖擊,日漸衰頹,紛紛破產。卡內基一家的生活也每況愈下,幫工被解僱,織機被變賣。母親隻有開一間小鋪子,以維持生計。然而,致命的打擊又接踵而來,那就是1846年的歐洲大飢荒和1847年的英國經濟危機。卡內基一家實在混不下去了,不得不寫信給早幾年移居美國匹茲堡的兩位姨媽,表示也要舉家前往美國。兩位姨媽回信說,眼下正是赴美的良機,就業機會很多,希望他們快去。

卡內基的雙親變賣了家中所有的織布機和家具,去美國的旅費還差20英鎊。幸虧母親的一位好友幫忙,借給他們20英鎊,一家人才有了足夠的旅費,啓程前往美國。

卡內基一家在紐約下船後輾轉來到匹茲堡,在親戚家安頓下來。為養家糊口,父親別無選擇,又操起老本行,織起了桌布和餐巾,並且還得自己去沿街叫賣,挨門兜售這些產品。盡管如此,賺的錢遠不夠一家開銷的。母親隻好以縫鞋為副業,經常縫到深更半夜,而卡內基和弟弟湯姆呆在一旁幫忙。就這樣,一家人每周隻賺5美元,日子過得相當清苦。

為了給父母分憂,卡內基進了一家紡織廠當童工,周薪隻有1美元2角。後來,他又幹起了掙錢稍多一點的工作:燒鍋爐和在油池裏浸紗管。油池裏的氣味令人作嘔,灼熱的鍋爐使他汗流使背,但卡內基還是咬著牙堅持幹下去。當然,他並不甘心如此潦倒一生,而是奮發圖強,積極進取。

卡內基在白天勞累一天後,晚上還參加夜校學習,課程是復式記帳法會計,每周3次。這段時期他所學的復式會計知識,成了他後來建立巨大的鋼鐵王國並使之立于不敗之地的法寶。

1849年冬天,一天晚上,卡內基上完課回家,得知姨父傳來話,匹茲堡市的大衛電報公司需要一個送電報的信差。他立刻意識到,機會來了。

第二天一早,卡內基穿上嶄新的衣服和皮鞋,與父親一起來到電報公司門前。他突然停下腳步,對父親說:“我想一個人單獨進去面試,爸爸你就在外面等我吧。”原來,他擔心自己與父親並排面談時,會顯得個子矮小,同時,他也怕父親講話不得體,會沖撞了大衛先生,從而失去這個難得的機會。

于是,他單獨一人上到二樓面試。大衛先生打量了一番這個矮個頭、高鼻梁的蘇格蘭少年,問道:“匹茲堡市區的街道,你熟悉嗎?”

卡內基語氣堅定地回答:“不熟,但我保證在一個星期內熟悉匹茲堡的全部街道。”他頓了頓,又補充道:“我個子雖小,但比別人跑得快,這一點請您放心。”

大衛先生滿意地笑了:“周薪2.5美元,從現在起就開始上班吧!”

就這樣,卡內基謀得這個差事,邁出了人生的第一步。這時,他年僅14歲。

在短短一星期內,身著綠色製服的卡內基實現了面試時許下的諾言,熟悉了匹茲堡的大街小巷。兩星期之後,他連郊區路徑也了如指掌。他個頭小,但腿很勤,很快在公司上下獲得一致好評。一年後,他已升為管理信差的負責人。

卡內基每天都提早一小時到達公司,打掃完房間後,他就悄悄跑到電報房學習打電報。他非常珍惜這個秘密學習機會,日復一日地堅持著,很快就熟練掌握了收發電報的技術。後來他被提升,成了電報公司裏首屈一指的優秀電報員。

當年的匹茲堡不僅是美國的交通樞紐,而且是物資集散中心和工業中心。電報作為先進的通訊工具,在這座實業家雲集的城市起著極其重要的作用。每天走街串巷送電報、嘀嘀嗒嗒拍電報的生活,卡內基就像進了一所“商業學校”。他熟悉每一家公司的名稱和特點,了解各公司間的經濟關系及業務往來。日積月累之中,他熟讀了這無形的“商業百科全書”,這使他在日後的事業中獲益匪淺。因此,卡內基在回顧這段時期時,稱之為“爬上人生階梯的第一步”。

由于卡內基工作勤快,頗得大衛總經理的賞識。一個月末的一天下午,卡內基被單獨留了下來。當他跨進總經理辦公室時,心裏七上八下,忐忑不安,生怕自己工作中有什麽疏忽,做錯了事。但大衛總經理卻拍拍他的肩膀說:“小伙子,你比其他人更努力、更勤勉,所以從這個月開始給你單獨加薪。”卡內基高興得差點暈倒。他領了13.5美元,比上個月多出2.25美元。對年僅15歲貧苦少年來說,這是筆巨款。

回到家,卡內基隻是像往常一樣,將11.25美元薪資交給母親,而將增加的2.25美元暫時留了下來,因為這筆錢對他來說實在太珍貴了。晚上臨睡前,他把加薪的秘密告訴了弟弟,7歲的小湯姆也感到吃驚。于是,弟兄倆興奮地談起了未來的事業,憧憬著將來要合開一家“卡內基兄弟公司”,賺好多好多的錢,送給母親一輛閃閃發亮的馬車,再也不讓她老人家像現在這樣縫鞋縫到深更半夜了。他們談了很久很久,才沉沉入睡。

第二天在餐桌旁,卡內基把2.25美元拿出來交給母親,並問:“我們在丹弗姆林跟人家借的錢,還差多少?”母親顯得很吃驚:“那20英鎊的債,還差一點就夠還了。你這錢是從哪裏來的?”當母親得知這筆錢的來歷後,眼裏涌出了喜悅的淚水,而坐在一旁的父親卻流露出得意的神色。他們意識到,自己的兒子有出息,將來一定會做一番大事業的。為寄還好友主動資助的那20英鎊,這兩年來母親每天盡量節省生活開支,5角5角地存起來,眼看快湊足200美元還債了;如今兒子又以增收的錢幫助還債,該是多麽令人高興的事呀。這一天,全家每個人內心都充滿著喜悅。

卡內基在跑腿送電報之餘,很想多讀點書來充實自己,可是,苦于家境貧窮,根本沒有多餘的錢買書。

幸好有一天他在翻閱報紙時,發現了一條訊息:退役的詹姆士·安德森上校願意將家中所藏400冊圖書借給好學的青少年們。每逢星期六可以到他家借一本書,一星期後歸還,再換借另一本。

于是,欣喜若狂的卡內基找到上校的家,借到了自己心愛的書。從此每到星期六,他都能和一個嶄新的知識世界接觸了。

後來,上校眼看借書的少年日益增多,決計辦一個私人圖書館,他到紐約添購了各種書籍,擴大了自己的書齋,又向市政府借了一間房,成立了一家真正的圖書館。

卡內基從安德森圖書館裏借到了許多好書,養成了喜愛讀書的習慣,隻要一天不看書,就覺得心神不寧。安德森使他在人生的黃金時期有了讀書的機會。後來卡內基事業成功時,為了報答安德森先生的幫助,在其私人圖書館的原址,蓋了大會堂和圖書館,並立碑紀念這位恩人。

創業經歷

1853年,賓夕法尼亞州鐵路公司西部管區主任斯考特看中了有高超的電報技術的卡內基,聘他去當私人電報員兼秘書,每月薪資35美元。當時卡內基已是18歲大小伙子了,他懷著強烈的上進心走進了這個更為廣闊的世界。

賓夕法尼亞鐵路公司的10餘年中,卡內基平步青雲,24歲就升任該公司西部管區主任,年薪1500美元,並逐步掌握了現代化大企業的管理技巧。這種技巧是他後來組織龐大的鋼鐵企業時所必不可少的。

與此同時,卡內基也抓住時機,初試牛刀,參與投資,而且頻頻得手,慢慢積累得小有資財,為他以後開辦鋼鐵企業奠定了一定的經濟基礎。

1856年,斯考特勸說卡內基買10股亞當斯快運公司的股票,總計600美元。當時,卡內基的全部積蓄不過60美元,但他決心設法湊足這筆錢。他與母親商量,母親提出以房屋作抵押來貸款。就這樣,卡內基以貸款進行了第一次投資。不久,一張亞當斯公司10美元紅利的支票就送到了卡內基的手裏。

不久,卡內基又充當“伯樂”,將臥鋪車的發明者伍德拉夫引薦給賓夕法尼亞鐵路公司,建立了一家火車臥鋪車廂製造公司。卡內基通過借貸投資買下該公司1/38的股份。僅200餘美元的投資,一年之間分得的股票紅利高達5000美元。卡內基又抓到一隻會下金蛋的雞。到1863年,卡內基在股票投資上已成為行家裏手。

1865年,卡內基果斷地辭掉了鐵路公司的職務,開始一門心思地幹自己的事業。他創辦了匹茲堡鐵軌公司、火車頭製造廠以及鐵橋製造廠,並開辦了煉鐵廠,開始涉足鋼鐵企業。

鋼鐵大亨

19世紀60年代,美國的鋼鐵生產經營極為分散,從採礦、煉鐵到最終製成鐵軌、鐵板等成品,中間需經過許多廠家。加上中間商在每個產銷環節層層加碼,致使最終產品的成本很高。卡內基深知傳統鋼鐵企業的這些弊病,他決心建立一個面目全新的、囊括整個生產過程的供、產、銷一體化的現代鋼鐵公司。安德魯.卡耐基1872年,卡內基認為在煉鋼事業上大幹一場的時機業已成熟。首先,從技術上講,成本低廉的酸性轉爐煉鋼法已經發明,他特地親赴英國考察了發明者貝西默在生產中運用該法的實際情況。其次,美國的鋼鐵市場十分廣闊,供不應求。而鐵礦在美國極為豐富,密執安大鐵礦已進人大規模開採階段。再次,就財力而言,卡內基已擁有數十萬美元的股票及其它財產,他決定改變四處投資的老法,將資金集中到鋼鐵事業中來。最後,最令卡內基信心十足的,是他在鋼鐵公司10餘年間所掌握的管理大企業的本領。于是,到1873年底,他終于與人合伙創辦了卡內基一麥坎德裏斯鋼鐵公司。公司共有資本75萬美元。卡內基投資25萬美元,是最大的股東。在隨後的20多年間,卡內基使自己的財富增加了幾十倍。

1881年,卡內基實現了童年的夢想,與弟弟湯姆一起成立了卡內基兄弟公司,其鋼鐵產量佔美國的1/37。1892年,卡內基把卡內基兄弟公司與另兩家公司合並,組成了以自己的名字命名的鋼鐵帝國——卡內基鋼鐵公司。他終于攀上了自己事業的頂峰,成了名副其實的鋼鐵大亨。他與洛克菲勒、摩根並立,是當時美國經濟界的三大巨頭之一。

慈善與和平

然而,卡內基之所以受到世人的尊敬,不僅是因為他是一位成功的企業家,更重要的是因為他在事業成功之後,毫不猶豫地將賺得的龐大財富,幾乎全部捐獻給了社會公益事業。他的後半生,主要致力于慈善事業與世界和平

卡內基早在33歲的那一年,就在日記上寫了下面的一段話:“對金錢執迷的人,是品格卑賤的人。如果我一直追求能賺錢的事業,有一天自己也一定會墮落下去。假使將來我能夠獲得某種程度的財富,就要把它用在社會福利上面。”

1900年,年逾花甲的卡內基已經功成名就,他躊躇滿志,決定心安理得地退休,用自己的巨額財富去做他早已想做的事情。這一年,他在《財富的福音》一書中宣布:“我不再努力掙更多的財富。”于是,他毅然從他那蓬勃發展的鋼鐵事業中引退,以5億美元的價格將卡內基鋼鐵公司賣給金融大王摩根。然後,他就開始實施他的把財富奉獻給社會的偉大計畫。

第二年,他捐款2500萬美元,在華盛頓創立“卡內基協會”,由美國國務卿約翰任會長,主要用來發展科學、文學和美術事業。該協會曾建造一艘“卡內基號”海洋調查船,修正了世界航海圖。此外,還在加州山頂上建造威爾遜天文台來觀察太空。對這個協會,卡內基在隨後的一些年裏一再追加資金,累計捐款達7300萬美元。

與此同時,卡內基在他的第二故鄉匹茲堡創辦了“卡內基大學”。後來,又在美、英各地捐資創辦了各種學校和教育機構。這類用于建造教育設施的捐款,達9000萬美元之巨。

在隨後的幾年中,卡內基又設立了若幹項基金。他捐資500萬美元,設立“舍己救人者基金”,對在突發事件中為救助他人而犧牲或負傷的英雄及其家屬予以獎勵或救濟。他捐資3900萬美元,設立“大學教授退休基金”,以保障教育家的晚年生活。他還設立了“總統退休基金”和“作家基金”,對美國總統或作家的晚年給予資助。此外,他向11個國家提供了“卡內基名人基金”,並以1000萬美元設立“卡內基國際和平財團”,專門資助為世界和平作出貢獻的人們。

1911年,年邁的卡內基夫婦由于10年來一直直接參與捐獻工作,身心都深感疲憊,因而,卡內基決定再以僅餘的1億5千萬美元設立了“卡內基公司”,讓公司人員代理他們的捐獻工作。

直至生命結束之前,卡內基都在為社會奉獻著他的財富,其捐獻總額高達3億3千多萬美元。當然,在他身後,“卡內基公司”及各項卡內基基金依然在實施他的捐獻計畫,況且這筆巨款還會不斷地增加利息,或賺進紅利,實際上他在世界上捐獻的數額遠大于這個數位。

1919年8月11日,84歲的卡內基在美國雷諾克斯市的別墅中因肺炎而謝世。這位出生于蘇格蘭的偉大人物,從不名一文的移民到堪稱世界首富的“鋼鐵大王”,而在功成名就後,他又將幾乎全部的財富捐獻給社會。他生前捐贈款額之巨大,足以與死後設立諾貝爾獎金的瑞典科學家、實業家諾貝爾相媲美。從一個貧窮的少年變成樂善好施的巨富,卡內基這富有傳奇性的一生,簡直就像是《天方夜譚》裏的故事一樣。

早在1866年12月底的一天,卡內基曾寫下這樣一段備忘錄:“人生必須有目標,而賺錢是最壞的目標。沒有一種偶像崇拜比崇拜財富更壞的了。”可是後來的他卻一直沉浸在商海之中。這個東西早已拋擲腦後了。

可是就在20年後,發生了許多不幸的事情,這使得卡內基的人生也開始有了巨大的改變。1886年10月,從小跟卡內基一起長大、一起奮鬥的弟弟湯姆去世了,緊接著,母親無法承受這樣的打擊,也隨後離開了人間。從小十分孝順的卡內基簡直無法接受這樣的打擊,他連續6個星期持續高燒,在世的親人都一個個離開了他,他第一次感覺那樣孤單,于是,1887年,年過半百還未結婚的卡內基和訂婚多年的未婚妻走進了教堂。可是悲劇並沒有就此結束。1889年,卡內基的得力助手瓊斯廠長因為高爐爆炸而死,這又是一個沉重打擊。雖然,在此之前,卡內基信奉的是東方傳統,研究孔子著作和佛經,但卻從未付諸行動。這一次,他開始真正的面對殘酷的事實,有所清醒了。

接連幾天,他都在思考自己走過的路:從一個小信差、一個貧窮移民的後代,到今天的百萬富翁、千萬富翁,我手裏拿這麽多的財富,到底有什麽用,小時候的夢想都得到了,可為什麽心裏卻高興不起來,親人一個個離去,曾經離棄過的朋友也不會再回來了,我賺錢的目的是什麽呢?最後,他得出這樣一個結論:“富人若不能運用他聚斂財富的才能,在生前將其財富捐獻出來為社會謀取福利,那麽死了也是不光彩的。”

此後直到1919年8月11日卡內基去世的近20年間,卡內基的生活發生了巨大的改變。1901年,即他引退後的第一年,他首先拿出500萬美元為煉鋼工人設立了救濟和養老基金,以向幫助他取得事業成功的員工們表示感謝。接著,為幫助有志上進而家境貧窮的年輕人,他當年在紐約市捐款建立了68座圖書館。這個圖書館建設事業持續了16年,他總共捐資1200萬美元,興辦圖書館3500座。

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成功秘訣

歷盡風雨,不當“大國臣”,誓為“小國君”。

經商利益為上,不徇私人情感。

將財富回饋社會,贏得世人景仰。

人生哲理

在早已成為美國傑出商業人物以及史上最偉大的鋼鐵製造商之後,安德魯-卡內基(AndrewCarnegie)思考到“我們都生活在世界上最富強且最自由的國度裏,其中除了自己的想法和欲求沒人會受到其他製約。

在當時(一戰前的十年左右)卡內基的觀點幾乎被普遍認同。在美國,如果努力工作任何人都能為自己創造更好的生活。今天,卡內基的觀點被認為幾乎不可思議。

機會?憑什麽,機會是一件罕物,那些不夠幸運沒有帶著機會出生的美國人,他們的機會應該由別人買單賜予。無論是教育、工作、房子還是補助金,機會被視為其他人所必須為你提供的。如果你沒有成功,這不是因為你沒能利用好大量的機會。而隻是因為你不是那少數的幸運兒。

卡內基聽了會發怒吧。卡內基曾說過,“我的員工都從生命中的同一車站起步,許多年前我也一樣。他們與我擁有同樣的個人發展權利。”

很難想象有人起點會比卡內基更低。卡內基十二歲時作為蘇格蘭移民來到美國。他的家族沒能給他帶來半點蔭蔽,隻接受過五年正規教育的他小小年紀就去了一家紡織廠上班,每天工作12小時,每周拿1.2美元(他日後會說“缺少教育不是失敗的正當理由;詳盡的教育也不是成功的必然保障”)。

錢雖不多,但也足夠。這份工作給了卡內基一個學習和展現其努力工作的機會。他很快有了發展:不到一年之後,他在匹茲堡的一家電報公司謀得了一個職位,起薪是在紡織廠所賺工資的兩倍還多。

這是卡內基崛起的真正開始——不是通過“機遇”而是通過卡內基日後將其稱之為“再走一英裏”的習慣。卡內基仍然每天工作極長時間,並開始早早上班以學習如何收發電報信息。他在這方面非常用功,以至于最後可以僅憑耳朵獲得電報信息而不用抄錄摩斯電碼——這一技藝在美國僅有兩個人(除他之外)可以做到。

這項本領幫助他得到了賓夕法尼亞鐵路西部分局負責人托馬斯?A?斯科特(ThomasA.Scott)的註意。斯科特以35美元的月薪聘請了這位尚不過十幾歲的年輕人擔任他的秘書兼電報員——這在當時是一筆不菲的收入,與1.2美元的周薪有著天壤之別。

卡內基很快成為了斯科特的左膀右臂。真正的轉捩點在他受僱後沒多久就到來了。一天當卡內基獨自一人呆在辦公室時,傳來了賓夕法尼亞鐵路東部分局所轄路段火車失事的訊息;卡內基沒有聳聳肩膀說“這與我無關、不是我的問題”,而是選擇採取行動。“找不到斯科特先生,”他後來寫道,“最後,我沒能忍住,積極參與其中,擔著責任給列車下達了‘改道指令’並安排了諸多事宜。”

這可不是一項輕松的決定。盡管卡內基過去觀察過斯科特先生處理類似問題,但這涉及到生命和財產安危。“我知道,如果自己處理失誤,將會被解僱、名譽掃地甚至面臨刑事處罰。另一方面,我可以解救整晚躺在外面的疲憊的貨運列車工人。我可以讓一切調動起來。我知道我可以做到。”隨即他採取行動,偽造了斯科特的簽名並下達命令,直到軌道交通恢復正常。

由于卡內基的果斷和刻苦練就的能力,斯科特開始向這位年輕人敞開大門,並傳授他取得商業成功所需的技能。後來,他幫助卡內基做了第一筆投資,啓動了卡內基的資本家事業。到1860年時,25歲的卡內基薪資接近5萬美元——躋身富人之列已綽綽有餘。

“機會”意味著一種可能令你在其中做出一系列成功舉動的環境。機會並不稀缺。稀缺的是利用機會的意願。隻要一個國家是開放的,那麽即使一個人沒有金錢、沒接受過教育、沒有任何關系,也可以達到其能力和抱負所及的高度。但培養能力和抱負則是一個充滿挑戰、毫無享受可言甚至還有些提心吊膽的過程。在任何時代選擇這麽做的人都相對稀少,于是少之又少的人利用生命中無限的機會獲得了極大的成功。

用卡內基的話講,“一個人可能生來貧窮,但他不必貧窮一生。他可能目不識丁,但不必一直如此。但如果忽視或拒絕掌握自己頭腦的力量並用它來實現個人進步,即便有再多的機會也于事無補。”

這就是卡內基成功的秘訣:不斷地運用他的頭腦以追求更好的生活。無論是學習一門新技術,緊急關頭採取果斷行動,還是打造世界上最創新最高效的鋼鐵製造公司,他唯一所需的機會就是恪守自己的理性判斷。

思考的意願是別人所給不了你的。

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