南極 -大陸

南極

南極,是根據地球旋轉方式決定的最南點,它通常表示地理上的南極區域,有一個固定的位置。按照國際上通行的概念,南緯60度以南的地區稱為南極,它是南大洋及其島嶼和南極大陸的總稱,總面積約6500萬平方千米。南極被人們稱為第七大陸,是地球上最後一個被發現、唯一沒有土著人居住的大陸。整個南極大陸被一個巨大的冰蓋所覆蓋,平均海拔為2350米。南極洲蘊藏的礦物有220餘種。
  • 中文名稱
    南極
  • 外文名稱
    Antarctica
  • 別名
    第七大陸
  • 海岸線
    約24 700千米
  • 地理位置
    四周瀕太平洋、印度洋和大西洋
  • 面積
    1400萬平方千米
  • 氣候條件
    冰原氣候

​基本概述

      中文字面上,南極就是地球的最南。而實際上又有南極洲、南極點、南極大陸、南極地區、南極圈等多種含義。而地理學上的南極為南地極和南磁極。由圍繞南極的大陸、陸緣冰和島嶼組成,其中大陸面積1 239.3萬平方千米,陸緣冰面積158.2萬平方千米,島嶼面積7.6萬平方千米。平均厚度為2000米,最大厚度超過4800米。

南極

南極,是人類最後到達的大陸,也叫“第七大陸”位于地球最南端,土地幾乎都在南極圈內,四周瀕太平洋、印度洋和大西洋。是世界上地理緯度最高的一個洲。南極分東南極洲和西南極洲兩部分。東南極洲從西經30°向東延伸到東經170°,包括科茨地、毛德皇後地、恩德比地、威爾克斯地、喬治五世海岸、維多利亞地、南極高原 和 極點。面積1 018萬平方千米。西南極洲位于西經50°~160°之間,包括南極半島、亞歷山大島、埃爾斯沃思地以及伯德地(瑪麗.伯德地)等,面積229萬平方千米。南極洲僅有一些來自其它大陸的科學考查人員和捕鯨隊,無定居居民。

南極洲腹地幾乎是一片不毛之地。那裏僅有的生物就是一些簡單的植物和一兩種昆蟲。但是,海洋裏卻充滿了生機,那裏有海藻、珊瑚、海星和海綿,大海裏還有許許多多叫做磷蝦的微小生物,磷蝦為南極洲眾多的魚類、海鳥、海豹、企鵝以及鯨提供了食物來源。

      氣候嚴寒的南極洲,植物難于生長,偶能見到一些苔蘚、地衣等植物。海岸和島嶼附近有鳥類和海獸。鳥類以企鵝為多。夏天,企鵝常聚集在沿海一帶,構成有代表性的南極景象。海獸主要有海豹、海獅和海豚等。大陸周圍的海洋,鯨成群,為世界重要的捕鯨區。由于捕殺過甚,鯨的數量大為減少,海豹等海獸也幾乎絕跡。南極附近的海洋中還有極多營養豐富的小磷蝦。南極周圍海洋中還盛產磷蝦,每年產50億噸,估計年捕獲量可達10.5億噸,可供人類對水產品的需求。對未來的漁業產品有補給的作用。

南極

南極洲是個巨大的天然“冷庫”,是世界上淡水的重要儲藏地,擁有地球70%左右的淡水資源。根據近30多年在南極進行地球物理調查所獲得的資料和依據板塊構造理論對有親緣板塊拼接的結果證實,南極洲存在著豐富的煤、鐵、石油與天然氣。煤資源主要存在于南極橫斷山脈,為二疊紀煤,貯相較淺,煤塊呈凹凸狀。鐵礦貯存于東南極的因德比地到威爾科斯地之間的地區,但是最大的鐵礦在查爾斯王子山脈,其範圍綿延數十千米 ,此外,南極洲還有金、銀、鉑、鉻、錫、鉛等多種金屬礦藏。

南極洲邊緣海有屬于南太平洋的別林斯高晉海、羅斯海、阿蒙森海和屬于南大西洋的威德爾海等。主要島嶼有奧克蘭群島、布韋島、南設得蘭群島、南奧克尼群島、阿德萊德島、亞歷山大島、彼得一世島、南喬治亞島、愛德華王子群島、南桑威奇群島。

詳細介紹

南地極

目前南地極位于南極洲內,並插有標記。但由于大陸漂移,在地球的歷史上其實大多數時間南極洲都在距離南極很遠的地方;而且,每隔一段時間,地理學家都要修正南極的位置。對上一次修正南極位置的時間,就在南極地區踏入2000年時。此外,在天文學,如果我們把南地極投射到天球上,就可以得到南天極。

南磁極

“南磁極”是地球兩個磁極之一。它位于地理南極的附近,但是它的位置也在緩慢並不斷的變化著。1909年1月16日,由歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton)帶領的探險隊發現了南磁極。與之相對應的第二個磁極為北磁極

南極圈

南緯66度34分的緯線為南極圈。在極圈內會有極晝和極夜現象,南極圈以南是寒帶以北是溫帶。

南極洲

南極洲包括南極大陸及其周圍島嶼,總面積約1400萬平方千米,其中大陸面積為1239萬平方千米,島嶼面積約7.6萬平方千米,海岸線長達2.47萬千米。南極洲另有約158.2萬平方千米的冰架。南極洲的面積佔地球陸地總面積的十分之一,相當于一個半中華人民共和國大。

南極

南極大陸是指南極洲除周圍島嶼以外的陸地,是世界上發現最晚的大陸,它孤獨地位于地球的最南端。南極大陸95%以上的面積為厚度極高的冰雪所覆蓋,素有“白色大陸”之稱。在全球6塊大陸中,南極大陸大于澳大利亞大陸,排名第5。南極大陸和澳大利亞大陸是世界上僅有的被海洋包圍的2塊大陸,其四周有太平洋大西洋印度洋,形成一個圍繞地球的巨大水圈,呈完全封閉狀態(參看南極洋),是一塊遠離其他大陸、與文明世界完全隔絕的大陸,至今仍然沒有常住居民,隻有少量的科學考察人員輪流在為數不多的考察站臨時居住和工作。

南極大陸是最難接近的大陸。與南極大陸最接近的大陸是南美洲,它們之間是970千米寬的德雷克海峽。南極大陸與其他大陸不僅相距遙遠,而且周圍還為數公裏乃至數百公裏的冰架和浮冰所環繞,冬天時浮凍的面積可達1900萬平方千米;即使在南極的夏天,其面積也有260萬平方千米;南極大陸周圍海洋中還漂浮著數以萬計的巨大的冰山,為海上航行造成了極大的困難和危險。

地理位置

地球上最高的大陸是南極大陸。地球上其他幾個大陸的平均海拔高程為:亞洲950米,北美洲700米,南美洲600米,非洲560米,歐洲最低,隻有340米,大洋洲的平均高度350米。然而,南極大陸,就其自然表面來說,其平均海拔高程為2350米,比其他幾個大陸中最高的亞洲還要高得多。但是,如果把覆蓋在南極大陸上的冰蓋剝離,它的平均高度僅有410米,比整個地球上陸地的平均高度要低得多。

自然氣候

氣候條件

南極氣候特點是酷寒、風大和幹燥。全洲年平均氣溫為-25℃,內陸高原平均氣溫為-56℃左右,極端最低氣溫曾達-89.8℃,為世界最冷的陸地。全洲平均風速17.8米/秒,沿岸地面風速常達45米/秒,最大風速可達75米/秒以上,是世界上風力最強和最多風的地區。絕大部分地區降水量不足250毫米,僅大陸邊緣地區可達500毫米左右。全洲年平均降水量為55毫米,大陸內部年降水量僅30毫米左右,極點附近幾乎無降水,空氣非常幹燥,有“白色荒漠”之稱。

自然資源

南極地區的礦產資源極為豐富。據已查明的資源分布來看,煤、鐵和石油的儲量為世界第一,其它的礦產資源還正在勘測過程中。在南極地區,可望發現更多更豐富的礦產資源,為人類利用這些資源提出科學依據。

南極大陸二疊紀煤層主要分布于南極洲的冰蓋下面,儲量約為5000億噸。鐵礦是南極最富有的礦產資源之一。在南極大陸,主要分布在東南極洲。據科學家們勘測,在查爾斯王子山脈南部的地層內,在晚太古至元古代,有一條厚度達400米,長120~180公裏,寬5~10公裏的條帶狀富磁鐵礦岩層,礦石平均品位達32%~58%,是具有工業開採價值的富鐵礦床,初步估算其蘊藏量可供全世界開發利用200年,是當今世界最大的富鐵礦藏。有趣的是,如果沿著南極洲查爾斯王子山脈所在的經度範圍(北緯60度至北緯70度)一直如同被往北走,幾乎在相同經度差不多對稱的北極地區,又是一片世界級大鐵礦地區。南極地區的石油儲存量約500億~1000億桶,天然氣儲量約為30000~50000億立方米。南極的羅斯海、威德爾海和別林斯高晉海以及南極大陸架均是油田和天然氣的主要產地。

自然環境

交通概況

南極大陸是最難接近的大陸。與南極大陸最近的大陸是南美洲,它們之間是970千米寬的德雷克海峽。南極大陸與其他大陸不僅相距遙遠,而且周圍還為數公裏乃至數百公裏的冰架和浮冰所環繞,冬天時浮凍的面積可達1900萬平方千米;即使在南極的夏天,其面積也有260萬平方千米;南極大陸周圍海洋中還漂浮著數以萬計的巨大的冰山,為海上航行造成了極大的困難和危險。

南極極光

      極光是由太陽帶電的粒子碰撞地球的兩極的磁場,在天空中發生放電時,所產生的現象。 太陽是一個龐大而熾熱的氣體球,在它的內部和表面進行著各種化學元素的核反應,產生了強大的帶電微粒流,並從太陽發射出來,用極大的速度射向周圍的空間。當這種帶電微粒流射入地球外圍那稀薄的高空大大氣層時,就與稀薄氣體的分子猛烈地沖擊起來,于是產生了發光現象,這就是極光。

南極

有的極光是黃綠色的,有的是紅色、紫色、藍色,有的像空中垂下的簾幕隨風擺動,有的像不斷攢動的火苗,映紅天空,有的像強大的探照燈光,在天空搖曳。有的光華一閃,倏然既逝,有的持續很長時間。

風極

一般來講,隻有在太平洋上熱帶風暴(台風)可以達到12級,但是在南極,12級以上的暴風卻是家常便飯。南極大陸是風暴最頻繁、風力最大的大陸,風速在每小時100千米以上的大風在南極是經常可以遇到的。南極大陸沿海地帶的風力最大,平均風速為每秒17~18米,而東南極大陸沿海一帶風力最強,風速可達每秒40~50米。在法國南極觀測站“迪爾維爾”曾測到每秒100米的大風,相當12級台風風速的3倍,而它的破壞力相當于12級台風的近10倍。這是迄今為止世界上記錄到的最大的風。因此,南極又被稱之為“風極”。

除了嚴寒之外,狂風則是科學考察人員在南極所遇到的另外一個天險。狂風會很快帶走人體的熱量,使人發生凍傷甚至凍死事故。極夜的風暴,其速度有時超過每秒30米,比12級台風凌厲得多。此時若有人身置戶外,便會有生命之虞。人們難以忘記,1960年10月10日下午,在日本昭和站進行科學考察的福島博士,走出基地食堂去喂狗,突遇每秒35米的暴風雪,從此再沒有回來。直到1967年2月9日,他的儲存完好的屍體,在距站區4.2公裏處出現。

南極動物

南極是地球上唯一一個至今沒有人居住的大陸,因為這個地方常年溫度在-60℃~-80℃,經常有風力高達12級的暴風雪在這片大陸上肆虐。盡管如此,有一些頑強的動物們卻選擇了這片荒涼的大陸世代生存。

     帝企鵝

      帝企鵝生活在南極,因為南極大陸四周被南大洋環繞,沒有任何陸地食肉動物能夠到達這裏。所以與北極動物不同,它們不會受到北極熊的威脅。

南極

紋頰企鵝

扎沃多夫斯基島有世界上最大的企鵝棲息地。大約有兩百萬隻紋頰企鵝在島上生兒育女,它們來這裏是有理由的。這是一座活火山。火山口和煙洞噴發出來的熱量使冰雪無法在山坡上堆積,于是這些紋頰企鵝產卵的時間也比那些生活在遙遠南方的企鵝產卵的時間要早一些。與帝企鵝不同的是,這些企鵝可以把卵產在光禿禿的地面上。所以它們都願意頂著驚濤駭浪來到這裏就沒什麽奇怪的了。

海豹

韋德爾海豹生活在冰面下的海水中,不用懼怕上面肆虐的暴風雪。但它們整年的時間都必須接觸到空氣,因為要呼吸。它們靠牙齒的力量始終保持著呼吸孔的暢通。隻有不停地刮擦冰面才能接觸到外面的空氣,但那也意味著牙齒會磨損得很厲害,以至于不能捕獵或很好地吃東西。韋德爾海豹都會很年輕就離開這個世界。

磷蝦

冰雪覆蓋的海面下生活著小小的鱗蝦。整個冬天它們都待在這裏。在這幾個一片漆黑的月份裏,它們靠吃從冰層上刮擦下來的海藻活著。最令人不可思議的是,它們為了減少能量的消耗,還會收縮身體,把自己恢復到幼年時期的樣子。隨著春天氣溫的升高,冰層開始融化,貯存在其中的少量空氣被釋放出來。這些氣泡周圍生長著一些微型海藻,現在鱗蝦用腳不停地拍打,把海藻收集起來,作為食物。太陽光線越來越強烈,投射到更深的海水中,浮藻開始大量生長,鱗蝦也離開了慢慢融化變小的冰塊,成群結隊地聚在一起吞吃這種新生的食物。據統計,若每年捕撈1.5億~2億噸,就足以保證全世界人對蛋白質的需求。

南極

歷史文化

發現經過

18世紀起,探險家們紛紛南下去尋找傳說中的南方大陸。1772~1775年英國庫克船長歷時3年8個月,航行97000千米、環南極航行一周,幾次進入極圈 ,但他最終未發現陸地。

1819年沙俄派別林斯高晉率東方號與和平號兩船,歷時兩年零21天分別在南緯69°53′、西經82°19′和南緯 68°43′、西經73°10′發現了兩個島。1823年2月英國人威德爾南下到南緯74°15′ , 創造了當時南下的最高緯度。1837年9月~1840年11月法國迪爾維爾曾力圖超過威德爾創造高緯度紀錄未成,但他以夫人的名字命名他于1840年1月19日發現的島嶼為阿德雷地,並命名其沿海水域為迪爾維爾海,後人還以其夫人的名字命名了一種企鵝,即阿德雷企鵝。隨後,英國的羅斯于1841年駛入後來以他的名字命名的羅斯灣,,但他為冰障所阻無法到達他預測的南磁極――南緯75°30′、東經154°。1908年英國的沙克爾頓挺進到南緯88°23′,離南極點僅差180千米 ,但由于食品耗盡而折回。1909年莫森、戴維斯和麥凱首次到達當時為南緯72°24′,東經155°18′的南磁極。1911年12月14日和1912年1月17日挪威的阿蒙森和英國的斯科特率領的探險隊先後到達南極點。

從1772年庫克揚帆南下到19世紀末,先後有很多探險家駕帆船去尋找南方大陸,歷史上把這一時期稱為帆船時代。20世紀初到第一次世界大戰前,盡管時間短暫,但人類先後征服了南磁極和南極點,涌現了不少可歌可泣的探險英雄。歷史上稱這一時期為英雄時代。第一次世界大戰後至50年代中期,人類在 南極探險逐漸用機械設備取代了狗拉雪橇。1928年英國的威爾金駕機飛越南極半島,1929年美國人伯德駕機飛越南極點,同年另一美國人艾爾斯沃斯駕機從南極半島頂端飛至羅斯冰架。飛機在南極探險方面為人類巨觀正確地認識南極大陸提供了可靠的手段,歷史上稱這一時期為機械化時代。從1957~1958年的國際地球物理年起至今,眾多的科學家涌往南極,他們在那裏建立常年考察站,進行多學科的科學考察,人們稱這一時期為科學考察時代。  

主權問題

從19世紀20年代起,到20世紀40年代,各國探險家相繼發現了南極大陸的不同區域,英國紐西蘭德國、南非、澳大利亞、法國挪威智利阿根廷、巴西等10個國家的政府先後對南極洲的部分地區正式提出主權要求,使這塊冰封萬年的平靜大地籠罩上國際糾紛的陰影。

根據1961年6月通過的《國際南極條約》,凍結了以上10國對南極的領土主權要求,規定南極隻用于和平目的,可以說,南極現在不屬于任何一個國家,它屬于全人類。中華人民共和國1983年正式加入,並建立長城站和中山站,以及昆侖站。

第一個發現南極大陸的航海者至今有爭議,但是俄國人別林斯高晉的可能性為最大。 而第一個踏上南極大陸的人,則很有可能是美國的一個海豹捕獵船的船長,約翰·戴維斯。

而第一個到達南極點的人是羅爾德·阿蒙森(Roald Amundsen)以及他的隨行人員,到達時間是1911年12月14日。亞孟森的主要對手羅伯特·福爾肯·斯科特(Robert Falcon Scott)是一位英國海軍上校。他未能實現自己第一個到達南極極點的壯志。他的競爭對手羅阿爾德·阿蒙森搶先一個月到達那裏。 1910年6月,斯科特帶領探險隊離開英國,前往南極。斯科特在一個月後到達南極點。在回程的時候,斯科特以及他的同伴四人全部由于飢餓和極度的寒冷而死亡。 曾經有七隊探險隊利用陸上交通到達南極點。以到達時間排列他們分別為:

阿蒙森和斯科特、埃蒙德·希拉裏、維維安·福克斯、安特羅·哈沃拉、Crary和Fiennes為紀念阿蒙森和斯科特,阿蒙森-斯科特南極站(Amundsen-Scott South Pole Station)于1958年在國際地球物理年上建立,並永久性地為研究和職員提供幫助。

古老的冰芯

日本南極觀測隊于2006年1月26日在日本南極觀測站基地富士圓頂(Fuji Dome)附近發現這一冰芯,據日該國立極地研究所所長藤井理行表示,這是在南極冰蓋下9994英尺處發現的;日本教育科學部門的官員梅崎友治表示,此冰芯中含有許多氣泡,這些氣泡裏面的氣體,很有可能是百萬年前留下來的,如果經過研究,不但可以了解以前的地球環境,還可以用來預測以後的氣候。經估計,這可能是世界上最古老的冰芯,歷史約有100萬年。

禁狗令

南極大陸可以說是全世界唯一沒有狗的地區。“國際南極條約組織”出于保護南極環境考慮,1991年在西班牙馬德裏發布南極禁狗令:“狗不宜再引進南極大陸和冰架,南極區域所有的狗都要在1994年4月前離開。”遵照禁令,當時各國南極考察隊員都依依不舍地送走犬隻,與向帶來歡樂和情感慰藉的愛犬們說再見,送它們離開南極。所有的犬隻于1994年初就全部撤離南極地區。此後駐扎在南極的各國考察研究隊伍就沒有任何的犬隻陪伴。

在南極發展研究探勘史上,用于拉雪橇替代人力,狗在南極發揮了重要的作用。但是隨著機械化水準大幅度提高,狗的作用大大降低,隻剩下當人類寵物的功能。到目前為止,世界所有的相關國家都遵守禁令,做到南極無狗的要求。

征服南極點

2011年12月14日,是人類征服南極點事件100周年紀念日。挪威探險家羅納爾·阿蒙森在1911年12月14日成為踏上南極點的第一人。阿蒙森踏上南極點1個月後,英國海軍上校羅伯特·福爾肯·斯科特作為競爭者也到達了目的地南極點。當斯科特上校和他的同伴站在近3000米高的冰原和凜冽寒風中,看到挪威旗幟已在那裏飄揚、阿蒙森一行駐扎的痕跡尚未消退時,他們明白自己失敗了。斯科特上校懷著巨大的遺憾寫在日記裏寫到:“最糟的情況終于發生了……所有的夢想都破滅了。上帝啊,這是個恐怖的地方!現在我們要回家了,以一種絕望的力量……但能不能到家卻是個未知數”。

這段歷史始于20世紀初,各國將目光投向南極、北極和珠穆朗瑪峰,展開了新的探險時代和一場沒有硝煙的征服戰。這是一場探險家與大自然無窮力量間的鬥爭,也是人類對自己極限的挑戰。

科學考察站

南極大陸未來的開發利用,已經為世界各國關註。各種瓜分南極的主張和借口應運而生。其目的主要在于奪取南極大陸豐富的資源--尤其是能源。各國政府耗資巨大地支持南極探險和考察,其重要目的之一就在于躋身南極,為未來著眼。

南極

目前已有26個國家在南極設立了科學考察站,在南極建立了150多個科學考察基地,這些眾多的考察站,根據其功能大體可分為:常年科學考察站、夏季科學考察站、無人自動觀測站三類。其中,常年科學考察站有50多個,中國的昆侖站、南極長城站和中山站都是常年科學考察站;夏季科學考察站在南極洲大約有100多個,經常使用的有70~80個左右,中國在南極洲沒有夏季科學考察站。

從各國南極科學考察站的分布來看,大多數國家的南極站都建在南極大陸沿岸和海島的夏季露岩區。隻有美國俄羅斯(前蘇聯)和日本、法國、義大利、德國、以及中國在南極內陸冰原上建立了常年科學考察站。其中,美國建在南極點的阿蒙森一斯科特站、前蘇聯的東方站最為著名。2009年1月27日,農歷大年初二,中國在南極內陸“冰蓋之巔”成功建立了第三個南極科學考察站——昆侖站,這標志著中國已成功躋身國際極地考察的“第一方陣”,成為繼美、俄、日、法、意、德之後,在南極內陸建站的第7個國家。

目前,世界上共有28個國家在南極建立了53個科學考察站,絕大多數考察站都建在南極邊緣地區,隻有美國、俄羅斯、日本、法國、義大利和德國這6個國家,在南極內陸地區建立了5個內陸科考站。巍然矗立在海拔4093米南極“冰蓋之巔”的中國昆侖站,是目前南極所有科學考察站中海拔最高的一個。

南極之最

南極大陸是世界上最孤立的大陸,周圍被一片茫茫的海洋所包圍。

南極大陸是世界上最寒冷的大陸,迄今為止,世界上記錄到的最低溫度-88.3℃就是在那裏觀測到的。

南極是世界上風最大的大陸,南極沿海地區的年平均風速為17~18米/秒,一陣風可達40~50米/秒,最大風速達      到100米/秒,被叫做“暴風雪之家”,或者為“風極”。

南極大陸是世界上最高的大陸,南極洲的平均海拔高度是2350米。

南極大陸是世界上最幹燥的大陸,在南極點附近,年降水量近于零,比非洲撒哈拉大沙漠的降水量還稀少,形成幹燥的“白色的沙漠”。

南極大陸是冰雪量最多的大陸南極洲的面積約1400萬平方千米,南極大陸上的大冰蓋及其島嶼上的冰雪量約為24×106立方千米,大于全世界冰雪總量的95%

南極的危險

冰裂隙

冰裂隙也就是通常所說的冰縫,是冰川在運動過程中由于冰層受應力作用而形成的裂隙。南極冰蓋上的冰裂隙常深達上千米。沿著冰裂隙向下望的感覺,比站在幾十層的高樓上向下看還要恐怖——底下是萬丈深淵,根本看不到盡頭。冰裂隙兩邊露出的藍色冰體,像魔獸巨口中的藍色牙齒,欲把人吞噬。因此,冰裂隙被南極考察隊員稱為“地獄之門”。距中國南極中山站直線距離約400公裏的格羅夫山地區由于冰下地形復雜,冰川流動速度快而不均,因此冰裂隙密布。考察隊在進入格羅夫山地區的當天,即遭遇多條寬度不等的冰裂隙,其中一條寬度達1.5米。由于冰裂隙上覆蓋著厚厚的積雪,同周圍的雪面幾乎毫無差別,考察隊駕駛的雪地車通過冰裂隙前毫無察覺,直到第一輛雪地車通過冰裂隙後,跟在後面的雪地車機械師才眼睜睜地看到原本平坦的雪面轟然垮塌,露出一個不規則的大窟窿。進入格羅夫山地區後,冰裂隙更是無處不在。在格羅夫山的隕石富集區——陣風懸崖北段,分布著縱橫交錯的冰裂隙,寬則1米,窄則十餘釐米。考察隊員在冰面上行走,必須萬分小心。  正是由于存在這樣的致命危險,在中國南極格羅夫山考察隊中一直流傳著這樣一句可怕的名言:你在格羅夫山邁出的每一步都可能是人類的第一步,但也可能是你自己的最後一步。  

殺人風

“南極的冷不一定能凍死人,但南極的風能殺人。”這句話初聽起來令人難以置信,但親身領教過南極暴風威力的考察隊員對此卻有著切身感受。南極被稱為“暴風雪的故鄉”,風暴比地球上任何一個地方都頻繁,也更猛烈,且瞬息萬變。這裏平均每年有300天會刮8級以上的大風,年平均風速達19.4米每秒。1972年澳大利亞莫森站觀測到的最大風速為每秒82米,法國的南極迪爾維爾站曾觀測到每秒100米的強風,相當于12級台風風力的3倍。此次中國南極考察隊進入格羅夫山地區後,便屢遭暴風侵襲,特別是考察隊2010年1月1日將營地移至格羅夫山地區核心區——哈丁山附近後,狂風更是晝夜相隨。在超過三分之二的時間裏,考察隊宿營地附近風力均超過6級,其中多日風力達8級以上,最大一次風力達11級。暴風裹挾的巨量積雪常堆積起近半人高的雪壠,將考察隊使用的雪地車及住艙等圍困其中。研究表明,南極風暴之所以這樣強大,是因為南極大陸冰蓋中心高原與四周沿岸地區之間是一個陡坡地形,內陸高原的空氣遇冷收縮而“變重”,從冰蓋高原沿冰面陡坡向四周急劇下滑,到沿海地帶,因地勢驟然下降,使冷氣流下滑速度加大,于是形成了強勁的、速度極快的下降風。在海拔1800米至3000米的南極內陸高原,這種下降風尤為劇烈而頻繁,而平均海拔在2000米以上的格羅夫山地區恰恰就位于下降風盛行的這一區間之內。  狂風的直接後果是導致溫度驟降。醫學研究表明,在大風中站立10分鍾,人的四肢便會失去知覺,15分鍾後皮膚開始凍傷,不足20分鍾便會因全身凍僵而死亡。因此,暴風來臨時,考察隊會調整野外作業時間,確保考察隊員的生命安全。 

白化天

南極洲的低溫和冷空氣的特殊作用還能產生一種十分危險的天氣現象,這就是令南極探險家們談之色變的“白化天”。導致這種現象的原因是當陽光射到鏡面似的冰層上時,會立即被反射到低空的雲層,而低空雲層中無數的細小雪粒又像千萬個小鏡子將光線散射開來,再反射回地面冰層上。如此來回反射,便產生一種令人眼花繚亂的乳白色光線,形成白化天。格羅夫山考察隊進入南極內陸冰蓋後,便多次與這樣的白化天“不期而遇”。白化天來臨時,天地間渾然一片,人仿佛融入濃稠的牛奶裏,看不清景物,辨不明方向,視線也會產生錯覺,分不清景物的距離和大小。白化天是各國極地探險家、考察人員和極地飛行器的大敵之一。遇到這種天氣,行駛的車輛容易發生翻車事故,飛機則會失控而墜落,這樣的慘痛事件,在南極探險史和考察史上屢見不鮮。1971年,一名駕駛大力神飛機的美國人就在白化天氣中突然與地面失去聯系而失蹤。具有南極考察經驗的隊員都知道,遭遇白化天時,正在進行野外活動的人應保持原地不動,註意保暖,耐心等待白化天的消失,或等待救援人員前來營救。

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