南極洲

南極洲

南極洲(Antarctica),亦稱“第七大陸”,圍繞南極的大陸。位于地球南端,四周為太平洋印度洋大西洋所包圍,邊緣有別林斯高晉海、羅斯海和阿蒙森海等。包括大陸、陸緣冰和島嶼,總面積1405.1萬平方千米,約佔世界陸地總面積的9.4%。全境為平均海拔2350米的大高原,是世界上平均海拔最高的洲。大陸幾乎全被冰川覆蓋,佔全球現代冰被面積的80%以上。大陸冰川從中央延伸到海上,形成巨大的羅斯冰障,周圍海上漂浮著冰山。

整個大陸隻有2%的地方無長年冰雪覆蓋,動植物能夠生存。氣候酷寒,極端最低氣溫曾達-89.2℃。風速一般達每秒17~18米,最大達每秒90米以上,為世界最冷和風暴最多、風力最大的陸地。全洲年平均降水量為55毫米,極點附近幾乎無降水,空氣非常幹燥,有“白色荒漠”之稱。在南極圈內暖季有連續的極晝,寒季則有連續的極夜,並有絢麗的弧形極光出現。動物有企鵝、海象、海獅、信天翁等。附近海洋產南極鱈魚、大口魚等,磷蝦產量全球最大。已發現礦物有煤、石油、天然氣、金、銀、鎳、鉬、錳、鈾等,主要分布在南極半島及沿海島嶼地區。

全洲無定居居民,隻有來自世界各地的科學考察人員和捕鯨隊。 南極大陸是人類最後到達的大陸。1911年12月挪威阿蒙森探險隊首次到達南極極點。1959年12月,12個國家簽訂《南極條約》並于1961年生效。迄今各國在南極洲已建有60多個觀測站和100多個考察基地。

  • 中文名稱
    南極洲
  • 外文名稱
    Antarctica (英語)
  • 總面積
    13210000 km²
  • 陸地面積
    12390000 km²
  • 陸緣冰面積
    1580000 km²
  • 島嶼面積
    76000 km²
  • 海岸線長度
    海岸線長度
  • 最高點
    5140 m (文森山)
  • 最低點
    -2555 m (本特利冰河下溝谷)
  • 陸地平均海拔
    2350 m
  • 冰層平均厚度
    1880 m
  • 總冰量
    28672000 km³
  • 年平均氣溫
    -25 ℃
  • 歷史最低氣溫
    -89.2 ℃
  • 平均風速
    17.5 m/s
  • 年平均降水量
    55 mm
  • 主要資源
    煤礦 石油 天然氣 銅礦 磷蝦

概述

南極洲(英文名稱:Antarctica;法文名稱:Antarctique)是人類最後到達的大陸,也叫“第七大陸”。

南極洲

位于地球最南端,土地幾乎都在南極圈內,四周瀕太平洋印度洋和大西洋。是世界上地理緯度最高的一個洲,同時也是跨經度最多的一個大洲。

總面積約1400萬平方千米,約佔世界陸地總面積的9.4%,位于七大洲面積的第五位。

地理位置

南極洲分東南極洲和西南極洲兩部分。東南極洲從西經30°向東延伸到東經170°,包括科茨地、毛德皇後地、恩德比地、威爾克斯地、喬治五世海岸、維多利亞地、南極高原和南極點。面積1018萬平方千米。西南極洲位于西經50~160°之間,包括南極半島、亞歷山大島、埃爾斯沃思地以及瑪麗·伯德地等,面積229萬平方千米。

南極洲

南極大陸98%的地域終年為冰雪所覆蓋。冰蓋面積約200萬平方公裏,平均厚度2000~2500米,最大厚度為4800米,它的淡水儲量約佔世界總淡水量的90%,在世界總水量中約佔2%。如果南極冰蓋全部融化,地球平均海平面將升高60米,我國東部的經濟特區將被淹沒在一片汪洋之中。

南極洲距離南美洲最近,中間隔著隻有970公裏的德雷克海峽。距離澳大利亞約有3500公裏;距離非洲約有4000公裏;與中國北京的距離約有12000公裏。

南極洲是由岡瓦納大陸分離解體而成,是世界上最高的大陸,平均海拔2350米。橫貫南極山脈將南極大陸分成東西兩部分。這兩部分在地理和地質上差別很大。東南極洲是一塊很古老的大陸,據科學家推算,已有幾億年的歷史。它的中心位于南極點,從任何海邊到南極點的距離都很遠。東南極洲平均海拔高度2500米,最大高度4800米。在東南極洲有南極大陸最大的活火山,即位于羅斯島上的埃裏伯斯火山,海拔高度3795米,有四個噴火口。

南極洲

西南極洲面積隻有東南極洲面積的一半,是個群島,其中有些小島位于海平面以下。但所有的島嶼都被大陸冰蓋所覆蓋。較古老的部分(包 括有瑪麗.伯德地南部、埃爾斯沃思地、羅斯冰架和毛德皇後地)有一由花岡岩和沉積岩組成的山系。該山系向南延伸至向北突出的南極半島的中部。西南極洲的北部,即較高的部分是由第三紀地質時 期的火山運動所造成的。南極洲的最高處——文森山地(5140米)位于西南極洲。

自然氣候

南極洲的氣候特點是酷寒、烈風和幹燥。全洲年平均氣溫為-25℃,內陸高原平均氣溫為-56℃左右,極端最低氣溫曾達-89.8℃,為世界最冷的陸地。冬季極端氣溫很少低于-40℃,世界上最低的氣溫記錄是-88.3℃,它便是1960年8月24日由前蘇聯的東方站測定的。

南極洲的風也是獨具個性的。冷空氣從大陸高原上沿著大陸冰蓋的斜坡急劇下滑,形成近地表的高速風。風向不變的下降風將冰面吹蝕成波狀起伏的溝槽, 全洲平均風速17.8米/秒,沿岸地面風速常達45米/秒,最大風速可達75米/秒以上,是世界上風力最強和最多風的地區。絕大部分地區降水量不足250毫米,僅大陸邊緣地區可達500毫米左右。全洲年平均降水量為55毫米,大陸內部年降水量僅30毫米左右,極點附近幾乎無降水,空氣非常幹燥,有“白色荒漠”之稱。

南極洲的風力,因地而異。一般而言,海岸附近的風勢最強,平均風速為17~18米/秒。東南極洲的 恩德比地沿海到阿黛利地沿岸一帶的風力最強,風速可達40~50米/秒。據澳大利亞莫森站20年的統計資料,每年八級以上大風日就有300天,1972年,莫森站觀測到的最大風速為82米/秒。法國的迪維爾站曾觀測到風速達100米/秒的颶風,其風力相當于12級台風的3倍,這是迄今為止世界上記錄到的最大風速。

南極洲還是地球上最幹燥的大陸,幾乎所有降水都是雪和冰雹。極地氣旋從大陸以北順時針旋轉,以長弧形進入大陸,除西南極的低海拔地區以外,這些氣流很難進入大陸內部。但是,在氣旋經過的南極半島末端(包括喬治王島),年降水則特別豐富,可達900毫米。

季節與晝夜

南極洲每年分寒、暖兩季,4~10月是寒季,11~3月是暖季。在極點附近寒季為極夜,這時在南極圈附近常出現光彩奪目的極光;暖季則相反,為極晝,太陽總是傾斜照射。 南磁極與難達之極 南磁極即地磁的南極,1985年南磁極的位置約為東經139° 24′,南緯65°36′。“難達之極”是約以南緯82°和東經55°~60°為中心的高地,由于地勢高峻,成為大陸冰川外流的一大分冰線,是難于接近或到達的地區。

南極洲

歷史文化

1738~1739年,法國人布韋航海時發現了南極附近的一個島嶼(今布韋島)。

南極洲

1772~1775年,英國人庫克船長到達南極附近的南設得蘭群島。

1820~1821年,美國人帕爾默、沙俄人別林斯高晉和拉扎列夫、英國人布蘭斯菲爾德先後發現了南極大陸。

1838~1842年,英國人羅斯、法國人迪爾維爾、美國人威爾克斯等先後考察了南極大陸。

1911年12月阿蒙森等四名挪威人首次到達南極極點。

1928~1929年,美國人作了幾次南極飛行考察,並建立了“小亞美利加基地”。

現在近20個國家在南極設立了觀測站和科考基地。

自然資源

礦物

南極洲蘊藏的礦物有220餘種。主要有石油天然氣、鐵、、鎳、、鉻、鉛、錫、鋅、、銅、石墨、銀、金剛石等。

主要分布在東南極洲、南極半島和沿海島嶼地區。如維多利亞地有大面積煤田,南部有金、銀和石墨礦,整個西部大陸架的石油、天然氣均很豐富,查爾斯王子山發現巨大鐵礦帶,喬治五世海岸蘊藏有錫、鉛、銻、鉬、鋅、銅等,南極半島中央部分有錳和銅礦,沿海的阿斯普蘭島

南極洲

有鎳、鈷、鉻等礦,桑威奇島和埃裏伯斯火山儲有硫磺。根據南極洲有大煤田的事實,可以推想它曾一度位于溫暖的緯度地帶,才能有茂密森林經地質作用而形成煤田,後來經過長途漂移,才來到現今的位置。

生物

南極洲腹地幾乎是一片不毛之地。那裏僅有的生物就是一些簡單的植物和一兩種昆蟲。但是,海洋裏卻充滿了生機,那裏有海藻、珊瑚、海星海綿,大海裏還有許許多多叫做磷蝦的微小生物,磷蝦為南極洲眾多的魚類、海鳥、海豹企鵝以及鯨提供了食物來源。

南極洲

氣候嚴寒的南極洲,植物難于生長,偶能見到一些苔蘚、地衣等植物。海岸和島嶼附近有鳥類和海獸。鳥類以企鵝為多。夏天,企鵝常聚集在沿海一帶,構成有代表性的南極景象。海獸主要有海豹、海獅海豚等。大陸周圍的海洋,鯨成群,為世界重要的捕鯨區。由于捕殺過甚,鯨的數量大為減少,海豹等海獸也幾乎絕跡。南極附近的海洋中還有極多營養豐富的小磷蝦。南極周圍海洋中還盛產磷蝦,估計年捕獲量可達10.5億噸,可供人類對水產品的需求。後經植物學家考察,發現南極洲僅有850多種植物,且多數為低等植物,隻有3種開花植物屬于高等植物。在低等植物中,地衣有350多種,苔蘚370多種,藻類130多種。植物的品種和數量,不僅不能與其他大陸相比,就是同北極地區相比也相差甚遠。北極地區雖然也是寒風凜冽,最低氣溫在-60℃以下,大部分地區屬于永久凍土帶,但那裏生長的植物品種及數量都比南極洲多,僅開花植物就有100多種,地衣達2000多種,苔蘚500多種,還有一些南極洲沒有的植物。

南極洲

在南極大陸的岩石或陡坡上唯一發現到的植物是最低等的植物,它們面北朝著太陽生長。生物 學家在大陸的邊緣及附近的島嶼,已經發現約400種不同的苔蘚植物。在南極洲最溫暖的南設得蘭群島以外和南極半島的北部,也發現了兩種粉紅色的顯花植物。在夏天解凍的池塘裏,還發現了200種淡水藻類。在雪地上也有藻類生長。

水資源

南極洲是個巨大的天然“冷庫”,是世界上淡水的重要儲藏地。

根據近30多年在南極進行地球物理調查所獲得的資料和依據板塊構造理論對有親緣板塊拼接的結果證實,南極洲存在著豐富的煤、鐵、石油與天然氣。煤資源主要存在于南極橫斷山脈,為二疊紀煤,貯相較淺,煤塊呈凹凸狀。鐵礦貯存于東南極的因德比地到威爾科斯地之間的地區,但是最大的鐵礦在查爾斯王子山脈,其範圍綿延數十千米 ,此外,南極洲還有金、銀、鉑、鉻、錫、鉛等多種金屬礦藏。

南極洲原是古岡瓦那大陸的核心部分。大約在1.85億年前古岡瓦那大陸先後分裂為非洲南美洲板塊、印度板塊、澳洲板塊並相繼與之脫離。大約在1.35億年前非洲南美板塊一分為二,形成了非洲板塊與南美板塊。大約在5500萬年前澳洲板塊最後從古岡瓦那大陸上斷裂下來飄然北上,于是隻剩下了南極洲。東南極與西南極在地質上截然不同。東南極是一個古老的地盾,距今約30億年。而西南極是由若幹板塊組成,在地質年齡上遠比東南極年輕。

筆架冰山

位于南極高原的比德莫爾冰川是南極洲 較大的冰川。流域面積與法國相當的羅斯冰架, 為羅斯海最南的分界線。位于大陸另一邊的威 德爾海,是另一個深入內陸、而以菲爾希納冰 架為終端的深海灣。菲爾希納冰架向南延伸, 與位于極地高原前方而海拔較高的羅斯冰架匯合。

冰障

南極洲的氣候通常較同緯度的北極區為冷,是世界最冷 的地區。而在海邊,並不像較高的內陸地區那麽冷。在國際 地球物理年期間,科學家在海岸地區測得的最冷月的平均溫 度是-18℃,而在南極點同月的平均溫度是-62℃。1983年7月31日,蘇聯學者在東方站記錄到-89.2℃的低溫,是世界記錄到的最低自然溫度。

人類探險

現狀

南極洲僅有一些來自其它大陸的科學考查人員和捕鯨隊,無定居居民。有十多個國家在南極大陸和沿海島嶼上建立了四十多個常年科學考察站,每年參加越冬的科技人員不到750人,夏季考察隊員也不過2000~3000人。此外,乘船或飛機到南極半島和羅斯島(麥克默多站)旅遊的人數也有幾百人至千人。

探險

1820年前後,一些獵取海豹的獵人來到南極洲,他們可能就是最早到達南極的人。1895年,比利時的幾位探險家 在冰原上度過了一個冬季。1901年,羅伯特·斯科特率領英國探險隊前往南極,但是沒有成功。1911年11月,挪威探險家羅德·阿蒙森成為到達南極的第一人。此後不久,斯科特也帶領探險隊到達南極。但不幸的是,斯科特及其同伴在歸途中全部遇難。

假想南方大陸:在兩千多年前,人類對自己生存的地球,遠沒有像今天那樣了解。那時隻清楚已知的大陸都位于北半球,但古希臘人根據太陽總是出現在南面天空的事實,認為南半球也應該有一片大陸。當時的天文學家、哲學家亞裏士多德(公元前384~公元前322年)曾經有一個著名的假說:地球要保持相對平衡,南北兩端必須各有一塊陸地,而且可能是南重北輕,否則,這個球狀體的世界就會翻來倒去。後來,天文學家、地理學家希帕庫(?~公元前127年)根據對稱原理提出,如果南半球沒有一塊陸地,地球就無法保持平衡。他把這塊想像中的陸地稱為“南方的大陸”。到了公元1世紀,羅馬地理學家龐蓬尼。麥拉不僅贊成關于南大陸存在的構想,還指出南大陸的南極地區與北極地區一樣,因嚴寒而無人居住。公元2世紀,埃及的希臘天文學家、地理學家托勒密(約公元90~168年)曾繪製出一幅極富想像力的圖,他在人們熟知的洲區的南方,加畫了一塊跨越地球底部的在陸,並給它起了個名字叫“未知的南方大陸”。他認為南方大陸非常大,幾乎填滿了南半球。這個地圖與現代理解的地圖基本一致。所以,托勒密有“現代地圖學祖師”之稱。在14~16世紀的歐洲文藝復興時期,托勒密的地球學著作被重新“發現”,譯成各種文字,一版再版,許多地圖上發現了這塊“假想的大陸”,隻是它的位置要比托勒密繪製的更靠南一些,並且它的名字也被改成“南方的陸地”。

發現經過

18世紀起,探險家們紛紛南下去尋找傳說中的南方大陸。1772~1775年英國庫克船長歷時3年8個月,航行97000千米、環南極航行一周,幾次進入極圈 ,但他最終未發現陸地。

1819年沙俄派別林斯高晉率東方號與和平號兩船,歷時兩年零21天分別在南緯69°52′、西經82°19′和南緯 68°43′、西經73°10′發現了兩個島。1823年2月英國人威德爾南下到南緯74°15′ ,創造了當時南下的最高緯度。1837年9月~1840年11月法國迪爾維爾曾力圖超過威德爾創造高緯度紀錄未成,但他以夫人的名字命名他于1840年1月19日發現的島嶼為阿德雷地,並命名其沿海水域為迪爾維爾海,後人還以其夫人的名字命名了一種企鵝,即阿德雷企鵝。隨後,英國的羅斯于1841年駛入後來以他的名字命名的羅斯灣,,但他為冰障所阻無法到達他預測的南磁極——南緯75°30′、東經154°。1908年英國的沙克爾頓挺進到南緯88°23′,離南極點僅差180千米 ,但由于食品耗盡而折回。1909年莫森、戴維斯和麥凱首次到達當時為南緯72°24′,東經155°18′的南磁極。1911年12月14日和1912年1月17日挪威的阿蒙森和英國的斯科特率領的探險隊先後到達南極點。

從1772年庫克揚帆南下到19世紀末,先後有很多探險家駕帆船去尋找南方大陸,歷史上把這一時期稱為帆船時代。20世紀初到第一次世界大戰前,盡管時間短暫,但人類先後征服了南磁極和南極點,涌現了不少可歌可泣的探險英雄。歷史上稱這一時期為英雄時代。第一次世界大戰後至50年代中期,人類在 南極探險逐漸用機械設備取代了狗拉雪橇。1928年英國的威爾金駕機飛越南極半島,1929年美國人伯德駕機飛越南極點,同年另一美國人艾爾斯沃斯駕機從南極半島頂端飛至羅斯冰架。飛機在南極探險方面為人類巨觀正確地認識南極大陸提供了可靠的手段,歷史上稱這一時期為機械化時代。從1957~1958年的國際地球物理年起至今,眾多的科學家涌往南極,他們在那裏建立常年考察站,進行多學科的科學考察,人們稱這一時期為科學考察時代。

南極考察

國際活動

1959年12月,由12個國家簽訂了《南極條約》。其主要內容是:南極洲僅用于和平目的,保證在南極地區進行科學考察的自由,促進科學考察中的國際合作,禁止在南極地區進行一切具有軍事性質的活動及核爆炸和處理放射廢物,凍結對南極的領土要求等。目前,世界上許多國家都加入了《南極條約》。

中國與南極

1984年11月20日,我國派出591人組成的南極考察隊,乘“向陽紅10號”考察船首次赴南極建站與考察。1985年2月中國南極長城站在喬治王島菲爾德斯半島南端落成,地理坐標為南緯62°12′59〃,西經58°57′52〃,距北京17501.9千米。1988年11月20日-1989年4月10日中國東南極考察隊在南極大陸拉斯曼丘陵上建立了中國南極中山站,中山站地理坐標為南緯69°22′24〃,東經76°22′24〃,距北京12553.2千米,距南極點2903千米。2009年1月27日,我國在南極冰穹A建設的昆侖站勝利建成,昆侖站地理坐標為南緯80°25′01″,東經77°06′58″。高程4087米。距離南極冰穹A7.3公裏。

南極探險

1820年前後,一些獵取海豹的獵人來到南極洲,他們可能就是最早到達南極的人。1895年,比利時的幾位探險家在冰原上度過了一個冬季。1901年,羅伯特·斯科特率領英國探險隊前往南極,但是沒有成功。1911年11月,挪威探險家羅德·阿蒙森成為到達南極的第一人。此後不久,斯科特也帶領探險隊到達南極。但不幸的是,斯科特及其同伴在歸途中全部遇難。

假想南方大陸:在兩千多年前,人類對自己生存的地球,遠沒有像今天那樣了解。那時隻清楚已知的大陸都位于北半球,但古希臘人根據太陽總是出現在南面天空的事實,認為南半球也應該有一片大陸。當時的天文學家、哲學家亞裏士多德(公元前384~公元前322年)曾經有一個著名的假說:地球要保持相對平衡,南北兩端必須各有一塊陸地,而且可能是南重北輕,否則,這個球狀體的世界就會翻來倒去。後來,天文學家、地理學家希帕庫(?~公元前127年)根據對稱原理提出,如果南半球沒有一塊陸地,地球就無法保持平衡。他把這塊想像中的陸地稱為“南方的大陸”。到了公元1世紀,羅馬地理學家龐蓬尼。麥拉不僅贊成關于南大陸存在的構想,還指出南大陸的南極地區與北極地區一樣,因嚴寒而無人居住。公元2世紀,埃及的希臘天文學家、地理學家托勒密(約公元90~168年)曾繪製出一幅極富想像力的圖,他在人們熟知的洲區的南方,加畫了一塊跨越地球底部的大陸,並給它起了個名字叫“未知的南方大陸”。他認為南方大陸非常大,幾乎填滿了南半球。這個地圖與現代理解的地圖基本一致。所以,托勒密有“現代地圖學祖師”之稱。在14~16世紀的歐洲文藝復興時期,托勒密的地球學著作被重新“發現”,譯成各種文字,一版再版,許多地圖上發現了這塊“假想的大陸”,隻是它的位置要比托勒密繪製的更靠南一些,並且它的名字也被改成“南方的陸地”。

領土要求

從1908~1941年,共有7個國家先後對南極洲提出了領土要求。1908年英國首先宣布對西經20°~50°、南緯50°以南和西經50°~80°、南緯58°以南包括福克蘭群島(馬爾維納斯群島)和南極半島在內的扇形地塊及其水域擁有主權;1923年英國又對從東經160°到西經150°、南緯60°以南的羅斯扇形地區提出領土要求並委托紐西蘭總督管理,這也是紐西蘭所要求的那塊扇形大陸。實際上英國當時的真正企圖是要將整個南極大陸納入其版圖。1929~1931年由澳大利亞人莫森率領的英、澳、紐西蘭聯合考察隊對上述地區進行了考察。接著,英國在1933年代表澳大利亞對南緯60°以南、東經45°~136°和東經142°~160°相當于南極大陸40%的650萬平方千米的陸地和水域提出了領土要求。

法國以他們的探險者最早發現阿德雷沿岸為由于1924年對東經136°~142°、南緯67°以南的一塊狹長地域提出領土要求,1938年又重申並將這塊地域延伸到極點和南緯60°。

1938年德國派測繪船對毛德皇後地一帶進行閃電式考察,在6天半時間內用飛機對毛德皇後地 60 萬平方千米的地區進行了航空調查與拍照,並每隔25千米空投一顆曲十字金屬標記物。挪威在1939年4月也聲明對東經45°至西經20°之間的地域擁有主權,但既沒向南延伸到極點,也沒有規定其北部邊界的緯度 。

第二次世界大戰期間,德國艦艇以凱爾蓋朗島為基地在西南極水域時常出沒攔劫商船和捕鯨船,從而突出了南美大陸與南極半島之間德雷克海峽的軍事意義。為此,智利在1940年宣布對西經53°~90°之間 、南緯60°以南的地域擁有主權。阿根廷于1941年宣布對西經25°~74°、南緯60°以南的地域擁有主權;他們的依據是南美大陸與南極半島地質上的親緣關系、有效佔領理論以及西班牙原來所宣稱的對南極領土要求的繼承。英國 、智利 、阿根廷3國對南極提出領土要求的大部分地區相重疊,致使3國之間發生爭論。

英國于1947年和1955年為此抗訴國際法院,但智利、阿根廷認為南極半島是他們的領土,拒絕由國際法院審理。美國自30年代末開始,為對南極提出領土要求作準備。1939年羅斯福總統即明確指示美國當時進行南極考察的人員在南極多設定一些美國標記物。伯德在其第三次考察時在無人要求的瑪麗·伯德地兩側各建了一個站。美國在1945~1947年間進行了代號為躍進的大規模考察,並在1948年邀請英、法、挪威、澳大利亞、智利、紐西蘭、阿根廷7國共同商討南極問題,提出由8國共管或由聯合國托管。但與會國中有6國堅持其對南極的領土要求 ,會議無任何結果。

上述8國的活動引起了蘇聯的關註。1950年6月8日蘇聯照會上述8國政府,表示不承認任何國家以任何方式對南極提出的領土要求,不承認在沒有蘇聯參加的情況下做出有關南極的任何決定。前蘇的堅決立場以及俄早期探險者(如別林斯高晉)在南極考察史中所佔有的地位,使美、英等8國不得不重新考慮解決南極領土紛爭的途徑。

到20世紀40年代,英國、法國、挪威、澳大利亞、智利、阿根廷、紐西蘭7國已對83%的南極大陸提出了領土要求。其中澳大利亞、法國、紐西蘭、挪威4國互相承認各自的領土要求,阿根廷、智利、英國3國要求的領土互相重疊,各方堅持各自的主權要求,互不承認他方的主權要求;美、蘇不承認任何國家對南極的領土要求,同時保留他們自己對南極提出領土要求的權利。由于對領土要求的紛爭,致使南極大陸成了多種矛盾的焦點。這些矛盾的存在與發展,在客觀上需要製定一個多邊條約以緩解各種矛盾與紛爭。1959年12月1日 ,阿根廷 、澳大利亞 、比利時、智利、法國、日本、紐西蘭、挪威、南非、英國、美國、蘇聯13國的代表在華盛頓簽署了《南極條約》。

條約體系

《南極條約》的主要內容為:禁止在條約區從事任何帶有軍事性質的活動 , 南極隻用于和平目的;凍結對南極任何形式的領土要求;鼓勵在南極科學考察中的國際合作;各協商國都有權到其它協商國的南極考察站上視察;協商國決策重大事務的實施主要靠每年一次的南極條約的例會和各協商國對南極的自由視察權。中國于1985年5月9日加入南極條約組織,同年10月被接納為協商國。《南極條約》有40個成員國,其中26國為協商國,14國為非協商國。

繼《南極條約》之後 ,協商國又于1964 、1972 、1980年先後簽訂了《保護南極動植物議定措施》、《南極海豹保護公約》和《南極生物資源保護公約》;1988 年6月通過了《南極礦物資源活動管理公約》;1991 年 10 月在馬德裏通過了《南極環境保護議定書》。《南極條約》和上述公約以及歷次協商國通過140餘項建議措施 , 統稱為南極條約體系。1991年在馬德裏通過的《南極條約環境保護議定書》中第25條規定,自議定書生效之日起50年內禁止在南極進行礦物資源活動,從而確保了南極大陸未來50年的和平與安寧,為全面保護南極、科學地認識南極奠定了基石。

1991年10月在波恩舉行的第十六屆南極條約協商國會議通過了13項建議備忘錄並發表了南極條約30周年宣言,重申《南極條約》的宗旨與原則:“為了全人類的利益,南極應永遠專用于和平目的,不應成為國際紛爭的場所與目標。”宣言建議1991~2000年為國際南極合作10年。

南極條約組織非聯合國機構。在1983年的聯合國大會上馬來西亞等國提出將南極問題列入聯大議程,主張南極是全人類的共同遺產應由聯合國管理,但遭到南極條約協商國的一致抵製,因此盡管南極問題自1983年以後一直列在聯大議程內,但未取得進展。

南極研究科學委員會簡稱SCAR,隸屬國際科聯,是專門組織、協調南極科學研究的國際性學術組織。SCAR每兩年召開一次會議,以促進南極條約協商國成員國之間及其它國際學術組織的交流與合作。大會期間還舉行生物、地質、冰川、氣象、高空大氣物理、大地測量與製圖、人體生理醫學等學科的分組學術討論會和南大洋生態與生物資源、海豹等方面的專家組會議。SCAR 自1958年成立至今召開過21次會議。1991年SCAR 在德國不來梅舉行大規模的南極科學大會,回顧、總結了30年來在南極研究方面各重大學科取得的進展。SCAR最重大的研究課題是“南極在全球地圈 - 生物圈計畫中的作用”。SCAR 現有21個正式成員國和7個非正式成員國 。中國在1986 年6月舉行的第十九屆會議上被接納為正式成員,並參加了第十九屆以後的各屆會議。中國也成立了與 國際SCAR相對應的中國南極研究科學委員會,統一協調全國的南極科學研究工作。中國科學院院士孫鴻烈為該委員會主任。中國極地研究所所長董兆幹在第二十一屆SCAR會議上當選為副主席。

中國從1980年起派科學家到外國南極考察站同外國科學家一起開展南極科學研究,並于1985年2月20日在南設得蘭群島的喬治王島上(南緯62°13′、西經58°58′)建成了中國第一個南極考察站——長城站;後又在1988年底選定南極大陸另一端的達拉斯曼地區南緯69°22′、東經76°22′處建立了中國第二個南極考察站——中山站。 從 1984 年起,中國已多次派出了考察隊。自第五次起,考察隊兵分兩路,一路奔向長城站,一路奔向中山站。中國在兩個站上進行的主要考察項目有:地球物理、生物、地質、冰川、環境、氣象、高空大氣物理、人體生理醫學等。1989年7月27日,由中、法、美、蘇、英、日6國各1名隊員組成的1990年國際橫穿南極探險隊從南極半島出發,沿著過南極點、東方站最後到達和平站的最長路線,開始了僅靠狗拉雪橇和滑雪板橫穿南極大陸的征途,歷時219天,行程5986千米,1989年12月11日經過南極點時曾發表《南極宣言》,1990 年3月3日國際橫穿南極探險隊勝利到達終點。 南極洲是唯一一個獨佔一個大陸的大洲。

自然奇觀

南極洲奇觀:“乳白天空”是極地的一種天氣現象,也是南極洲的自然奇觀之一。它是由極地的低溫與冷空氣相互作用而形成的。當陽光射到鏡面似的冰層上時,會立即反射到低空的雲層,而低空雲層中無數細小的雪粒又像千萬個小鏡子將光線散射開來,再反射到地面的冰層上。如此來回反射的結果,便產生一種令人眼花繚亂的乳白色光線,形成白蒙蒙霧漫漫的乳白天空。這時,天地之間渾然一片,人和車輛、飛機仿佛融入濃稠的乳白色牛奶裏,一切景物都看不見,方向難以判別。人的視線會產生錯覺,分不清近景和遠景,也分不清景物的大小。嚴重時還能使人頭昏目眩,甚至失去知覺而喪命。乳白色天空是極地探險家、科學家和極地飛行器的一個大敵。若遇到它,那是很危險的,正在滑雪的滑雪者會突然摔倒,正在行駛的車輛會突然翻車肇禍,正在飛行的飛機會失去控製而墜機殞命。這樣的慘痛事件,在南極探險史和考察史上是屢見不鮮的。1958年,在埃爾斯沃恩基地,一名直升飛機駕駛員就因遇到這種可怕的壞天氣,頓時失去控製而墜機身亡。1971年,一名駕駛LC---130大力神飛機的美國人,在距離特雷阿德利埃200公裏的地方,遇到了乳白天空,突然失去聯系,一直下落不明。 乳白天空雖然對人類在南極的活動構成危險,但隻要事先進行有針對性的訓練,有安全防範措施,也是可以避免的。一旦遇到它隨即繞道躲開;正在野外活動的人和車輛則應呆在原地不動,註意保暖,耐心等待乳白天空的消失,或救援人員前來營救。

南極洲

南極生物

開花植物

開花植物是南極洲的稀有植物,僅分布在南極半島北端和南極大陸周圍的海洋性島嶼上。地球上開花植物的南界約在南緯64°,南極半島的北端和某些島嶼剛剛越過了“開花植物線”。

3種開花植物都是草本,一種是墊狀草,另兩種是發草屬植物,其形態近似于禾大學部植物,葉狹長,脈平行,有節、節間和分糵,小穗狀花序。它們對南極環境有一定的適應能力,生命周期和花期長,屬多年生,通過大量分糵來增加生物量,積蓄能量。有人企圖將它們從南極半島移植到英國的哈利站,但沒有成功。

南極企鵝

企鵝是南極的土著居民,是南極的象征。全世界大約有20多種企鵝,全部分布在南半球,它以南極大陸為中心,北到非洲大陸南端、南美洲和澳洲,棲息在這些大陸的沿岸和島嶼上。

南極洲

生活在南極洲的企鵝有帝企鵝、阿德利企鵝、金圖企鵝、帽帶企鵝、王企鵝、巴布亞企鵝、喜石企鵝和浮華個鵝等7種。種類雖不多,但數量大,總數約1.2億隻,佔世界企鵝總數的87%,佔南極地區海鳥總數的90%。其中以阿德利企鵝數量最大。達500萬隻。其次是帽帶企鵝,約300萬隻。最少的是帝企鵝,約50萬隻。南極洲不愧為企鵝的王國。

南極海豹

地球上的生命很可能是從水裏開始的,後來逐漸擴展到陸地,並且分化成植物和動物。但這個過程是可逆的。有些動物,甚至已經進化成溫血動物以至哺乳動物之後,為了逃避天敵的追擊,或為了尋覓更加豐富的食物,又重新返回了大海,形成了新的種屬,龐大的海豹家族就是其中之一。

南極洲

南極是盛產海豹的地區。據不完全統計,全世界有海豹34種,約3500萬頭,南極地區雖然隻有6種海豹,但的數量卻有3200萬頭,佔世界海豹總數的90%。產量居世界第一位。

海豹家族棲息在南極輻合帶以財的海豹,有鋸齒海豹、威德爾海豹、羅斯海豹、象海豹、豹海豹和海獅等6種,它們組成南極的海豹家族 。

地理分區

南極洲分東南極洲和西南極洲兩部分。

東南極洲

從西經30°向東延伸到東經170°,面積1018萬平方公裏。包括:

利奧波德海岸

凱爾德海岸

科茨地

瑪塔皇太子妃地

毛德皇後地

阿斯特裏德公主

朗希爾德公主地

奧拉夫太子地

恩德比地

肯普地

麥克羅伯遜地

伊麗莎白公主地

威廉二世地

瑪麗皇後地

諾克斯地

威爾克斯地

阿德萊德地

喬治五世地

維多利亞地

羅斯陸緣冰

南極高原

極點

西南極洲

位于西經50°~160°之間,面積229萬平方公裏。包括:

南極半島

格拉厄姆地

喬治六世

埃爾斯沃思地

伯德地

愛德華七世地

彼得一世島

南設得蘭群島

帕爾默群島

亞歷山大一世島

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