南喬治亞島

南喬治亞島

南喬治亞島約160千米長、32千米寬早已成為地球聲最美麗的地方,他有許多超過7000英尺的高山與雄壯的冰河,同時還有著深綠色的草地與深邃的峽灣和還灘。南喬治亞島的岩壁伸出海面,荒涼峻峭,這個長逾一百英裏的海島有著南極地區常見的陰冷的山峰,冰雪覆蓋的陸地、以及懸踞的冰川。 

  • 中文名稱
    南喬治亞島
  • 類型
    島嶼
  • 隸屬地區
    英屬福克蘭群島
  • 面積
    3756平方公裏
  • 主權
    英國和阿根廷爭議地區
  • 景點
    南極考察站等

簡介

南喬治亞島(South Georgia Islands),英國阿根廷對此有主權要求,是一個活火山島,位于南大西洋,距福克蘭群島東南1300公裏處,在南緯54°15′-54°55′、西經36°45′-38°05′之間。呈西北-東南向,長160公裏,寬32公裏,面積3756平方公裏。最高點派吉特(Paget)山2934公尺。島上荒涼多山,氣候寒冷,沿岸多峽江。寒冷的海洋性氣候,大部被冰雪覆蓋,僅生長耐寒和凍土植物。1900年後始有馴鹿生存。海洋生物豐富,有多種企鵝和海豹,比如王企鵝King Penguin、馬可羅尼企鵝Macaroni Penguin、金圖企鵝、毛皮海豹、藍眼鸕鶿、南極雪燕信天翁等,被稱為"南極野生動物的天堂"。現為捕鯨業基地,設有英國南極考察站。

1775年科克船長到此島,宣布它為英國所有。現設有英國南極考察站。1927年和1948年,阿根廷正式向南喬治亞島提出主權要求。1955年,英國單方面將此主權糾紛提交國際法庭處理,但由于阿根廷的堅決反對,國際法庭決定不予受理。在1982年英阿馬島戰爭之前,南喬治亞島一直是英國南極考察基地。

南喬治亞島的岩壁伸出海面,荒涼峻峭,這個長逾一百英裏的海島有著南極地區常見的陰冷的山峰,冰雪覆蓋的陸地、以及懸踞的冰川。

在甲板上遙望這個海島,觀感震撼,猶如洪水退去,喜馬拉雅群峰漸次浮起。南喬治亞島的表面一半是經年不化的冰雪,一半是赤裸的岩石或者凍土植被,作為南極洲無可非議的前沿,人們對它充滿了奇怪的想象。它令人捉摸不透。它喜怒無常--這一刻陽光明媚,下一刻便天昏地暗雨雪交加,之後又復風和日麗,仿佛什麽也不曾發生。這個海島讓人們愛恨交織。

三大矛盾

地理

自相矛盾之處與到訪者出發時的緯度有關。對于那些從低緯度地區來的人而言,這裏讓人望而生畏,寒冷無比。對于那些來自南極大陸的人而言,這裏簡直就像熱帶地區一樣滿目青蔥。(南極大陸隻有兩種有根莖的植物,南喬治亞島則有26種。)而對于探險家ErnestShackleton--大約一百年前,他的"忍耐"號探險船被南極遊離而來的浮冰撞毀,之後他帶領他的團隊在浮冰上捕獵為生,堅持了16個月之久,最終帶領五名部下,憑借一艘小救生艇死裏逃生,穿越800英裏充斥著浮凍的海面抵達南喬治亞島的獵鯨者營地--來說,這一塊冰天雪地則無異于天堂一般。

天氣

自相矛盾之處是它極端易變的天氣。南海,也就是環繞南極大陸的那片海域,就平均水準而言,有著地球上最猛烈的風。南半球的高緯度地帶沒有任何陸地,風在那裏通行無阻。低壓氣團環繞這個星球的底部徑自一路向東,它們互相追趕,狂躁如狗類在追擊自己尾巴。

歷史

自相矛盾之處則與歷史相關。南喬治亞島的每一個海灣都擁有相同的背景--構成這個海島主體的的山峰、雪原和冰川,都是人跡罕至的洪荒之地--而那些海灣本身卻因為獵鯨營地的遺跡而黯然失色,這樣的營地在滿是礫石的海灘上曾經比比皆是,如今那些營地久已被廢棄,海灘則被企鵝和海豹重新佔據。南喬治亞島曾經被大肆破壞的原始生態正在恢復原貌。這樣的矛盾近乎奇跡:這個海島曾經是歷史上最殘忍的海洋哺乳動物屠戮場地之一的正中心,而今卻生存著大量海洋哺乳動物,從規模上講相當于人類在發明矛、弓箭和槍之前這個星球上已知的數量。

復甦的南喬治亞島復甦的南喬治亞島 南喬治亞島風光圖片南喬治亞島風光圖片

生物資源

海豹

1775年,James Cook船長在考察過南喬治亞島之後,誤認為這裏就是他要尋找的南極大陸,在報告中忠實地描述這裏是一座"冰之島嶼"。他在報告中還提到了這裏數量驚人的海豹,這正可謂是海豹們的宿命。于是不出十年,第一艘獵殺海豹的船隻便殺到南喬治亞。到了1800~1801年的捕獵季節,僅來自紐約的一艘捕獵船"Aspasia"號--十八艘來自美利堅和不列顛的捕獵船之一--就從這裏帶走了57000張海豹皮。南極軟毛海豹,學名"Arctocephalus gazelle",因獵殺而一度瀕臨滅絕。南象海豹的數量也同樣因遭致大量捕殺而急劇下降,它們的脂肪被用于精煉海豹油。

海豹海豹

鳥類

在南喬治亞島

信天翁和南方大海燕在這裏落戶。在巢穴附近,你可以看到大量的雌性信天翁在島嶼上空低飛,她們的挑逗使得雄鳥們發出低沉的求偶信號。他們仰天鳴叫,嘗試吸引雌性來到身邊。它們彼此用嘴來整理對方的羽毛、唱歌、並且頻繁地交配,科學研究表明隻有那些結伴了數年之久的才可以成功交配。

在南喬治亞島的岬角上,也就是沙格岩坐落的位置,會看見淺灰色的信天翁在演繹它們非凡的飛行技能的同時喊出它們的求偶信號。數十萬隻帝企鵝把喬治亞島作為它們的繁殖基地。帝企鵝的雛鳥長得毛絨絨的,曾被誤認為是企鵝家族中的新物種,因為它們看起來實在是與其父母不相象。

在南喬治亞島的岸邊,鳥兒們為了免受它們的天敵--賊鷗和海燕的襲擊,要等到天黑後才會進入它們那藏匿在草叢中的巢穴。在南喬治亞島積雪層層的山坡和布滿石頭的海岸邊,你會遇見海豹在太陽下劃動。參觀早期的捕鯨站,現改為英國的駐軍所在地。

企鵝

王企鵝是體型第二高大的企鵝,它比帝企鵝要矮那麽一英尺左右。與其它企鵝一樣,它每年蛻一次毛,全部代以新生的羽毛。我在島上逗留期間,有10%~15%的成年王企鵝正處在這個轉換時期。在大量光鮮的晚禮服中,蛻光羽毛的企鵝看起來就像是穿著破舊的毛皮外套的邋遢鬼或者酒鬼。

混雜在企鵝群裏的還有近千頭南極軟毛海豹,大多是幼崽,它們或者呼呼大睡、或者擰在一起嬉戲、或者在小圈子裏相互追逐。這些年輕的海豹從小便與企鵝和平共處,但對人類卻還持有戒心,小家伙們會佯裝對人類發起進攻。但是這種進攻完全不是動真格的。你隻要一拍手,喊聲:"停!",小海豹立刻鬥志全無,鎩羽而歸。雌性象海豹--十月份是它們繁殖高峰期,會達到6000頭之多--使得聖安德魯斯海灣更顯擁擠不堪。

軟毛海豹和象海豹的數量都已經有了大幅度反彈。1900年代初期,經歷了一個世紀的獵殺之後,南喬治亞島幸存下來的軟毛海豹的數量寥寥無幾。而今天它們的數量已達到數百萬,成為在南喬治亞島繁衍的數量最龐大的種群。同樣,每年夏季來到這個海島繁殖哺育後代的南象海豹的數量也多達數十萬。

南喬治亞島是季節性洄遊的磷蝦群--被洋流自南極半島帶來的一種紅色的小型蝦類甲殼動物--生命必經之路上一個氣候相對溫和的島嶼。如果說南喬治亞島受了造物主的眷顧,那一定是這條磷蝦洋流。千百年來這條洋流曾經養育著地球上最大的海豹和大型鯨魚的種群。如今它又支撐著南極軟毛海豹種群數量驚人的成長,以及一些鯨魚類種群數量緩慢但是穩步的回升。

磷蝦

這條磷蝦洋流每十年間會周期性地出現一到兩次流向紊亂。2004年南喬治亞島僅出現少得可憐的磷蝦,而2009年則更壞。趨勢通常表現出新一輪迴圈起點的假象,有證據表明這些磷蝦稀少的年份可能預示著一個新的南喬治亞。英國南極考察隊的Angus Atkinson于2004年提交的報告中,根據對南海中超過一半數量的磷蝦的研究,提出證據指磷蝦數量將會有一次為期30年的衰減。

磷蝦磷蝦

磷蝦,尤其是它的幼蝦,是依靠海冰過冬的,而過去的幾十年中,南極某些海域的冰層一直在萎縮(雖然整體看它還是有緩慢成長的)。過去50年間南極半島以西的海域一直在持續變暖,其速度數倍于全球平均水準。這種變暖的趨勢在海水表層和冬季表現得極為強烈――這對冬季海水結冰來說可不是個好訊息。

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