北美大陸

北美大陸

北美洲是北亞美利加洲的簡稱,位于西半球的北部。東濱大西洋,西臨太平洋,北瀕北冰洋,南以巴拿馬運河為界,同南美洲分開。

  • 地理位置
    西經55度40分 ,北緯52度13分
  • 地形
    平原和高原
  • 氣候
    復雜多樣
  • 自然資源
    礦物資源豐富
  • 人口種族
    多元化

基本概述

大陸東至聖查爾斯角(西經55度40分 ,北緯52度13分) ,南至馬裏亞托角(西經8 1 度0 5 分,北緯7度12分)西至威爾士王子角(西經168度05分, 北緯65度37分),北至默奇森角(西經94度26分,北緯71度59分)。全洲面積為2 4 2 2 . 8 萬平方千米,約佔世界陸地總面積的16.2%。

自然地理

地形

大陸海岸線長約6萬公裏。西部的北段、北部和東部海岸比較曲折,多島嶼和峽灣;南半部海岸較平直。半島總面積約為210萬平方千米。島嶼總面積約400萬平方千米,居各洲之首,其中格陵蘭島為世界最大島。

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全洲平原和丘陵約佔總面積的42%,海拔500米以上的高原和山地約佔58%,平均海拔約為700米。大陸地形的基本特征是南北走向的山脈分布于東西兩側與海岸平行,大平原分布于中部。地形明顯地分為三個區:

東部山地和高原

聖羅倫斯河以北為拉布拉多高原,以南為阿帕拉契山脈,地勢南高北低,海拔一般為300~500米。阿帕拉契山脈東側沿大西洋有一條狹窄的海岸平原,西側逐漸下降與中部平原相接。

中部平原

位于拉布拉多高原-阿巴拉契亞山脈與落基山脈之間,北起哈德遜灣,南至墨西哥灣,縱貫大陸中部。平原北部多湖泊和急流,南部為密西西比河平原。平原西部為世界著名的大平原。

西部山地和高原

屬科迪勒拉山系的北段,從阿拉斯加伸展至墨西哥以南,主要包括三條平行山脈,由東至西為:落磯山脈、阿拉斯加山脈-加拿大海岸山脈-喀斯喀特嶺-內華達山脈、加拿大西部沿海島嶼-美國海岸山脈,其中阿拉斯加山脈中的麥金利峰海拔6,194米,為北美洲最高峰。東部山脈和中部山脈之間為高原和盆地,美國加利福尼亞州死亡谷國家公園內的惡水盆地是北美洲的最低點。

氣候

北美洲地跨熱帶、溫帶、寒帶,氣候復雜多樣。由于所有的山脈都是南北或近似南北走向,故從太平洋來的濕潤空氣僅達西部沿海地區;從北冰洋來的冷空氣可以經過中部平原南下;從熱帶大西洋吹來的濕潤空氣也可以經過中部平原深入到北部,故北美洲的氣候很不穩定,冬季有時寒冷,有時溫暖,墨西哥灣沿岸的亞熱帶地區,冬季也會發生嚴寒和下雪的現象。

水文

北美洲的外流區域約佔全洲面積的88%,其中大西洋流域面積約佔全洲的48%,太平洋流域約佔20%。除聖羅倫斯河外,所有大河都發源于落基山脈。落基山脈以東的河流分別流入大西洋和北冰洋,以西的河流註入太平洋。內流區域(包括無流區)約佔全洲面積的12%,主要分布在美國西部大盆地及格陵蘭島。

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密西西比河是北美洲最大的河流,按長度為世界第四大河。重要的河流還有:馬更些河、育空河、聖羅倫斯河和格蘭德河等。北美洲的河流上多瀑布,落差最大的瀑布是約塞米蒂瀑布,落差達700米;尼亞加拉瀑布,落差51米,寬1240米。

北美洲多湖泊,淡水湖總面積約40萬平方千米,居各洲首位。湖泊主要分布在大陸的北半部。中部高原區的五大湖:蘇必利爾湖休倫湖密歇根湖伊利湖安大略湖,總面積為245 273平方千米,是世界上最大的淡水湖群,有“北美地中海”之稱。其中蘇必利爾湖為世界第一大淡水湖。

居住人群

全洲人口分布很不平衡,絕大部分人口分布在東南部地區。這裏居住著美國4/5、加拿大2/3的人口,其中以美國的紐約附近和美國與加拿大之間的伊利湖周圍人口密度最大。西印度群島中的波多黎各、馬提尼克島等處,也是人口密度大的地區。面積廣大的北部地區和美國西部內陸地區人口稀少,有的地方甚至無人居住。居民主要為英、法等歐洲國家移民的後裔。其次是黑人、印第安人、混血種人,還有少數的格陵蘭人、波多黎各人、狄太人、日本人和華僑。主要信基督教天主教。通用英語和西班牙語。

自然資源

北美洲礦物資源豐富,主要有石油、天然氣、煤、硫磺、鐵、銅、鎳、鈾、鉛、鋅等。森林資源主要分布在西部山地,盛產黃杉、紅杉、巨杉、鐵杉籌,南部出產紅木等優質木材。加勒比海、紐芬蘭附近海域是世界著名漁場。

經濟概況

北美洲是世界工業發達的地區之一。農業生產的專門化、商品化和機械化程度很高。採礦業規模較大,主要開採煤、原油、天然氣、鐵、銅、鉛、鋅、硫磺等,而錫、錳、鈷、鋁、金剛石、鉭、鈮等重要戰略原料幾乎全部或大部靠進口。北美洲中部平原是世界著名的農業區之一,農作物以玉米、小麥、稻子、棉花、大豆、煙草為主,大豆、玉米、小麥產量在世界農業中佔重要地位。中美和西印度群島諸國主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可可等熱帶作物。

地理區域

分為東部地區、中部地區、西部地區、阿拉斯加、加拿大北極群島、格陵蘭島墨西哥、中美洲和西印度群島九區。

東部地區:東瀕大西洋,海岸曲折,多港灣,北美洲大部分港口集中在這一地區,聖勞倫斯河谷以北為拉布拉多高原,海拔3 0 0 -6 0 0 米,多冰川湖,有湖泊高原之稱;以南為阿巴拉契亞山脈,一般海拔1 0 0 0 -1 5 0 0 米,山脈西側為阿巴拉契亞高原,山脈與大西洋問有狹窄的山麓高原和沿海平原。眾多短小湍急的河流經山麓硬、軟岩層的交接處,形成瀑布,因而從紐約向西南至哥倫布一線有“瀑布線”之稱。本區是北美洲工業和農業發展最早的地區,也是重要的工商業和金融中心。

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中部地區:位于拉布拉多高原-阿巴拉契亞山脈與落基山脈之間,北起丘吉爾河上遊,南達墨西哥灣,長約3 0 0 0 千米,寬約2 0 0 0 多千米的地區。是北美洲小麥、玉米、大豆、棉花最集中的產區及肉用畜牧業最發達的地區。

西部地區:由高大的山脈和高原組成,屬美洲科迪勒拉山系的北段,落基山脈是本區地形的骨架。多火山、溫泉,地震頻繁。內地氣候幹旱,以畜牧業為主,太平洋沿岸地區種植亞熱帶果品的園藝業十分發達,本區採礦業佔重要地位,製造工業以飛機、造船等為重要。

阿拉斯加:位于北美洲西北部。大陸部分,山脈分列南北,中部為育空高原,太平洋沿岸地區多火山,地震頻繁。礦物主要有石油、金、錫、銅、煤等。經濟以採礦業、漁業和皮毛業為主。阿留申群島是阿拉斯加西南的一群火山島,地震頻繁。有皮毛獸的馴養和漁業。

加拿大北極群島:是北美大陸以北,格陵蘭島以西眾多島嶼的總稱。面積約1 6 0 萬平方千米。人口稀少,主要居民是因紐特人。各島之間有許多海峽,其中巴芬島與拉布拉多半島之間的哈得孫海峽,是哈得孫灣通大西洋的海上交通要道。各島堅岩裸露,多為海拔5 0 0 -1 0 0 0 多米的山地,長期受冰川作用,多冰川地形和冰川作用形成的湖泊。沿海平原狹窄,海岸曲折多峽灣。氣候嚴寒,年平均降水量不足3 0 0 毫米。居民以捕魚和捕海獸為生。

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墨西哥:位于北美洲的南部。是劍麻、銀膠菊等栽培植物的原產地。

中美洲:是中亞美利加洲的筒稱。指墨西哥以南、哥倫比亞以北的美洲大陸中部地區。東臨加勒比海,西瀕太平洋,是連線南、北美洲的橋梁。包括瓜地馬拉、宏都拉斯、貝裏斯、薩爾瓦多、尼加拉瓜、哥斯大黎加和巴拿馬。面積約5 2 萬平方千米。人口約2 9 8 4 萬。全區以高原和山地為主。山地緊靠太平洋岸,屬美洲科迪勒拉山系的中段,最高處海拔達4 0 0 0 米以上,多火山,有活火山4 0 餘座,地震頻繁。(詳見中美諸國圖幅文字說明)。中美洲是甘薯的原產地。

西印度群島:位于大西洋及其屬海加勒比海、墨西哥灣之間。1 5 世紀末,哥倫布到此,誤認為這裏是印度附近的島嶼因位于印度以西的西半球,便稱為西印度群島,沿用至今。包括巴哈馬國、古巴、牙買加、海地、多米尼加共和國、安提瓜和巴布達、多米尼克國、聖露西亞、聖文森特和格林納丁斯、巴貝多、格瑞那達、千裏達托貝哥、聖基茨和尼維斯等,此外還包括美國、英國、法國和荷蘭的十多個屬地。面積約2 4 萬平方千米。這些群島分為三大組:一、巴哈馬群島,由1 4 個較大的島嶼、7 0 0 個小島和暗礁以及2 4 0 0 個環礁組成。島上主要居住黑種人。各島海拔最高不到6 0 米。屬熱帶雨林氣候。二、大安的列斯群島,包括古巴、海地、牙買加、波多黎各諸島及其附屬島嶼。一半以上為山地。海地島和波多黎各島地震頻繁。各島北部屬熱帶雨林氣候,南部屬熱帶草原氣候。三、小安的列斯群島,包括背風群島、向風群島和委內瑞拉北面海上許多島嶼。多為火山島,地震頻繁。屬熱帶雨林氣候。。

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格陵蘭(丹):位于北美洲東北,介于北冰洋與大西洋之間。面積約2 1 7 5 6 0 0 平方千米,是世界第一大島。常被稱為格陵蘭次大陸。人口8 0 %是格陵蘭人。全島約4 /5 的地區處于北極圈內,面積8 4 %為冰雪所覆蓋。中部偏東最高海拔3 3 0 0 米,邊緣地區海拔1 0 0 0 一2 0 0 0 米。氣候嚴寒。礦物有冰晶石、鐵、鋅、鉛、鋯、褐煤等。近年在南部發現鉬、鈾、釷等礦物。著名的動物有麝牛、馴鹿、北極熊等,居民以漁業為主,南部地區有少量牧羊業、魚類加工、採礦業尤以南端冰晶石的開採最重要。首府戈特霍布。

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