北極燕鷗

北極燕鷗

北極燕鷗(學名:Sterna paradisaea)是屬于燕鷗屬的一種海鳥。體型中等,體長33-39釐米,翼展76-85釐米。其羽毛主要呈灰色與白色,喙和兩腳呈紅色,前額呈白色,頭頂和頸背呈黑色,腮幫子呈白色。其灰色翅膀為305毫米,肩羽帶棕色。上面的冀背呈灰色,帶白色羽緣,頸部呈純白色,其帶灰色羽瓣的叉狀尾部亦然。其後面的耳覆羽呈黑色。棲息于沼澤、海岸等地帶。成群活動。以魚、甲殼動物等為食。

分布于北極及附近地區,是候鳥,每年經歷兩個夏季,從其北部的繁殖區南遷至南極洲附近的海洋,之後再北遷回繁殖區,全部行程達40000多公裏,這是已知的動物中遷徙路線最長的。

  • 中文學名
    北極燕鷗
  • 拉丁學名
    Sterna paradisaea
  • 二名法
    Sterna paradisaea
  • 動物界
  • 脊索動物門 Chordata
  • 亞門
    脊椎動物亞門
  • 鳥類 Aves
  • 亞綱
    今鳥亞綱
  • 鷗形目
  • 鷗科
  • 亞科
    燕鷗亞科
  • 北極燕鷗 S. paradisaea
  • 分布區域
    北極及歐洲、亞洲和北美洲

概況

在北極,令人肅然起敬的卻並非北極熊,而是北極燕鷗。雖然北極燕鷗小巧玲瓏,但卻矯健有力,往往能給人以激情。它瘦小如燕,在北極出生。當秋天到來的時候,它開始飛越重洋,一直向南,朝南飛,飛到地球的盡頭,在南極的浮冰上越冬。冬去春來,它又展開雙翅向北飛,一直向北,飛到地球的盡頭,到北極去繁衍自己的下一代。一年一度,北極燕鷗就這樣往返于兩極之間,南飛4萬裏以上,又北飛4萬裏以上,就這樣往返于地之盡頭。一群群,一隊隊,共同的目標,共同的方向。

北極燕鷗

介紹

北極燕鷗是鷗科的一種海鳥。北極燕鷗分布于北極及附近地區,繁殖區為北極及歐洲、亞洲和北美洲這些近北極的地方。屬于候鳥,北極燕鷗每年經歷兩個夏季,當秋天到來的時候,它開始飛越重洋,一直向南,朝南飛,飛到地球的盡頭,在南極的浮冰上越冬。冬去春來,它又展開雙翅向北飛,一直向北,飛到地球的盡頭,到北極去繁衍自己的下一代。

北極燕鷗

分布範圍

分布區域

北極燕鷗是鷗科的一種海鳥。這種鳥分布于北極及附近地區,繁殖區為北極及歐洲、亞洲和北美洲這些近北極的地方。這種鳥是候鳥, 每年經歷兩個夏季,它們每年從其北部的繁殖區南遷至南極洲的海洋,再北遷回繁殖區(約24,000英裏),這是已知的動物中遷徙路線最長的。

北極燕鷗

遷徙範圍

北極燕鷗的繁殖區遍及全球且非常接近極地;它們暫時並未被發現有任何亞種。當北半球進入夏天時,它們就在北美洲和歐亞大陸一帶較低溫的海岸地區出沒。當南半球進入夏天時,它們就會飛往南極。北極燕鷗的分布區域達10,000,000k㎡。

北極燕鷗

北極燕鷗以其遷徙聞名;它們每年從北極的繁殖區飛往南極,然後再飛返北極。這麽一個來回各19,000km的遷徙旅程 令這種鳥每年能看見兩個夏天及全球所有動物每年所見過最多的白晝。北極燕鷗平均一生飛行的路線等于地球往月球來回一次約760,000km。一個可以證明北極燕鷗非凡飛行能力的例子,就是1982年的事。北極燕鷗1982年夏天,人們把一隻羽翼未豐的小北極燕鷗系放于英國諾森伯蘭郡法爾恩群島,在那一年的10月,它在澳大利亞的墨爾本被發現,證明它這隻羽翼未豐的小北極燕鷗在短短的三個月中已橫越海洋,飛行了超于22,000km。另一例子是在1928年7月23日把一隻小北極燕鷗系放于加拿大拉布拉多,並在四個月以後在南非被發現。

北極燕鷗遷徙時通常都會離開海岸很遠,因此,除了繁殖季節以外,它們鮮少能在岸上被發現。

外形特征

北極燕鷗是體型中等的鳥類。它們一般長33~39cm,翼展76~85cm。其羽毛主要呈灰和白色,喙和兩腳呈紅色,前額呈白色,頭頂和頸背呈黑色,腮幫子呈白色。其灰色翅膀為305mm,肩羽帶棕色。上面的冀背呈灰色,帶白色羽緣,頸部呈純白色,其帶灰色羽瓣的叉狀尾部亦然。其後面的耳覆羽呈黑色。特點是頭頂有塊“黑罩”,體重一般是90g~2kg,為提供了良好的飛行條件,北極燕鷗是世界上遠程飛行記錄的保持者。家族比較龐大,有50多種海鷗。其中,北極燕鷗在北極地區築巢,另外,北極燕鷗繁殖後向南極海域遷移。北極燕鷗是長壽的鳥。壽命長達25年。一生當中可以飛100萬km以上!

北極燕鷗

主要食物

北極燕鷗壽命很長,大部分可活上20年。它們主要吃魚和水生的無脊椎動物。此物種數量很多,約為一百萬個個體。棲息于沼澤、海岸等地帶。成群活動。以魚、甲殼動物等為食。

生活習性

北極燕鷗這種輕盈的海鳥看上去輕得好像會被一陣狂風吹走似的,然而它們卻能進行令人難以置信的長距離飛行。當北半球是夏季的時候,北極燕鷗在北極圈內繁衍後代。它們低低地掠過海浪,從海中捕捉小魚和甲殼綱這類有硬殼的動物為食。當冬季來臨時,沿岸的水結了冰,燕鷗便出發開始長途遷徙。它們向南飛行,越過赤道,繞地球半周,來到冰天雪地的南極洲,在這兒享受南半球的夏季。直到南半球的冬季來臨,它們才再次北飛,回到北極。這是一次長達38625千米的旅行。

北極燕鷗隻會照料和保護小部分的幼鳥。成體會長期養它們的幼鳥,並幫助它們飛往南方過冬。北極燕鷗可以說是鳥中之王。它們在北極繁殖,但卻要到南極去越冬,每年在兩極之間往返一次,行程數萬千米。

人類雖然是萬物之靈,已經造出了非常現代化的飛機,但要在兩極之間往返一次,也決非易事,因此燕鷗那種不怕艱險追求光明的精神和勇氣特別值得學習。因為,它們總是在兩極的夏天中度日,而兩極的夏天太陽總是不落的,所以它們是地球上惟一一種永遠生活在光明中的生物。不僅如此,它們還有非常頑強的生命力。1970年,有人捉到了一隻腿上套環的燕鷗,結果發現,那個環是1936年套上去的。也就是說,這隻北極燕鷗至少已經活了34年。由此算來,它在一生當中至少要飛行150多萬km。人們對北極燕鷗進行跟蹤研究發現,它們可以活33年以上,20年的壽命很可能是相當普遍的。

在所有的徒徒動物中,北極燕鷗長途跋涉的本領是罕見的。夏季,它們在加拿大的北極圈至美國馬薩諸塞州地區活動,到了冬季,它們將飛到另外一個極地——南極去越冬。燕鷗的尾巴呈叉形,它的翅膀又窄又長。這對翅膀,在空中飛翔時具有比其它飛鳥大得多的浮力。

每年3月,在南極做客數月之久的北極燕鷗聚成小群,準備北上,進行不可思議的、超長距離的旅行,途中要飛行1.8萬km左右,返回它們在北極的繁育場所。遠征之前,它們要徹底脫去舊羽,換上嶄新的羽毛。 它們將從南極半島出發,飛往南部非洲,越過高山,再調頭向北穿過整個熱帶區域,沿著西非海岸飛往歐洲大陸,最後飛到北極安家落戶。從南極的夏末出發,飛到北極恰好夏天的開始。 北極燕鷗享受日照的時間之長,沒有其它動物可以與之相比。在完成了地球上所有動物之中最長距離的遷徒之後,它們于5月初在北極安營扎寨,開始一個新的繁育周期。

繁殖

北極燕鷗的繁殖期為6~7月。此時,雌燕鷗常向雄燕鷗乞求食物,雄燕鷗對此做出反應的頻率被雌燕鷗看作是他做父親的能力的測量尺度。在繁殖季節開始時,雄燕鷗揮動著輕快的翅膀在鳥巢的聚集地上空盤旋,向配偶展示著自己。每個尖叫著的鳥的血紅色的嘴裏都銜有一條剛捕捉到的魚,希望以此吸引到尚未進行交配的雌鳥的註意力。

北極燕鷗

然而,雄燕鷗在吸引到雌燕鷗的註意前,是不會輕易丟掉得之不易的禮物的,一旦它把禮物貢獻給鍾情于它的雌鳥,它們在隨後的大部分時間將一起生活在繁殖地。此時,雄鳥不停地被吵鬧的雌鳥煩擾,雌鳥令雄鳥交出它的捕獲物的一大部分給自己。它做出選擇的判斷依據,可能就是嘴裏含著晃動的銀色禮物(小魚)的雄鳥回到雌鳥身邊的頻率。

在求偶的最後時期裏,雌鳥的大部分時間都花在夫妻倆自己的領地裏,產下一窩卵並守護著它們,此時雄鳥的捕魚能力就要經受考驗了。為了給它的配偶喂食,它不停地往返于捕食的場所和繁殖地之間。 雄鳥在幼鳥剛剛孵化出來以後的那殷時間裏顯得尤為重要,因為那時雌鳥要日夜不停地孵卵,所以雄鳥又一次擔當起了魚蝦提供者的角色。

大部分的雌鳥都要日夜不停地孵卵,所以雄鳥又一次擔當起了魚蝦提供者的角色。大部分的雌鳥都是產三枚卵,在條件好的年份裏一對燕鷗能夠成功地使前兩個卵孵化出來。但是第三枚卵的命運通常是安危未定的。剛孵化出的幼鳥能否存活,與供它們在其中進行早期發育的卵的大小、雄鳥喂養家庭的勤勞程度密切相關。但是它們的生存前景在以下兩種情況下會更好些,一是年幼的燕鷗從相對較大的卵內孵化出來,卵的大小能反映出在求偶時期雄鳥對雌鳥的飼喂情況;或者是當這些幼鳥出生後,雄鳥保持一種持之以恆的狀態提供魚。

北極燕鷗

顯而易見,這兩者是有相互聯系的。一隻雄性北極燕鷗如果在其配偶的產卵期能夠提供良好的食物,那麽它在以後的日子裏也會是一個出色的食物提供者。許多結合在一起的燕鷗,在求偶時的早期就又分開了,可能是因為雌鳥認為雄鳥的能力弱,不合格的雄鳥被拒絕了北極燕鷗。 它們在北極繁殖,但卻要到南極去越冬,每年在兩極之間往返一次,行程長達38625km。這樣在兩地間來回,燕鷗可以享受兩個,或者說是一個漫長的歷時約8個月的夏季。地球上有許多長途遷徙的候鳥。有人認為它們白天靠太陽、晚上靠星星來認路。科學家認為它們對地球的磁場也很敏感,因此它們能知道哪個方向朝南,哪個方向朝北。

天敵

北極狐狸、北極熊之類食肉動物。

北極燕鷗

北極燕鷗為防止狐狸偷襲,北極三趾鷗將巢建在峭壁上。

美稱

北極燕鷗可以說是鳥中之王,它們在北極繁殖,但卻要到南極去越冬,每年在兩極之間往返一次,行程數萬公裏。燕鷗也是一種體態優美的鳥類,其長喙和雙腳都是鮮紅的顏色,就像是用紅玉雕刻出來的。頭頂是黑色的,像是戴著一頂呢絨的帽子。身體上面的羽毛是灰白色的,若從上面看下去,和大海的顏色融為一體。而身體下面的羽毛都是黑色的,海裏的魚若從下面望上去,很難發現它們的蹤跡。再加上尖尖的翅膀,長長的尾翼,集中體現了大自然的巧妙雕琢和完美構思。可以說,北極燕鷗,是北極的神物!

北極燕鷗是飛得最遠的鳥類。它是體形中等的鳥類,習慣于過白晝生活,所以被人們稱為“白晝鳥”。當南極黑夜降臨的時候,便飛往遙遠的北極,由于南北極的白晝和黑夜正好相反,這時北極正好是白晝。每年6月在北極地區“生兒育女”,到了8月份就率領“兒女”向南方遷徙,飛行路線縱貫地球,于12月到達南極附近,一直逗留到翌年3月初,便再次北行。北極燕鷗每年往返于兩極之間,飛行距離達40000多km。信鴿不及北極燕鷗的本領,但它能辨識的距離,至少也有2000裏。在一個完全陌生的地方,它開始起飛,飛起來,繞著圈飛起來,圈越繞越大,越繞越大,然後它看準了,看準了方向,看準了目標,以近乎直線的路程,直抵起點。這起點是它的家,它在2000裏之外,以近乎直線的方式回家。

出現

在一些國家及其境外領的郵票中可以看到北極燕鷗。這些境外領有奧蘭群島、奧爾德尼島及法羅群島,而國家有加拿大、芬蘭、冰島及古巴。 北極燕鷗亦曾在美國搞笑劇“這究竟是誰的台詞”(Whose Line Is It Anyway?)中被提及到。

保護狀況

北極燕鷗被一些國家視為受威脅及需要關註的物種。它們亦是列在“非洲-歐亞大陸遷徙水鳥保護協定”(AEWA,Agreement on the Conservation of African-Eurasian Migratory Waterbirds)中的物種之一。在新英格蘭,北極燕鷗曾于19世紀末被大量獵殺來製女帽,幾乎滅絕。1950年開始,格陵蘭西部的北極燕鷗數量就一直在大幅度下跌,時至今天,一些獵殺行動仍在進行。

在南部,北極燕鷗的數量亦不斷下降,而其主要原因是食物短缺。

國際鳥盟(BirdLife International)認為北極燕鷗的數量從1988年開始已漸趨穩定,相信現時全球約有1,000,000隻北極燕鷗。

受全球暖化影響,北極燕鷗已因極地冰架融化而瀕臨絕種。

飛行冠軍

北極燕鷗的遷徙堪稱鳥類世界之最:在北極圈北部繁殖,然後南下至南極過冬,單程直線距離就達到17,500km。它們這麽做可以利用兩個極地漫長的白晝來進行長時間的覓食。通過對燕鷗做標記然後對它們的活動進行追蹤,人們很大程度上清楚了這些燕鷗的遷徙路線。如許多加拿大境內的北極燕鷗,通過西風帶穿越大西洋到達歐洲沿海,然後南下。雖然大部分種類從海上遷徙(途中進行覓食),但也不乏選擇陸上線路的。如許多沼澤地燕鷗會從繁殖地穿越撒哈拉沙漠抵達它們在非洲的過冬地。

美國國家地理網站報道,一項最新研究發現,一隻小小的北極燕鷗竟然是世界上遷徙距離最遠的動物,遷徙距離是人們以前認為大約2倍。

新的微型追蹤器顯示,這隻體重4盎司(113g)的北極燕鷗每年沿著“Z”字形路線,在格陵蘭和南極洲之間遷徙。在這個過程中,這隻北極燕鷗經常飛行4.4萬英裏(7.1萬km),與之相比,它的競爭對手灰鸌的飛行距離大約是4000英裏(6440km)。

北極燕鷗

該研究的論文作者,格陵蘭自然資源研究所的卡爾斯頓·伊格馮說:“關于這個問題,以前有各種各樣的理論,但我們能夠顯示這些小鳥所做的一切,這還是第一次。”據研究人員估計,由于北極燕鷗經常活30多年,它一生要飛行大約150萬英裏(240萬km),相當于往返月球3次。

北極燕鷗的飛行路線在這以前,科學家隻能利用追蹤器對大型鳥類進行追蹤,因為對小型鳥類來說,這些儀器太大,它們很難帶動。不過該科研組採用的由英國南極調查局研發的這種微型追蹤器,重量僅為二十分之一盎司(1.4g),把它綁在北極燕鷗這樣的小型鳥類腿上,它們仍能自如飛行。發現北極燕鷗經常在北大西洋停留一個月,伊格馮感到非常吃驚,也許它們是為了在那裏捕點小魚和甲殼動物吃,以補充能量,然後開始飛越熱帶地區。春季從格陵蘭返回時,北極燕鷗仍沿著“Z”字形路線飛行。這些小鳥並不是直接飛往大西洋中部,而是從南極洲飛往南美洲,然後再到北極。但是它們的這一瘋狂行為很有秩序。伊格馮說:“這是一個數千公裏的繞行路線。但是當你對它進行分析時,發現這非常合理,非常有秩序。”他表示,這些小鳥顯然在循著一個巨大的螺旋風模式飛行,以避免飛入風中。

盡管有這樣一條路線,但是人們並不清楚北極燕鷗為什麽要進行這麽長的遷徙。伊格馮說:“我認為,它們是在循著豐富的(極地)覓食區飛行。”這項研究成果發表在最新一期的《美國國家科學院院刊》上。

是有記錄的世界上飛翔距離最遠的鳥。

勇敢之鳥

北極燕鷗不僅有非凡的飛行能力,而且爭強好鬥,勇猛無比。雖然它們內部鄰裏之間經常爭吵不休,大打出手,但一遇外敵入侵,則立刻拋卻前嫌,一致對外。實際上,它們經常聚成成千上萬隻的大群,就是為了集體防御。北極燕鷗聰明而勇敢,總是聚成幾萬隻的大群,進行集體防御。貂和狐狸非常喜歡偷吃北極燕鷗的蛋和幼子,但在如此強大的陣營面前,也得三思而後行之。就連最為強大的北極熊也怕它們三分。有人曾看到過這樣一個場面:有頭北極熊嘗試悄悄逼近一群北極燕鷗的聚居地,想偷它們的蛋或者幼子吃。但當它那笨拙的身軀一暴露,北極燕鷗立刻出擊,成群結隊沖下去,用堅硬的喙猛啄北極熊的腦袋。北極熊隻有招架之功,卻回擊乏術,隻好搖晃著腦袋,踮著屁股,鼠竄而去。

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