冥衛五

冥衛五

科學家們通過哈勃空間望遠鏡的觀察到了冥王星的第四顆衛星,這顆衛星還沒有得到命名。然而他們卻又找到了冥王星的第五顆衛星。

這完全是一個意外收獲。當時科學家們在對冥王星及其周邊空間區域進行詳細的搜尋,目的是判斷它究竟有沒有岩石構成的光環,確認這一點對于保證2015年前後抵達冥王星的美國宇航局"新地平線"號探測器的安全具有重大意義。而舒爾特是領導這項掃描觀察工作的負責人。根據計畫,新地平線號探測器在2015年7月飛過冥王星。

  • 中文名稱
    冥衛五
  • 發現者
    哈勃空間望遠鏡
  • 距離太陽
    37億英裏
  • 解    釋
    冥王星的第五顆衛星

簡介

冥衛五冥衛五

冥衛五,是2012年7月哈勃太空望遠鏡發現的冥王星的一顆新衛星,是冥王星的第五顆衛星。中文編號為冥衛五(P5),直徑約10至25公裏,距離冥王星約42000公裏,繞冥王星公轉的軌道平面與其他四顆衛星近似。由于亮度非常暗,幾乎是哈勃太空望遠鏡的極限,一般業餘望遠鏡無法觀測。

發現

按照行星科學家馬克·舒爾特(MarkShowalter)的說法,冥衛五的發現完全是一個意外收獲。當時科學家們正在對冥王星及其周邊空間區域進行詳細的搜尋,目的是判斷它究竟有沒有岩石構成的光環,確認這一點對于保證即將于2015年前後抵達冥王星的美國宇航局“新地平線”號探測器的安全具有重大意義。新地平線號探測器將于2015年7月飛過冥王星。

但即便是使用哈勃空間望遠鏡,這顆新發現的小衛星看上去仍然隻是一個不起眼的小亮點。根據其亮度判斷,這顆距離太陽遠達37億英裏(約合59億公裏)的小衛星直徑大約僅有6~15英裏(約合10~25公裏)。冥衛五的直徑大約是第四顆衛星P4的2/3,後者是在2011年被發現的。

意義

冥衛五的發現讓冥王星系統的復雜性再次上升。而作為直徑僅有月球2/3左右的冥王星,其整個衛星系統的復雜程度超出科學家們的預期。

相關研究

天文家推測已發現的五顆衛星都是數十億年前冥王星和另一顆古伯帶天體撞擊後殘留的碎片,必須等到新地平線號太空船(NewHorizon)2015年抵達冥王星附近,展開近距離觀察後才可證實。

台北市立天文科學教育館表示,全球最大天文組織國際天文聯合會(IAU)2006年決議通過將冥王星由行星改分類為矮行星,太陽系僅存八大行星。

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