內閣學士

內閣學士

內閣學士為清朝官製之一,品等為從二品。朱元璋仿宋製設定華蓋殿、謹身殿、武英殿、文淵閣、東閣等大學士,為皇帝顧問。又置文華殿大學士以輔太子,品秩都是正五品。1659年,清政府將文館與內三院統一且更名為內閣,其內閣設學士。在數量上,內閣大學士中,滿人六人,而漢人則四名。大學士于1730年代乾隆朝時,成為三殿三閣定製。普通內閣學士,數量達到幾十人之多。

  • 中文名稱
    內閣學士
  • 品    級
    從二品
  • 性    質
    為明、清朝官製之一
  • 閣    數
    三殿三閣定

​職能設定

明洪武十三年(公元1380年),朱元璋為了加強中央集權,廢丞相,罷中書省,設"四輔官",不久又罷。十五年(公元1382年)仿宋代製度,置華蓋殿、謹身殿、武英殿、文淵閣、東閣等大學士,為皇帝顧問。又置文華殿大學士以輔太子,品秩都是正五品。

明代變更

明成祖即位後,特派解縉、胡廣、楊榮等入午門值文淵閣,參預機務,稱為內閣。仁宗時,任用楊士奇、楊榮為華蓋殿、謹身殿大學士,權力加重。明世宗時,改華蓋殿為中極殿,謹身殿為建極殿,將大學士的朝位班次,列在六部尚書之前,地位大大提高。明代之內閣大學士雖無宰相之名,實有宰相之權。到了明仁宗朱高熾、明宣宗朱瞻基以後,內閣的地位和作用有了進一步的提高。因為朱高熾和朱瞻基登極時,朱棣時期受到重用的內閣大學士如楊榮、楊士奇、楊溥等人都還在位,並以前朝舊臣元老的地位和極深的資歷受命輔政,加上皇帝年幼,隻得把政務交給內閣辦理,于是內閣的權力逐漸加重。從明英宗朱祁鎮開始,後面的歷屆皇帝差不多都是荒怠懶惰或寵信宦官的人,他們往往會將政務交給內閣處理。于是,內閣地位進一步提高。內閣地位提高的一個顯著標志是內閣擁有了"票擬"大權。票擬也叫做票旨、條旨,就是所有的章奏先由內閣大學士看過,然後用一個小紙條寫上處理意見,再送進宮裏由皇帝最終決定,這叫做"條旨"。皇帝看過以後,把紙條撕了,再親自用紅筆寫上意見,叫做"批紅",亦稱"朱批"。皇帝批好了拿出去由下面執行,這就是正式的諭旨。在君主專製體製下,擁有代替皇帝起草批示的權力,代表著具有絕對權威的"皇言",其重要地位是可想而知的。但是,內閣的"票擬"終究不過是給皇帝提供參考的初步意見,最後的決定權還在皇帝手中。內閣權力的有無及大小,內閣實際地位的高低,也主要體現在其所寫"票擬"被採納的程度上。洪熙、宣德時期,三楊(楊士奇、楊榮、楊溥)以及萬歷前期張居正的"票擬",差不多都轉化為"朱批"的藍本,在這種情形下,內閣權力迅速增大就成為可能。

位高權重

隨著內閣權力的不斷增大,內閣成為一個重要的部門,于是,從明朝中後期開始,內閣大學士開始由尚書擔任,而這些尚書有的還擔任太保、太傅、少保、少傅等,有很高的政治地位,官階為正一品,于是六部尚書有事隻好請示內閣大學士,這就使他們實際上成為內閣的下屬,等于又恢復了中書省統率六部的舊製。後來內閣大學士又按地位高低順序,分為首輔、次輔、群輔,首輔"偃然漢唐宰輔,特不居丞相名耳"。在這種情況下,內閣便有了宰相化的發展傾向,個別內閣輔臣的權力也像以前的丞相那麽大了,于是相繼出現了像夏言、嚴嵩、徐階、高拱、張居正等沒有丞相之名卻有丞相之權的"權相"。正像譚天星在他的《明代內閣政治》中所說那樣:"內閣雖無相名,實有相職;雖有相職,實無相權;既無相權,卻有相責。"朱元璋永遠廢除丞相的規定事實上被完全破壞了。

宦官政治

關于宦官政治,民間不少人存在很大的誤區,認為明朝因宦官的存在極其黑暗。明朝傳國將近三百年,如果真的是腐朽透頂的話,自然不會有此國祚。有明一朝,自朱元璋罷黜丞相之位後,因工作量過大,皇帝就不能常到內閣,隻能由內閣條旨票擬送進去批。時日一久,內閣逐漸成為一個變相的宰輔機構,這便是外廷,與之相對應的是由司禮監組成的內廷。在這種格局下,形成了一種初步的權力平衡。甚至在皇帝不作為的情況下,國家仍然可以在內外廷的合作下保持穩定,如明神宗萬歷皇帝,他做了四十八年皇帝,有二十幾年沒有上過朝,有的朝臣從開始做官直到退休都沒有機會見他一面。但國家仍然可以做到繁榮穩定,甚至出現了萬歷年間的資本主義萌芽。皇帝和內閣的聯系,在某些時候是通過太監溝通的,皇帝有事交給太監,再由太監交給內閣;同樣,內閣有事,也先報給太監,再由太監上呈皇帝,這在某些情況下給了太監弄權的機會,明英宗以後,武宗、熹宗等皇帝的不問政事,經常將"批紅"的大權都交給了宦官頭子,于是內閣的職權受到宦官的鉗製。出現了內閣與司禮監雙軌輔政的局面。有些人據此認為明中葉之後的政治極度黑暗,其實不然,不少名臣都是出自明中葉之後,如徐階高拱張居正等,他們開創了一個新的格局,使得內閣更加具有民主性,如徐階任首輔時,就在面對分歧時在所有閣臣中用舉手表決的方式得出最終決定。作為皇帝的輔助機構,內廷的作用與內閣不可同日而語,國家大略的推行以及政治抱負的實現都是由內閣來完成的,而內廷則隻能扮演一個配角。

清代沿置

天聰年間,設內三院;順治年間改稱內閣。以大學士分兼殿、閣之銜。乾隆年間,規定三殿、三閣大學士之製。但因實權掌握在滿洲貴族手中,內閣職權低落,參預重要政務的人多由皇帝指定,不一定是內閣成員。軍機處成立後,實權集中到軍機處,內閣徒有虛名,僅成為傳達皇帝諭旨、公布文告的機關。但名義上仍為清代最高級之官署。清末仿行君主立憲製,設責任內閣,以舊內閣與軍機處合並為最高國務機關。北洋軍閥時期改稱國務院,習慣上仍稱內閣,其成員稱閣員。

代表人物

明代:解縉商輅、李東陽、楊廷和 、夏言 、嚴嵩、徐階 、高拱、 張居正。清代:劉統勛, 和珅、紀曉嵐

代表人物 紀曉嵐代表人物 紀曉嵐

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