先驅者鍍金鋁板

先驅者鍍金鋁板

先驅者鍍金鋁板,是指安裝在兩艘無人駕駛太空探測器-先驅者10號及先驅者11號上,一塊載有由人類發出的訊息的鍍金鋁板。板上刻有一男一女的畫像,及一些符號用以表示這艘探測器的來源。就像把訊息放進樽內投進海裏漂浮一樣,這段訊息將會在星際間漂浮。但是,若探測器要航行到一個距離太陽系30個天文單位距離的恆星的話,其所需的平均時間就已經比我們身處的銀河系現時的年齡還要長。

  • 中文名稱
    先驅者鍍金鋁板
  • 外文名稱
    Pioneer gold plated aluminum plate
  • 目的
    以表示這艘探測器的來源
  • 地位
    太陽系

價值

先驅者探測器是第一個離開太陽系的人造物件。這塊鍍金鋁板裝嵌在探測器上天線的主柱之下,用以保護其不受太空塵所侵蝕。美國太空總署希望這塊板及探測器本身能比地球及太陽更加長壽。

後續報道

在先驅者計畫後,旅行者計畫的探測器亦仿效這塊鍍金鋁板,把更加復雜及詳細的訊息收錄于旅行者金唱片之中,隨著探測器于1977年發射到太空之中。

歷史

在先驅者探測器上裝上鍍金鋁板傳遞人類訊息這個構思,最初是由艾力克·博吉斯在水手計畫時參觀位于加州帕薩迪那的噴氣推進實驗室時提出的。當時他與霍格蘭德,去找曾在克裏米亞一個會議上,以和外星高智慧生物作溝通為題演講過的著名天文學家卡爾·薩根博士。

薩根博士對于在先驅者探測器上載遞訊息這個構思很感興趣,最終美國太空總署亦同意這個構思,並給予他三個星期的時間去籌備訊息內容。他與另一位天文學學者法蘭克.德瑞克博士設計這塊鍍金鋁板,並由薩根博士的太太蓮達·沙爾士文·薩根負責繪圖。但近幾年來,霍格蘭德也想分一杯羹,向大家表示他也曾參與設計工作。但這個說法被薩根博士及德瑞克博士駁斥,指出他的參與到提出在探測器上載遞訊息的構思為止。

第一塊鍍金鋁板隨著先驅者10號于1972年3月2日被發射上太空,而第二塊則隨先驅者11號于1973年4月5日被發射到太空去。兩艘探測器都同樣在80年代離開了太陽系。

參數

物料: 6061 T6 鍍金鋁

闊度: 229毫米(9英寸)

高度: 152毫米(6英寸)

厚度: 1.27毫米(0.05英寸)

平均雕刻深度: 0.381毫米(0.015英寸)

內容

符號

氫原子內自旋躍遷

在板上左上角的位置,刻有一個氫原子內自旋躍遷的圖像,因為是在宇宙裏廣泛存在的物質。在這個符號之下有一條短的直線,用以表示二進位裏的"1"。這種氫原子內,電子由自旋向上到自旋向下可以指明一個長度(其波長等如21釐米)以及一個時間長度(頻率是1420兆赫)。這兩個由此而衍生出來的單位,是用以計算板上其他符號含意的。由于整塊鍍金鋁板的闊度有22.9釐米闊,故這裏計算出來的長度其實差不多等于這塊板的真實闊度。

一男一女畫像

在板的右方,繪有一男一女的畫像站在探測器的前面。在女性畫像旁繪有以二進位方式表示的"8"。利用從左方的氫原子內自旋躍遷計算出來的長度:8個單位 × 21釐米 = 168釐米。這裏表示了女性的平均身高約168釐米左右。

另外,男性畫像的右手舉以示友好。雖然這個手勢並非整個宇宙通行,但至少仍能表示人類的拇指和手臂是可以活動的。

女性畫像方面,可以看到畫像裏隻繪有陰阜部分,並沒有把女性的生殖器完全地畫出來。有說這是因為薩根博士隻有很倉卒的時間去設計這塊板,由于擔心太空總署會否決復雜而難以理解的繪圖,所以隻做了這個折衷版本。但根據馬克·烏爾法後來的詳細解釋,指出在本來的設計裏是包括了"一條短線用以表示女性的外陰"。這條代表女性陰戶的短線,最終經原太空總署首席科學家及其太空科學辦公室主管約翰·勞戈爾的批準下被刪去。

探測器的輪廓

在人類畫像的後方,繪有先驅者探測器的輪廓。這個輪廓的大小表示了人類相對于這艘探測器的大小。

太陽相對于銀河系中心及14顆脈沖星的位置

在板的左方繪有一個放射性的符號,上面的15條直線均有同一個地方放射出來。當中的14條線上有一列以二進位形式寫上的數位,這表示了銀河系中14顆脈沖星(中子星)的脈沖訊號周期。由于每一顆脈沖星的訊號周期會隨時間而變化,所以外星人可以依據當時的脈沖周期,計算這個太空船的發射時間。

線條的長度表示了那些脈沖星相對于太陽的距離。每段線條尾部的記號則表示了其交錯于銀河平面上的Z坐標。

一旦外星人尋獲這塊板,可能從那裏隻看見當中幾顆脈沖星而已。故標示14顆脈沖星之多,可以給予更多的坐標,即使隻看見其中的幾顆脈沖星,仍然可以透過三角測量的方法來計算這艘探測器的來源位置。

至于第15條線則向右伸延到人類繪圖之後,這條線表示了太陽與銀河系中心的相對距離。

太陽系

在板的底部繪有太陽系的圖示,及一個細小的圖形以代表探測器。從圖中可以看到探測器經過木星後離開太陽系的軌道。土星更繪上了光環,希望以這個特征來突顯出太陽系,便于尋找。

在每個行星旁的一組二進位數位,是每個行星距離太陽的相對距離。單位相等于水星公轉軌道的十分之一。

批評

對于板上的圖案,有批評指那些圖案太難令人明白,有以人類的觀點去解釋宇宙的傾向。縱然板上的訊息利用了有限的大小來盡量解讀最多的訊息,但此舉卻使板上訊息無人明白,就連科學家也幾乎沒有一位能完全明白板上的所有意思。故對于外星的高智慧生物來說可能更難解讀,因為他們未必與我們一樣擁有相同知識。一旦被外星人發現,也可能須要花上好幾代的時間去破解,就像我們破解古埃及的象形文字聖書體一樣,花了好幾個世紀。

另外也有批評指出不應把探測器的來源告訴外星人,因為要是被一些不懷好意的外星人捕獲的話,他們有可能憑這些訊息尋找地球,繼而攻擊地球。但薩根博士反對這個觀點,他認為因為這個訊息不會在短期來被發現,而且地球過去也一直向外太空發放電台及電視廣播,這些訊號將會繼續以光速發放出去,地球早就已經向外星人宣傳了。

據德瑞克博士指出,外界對于板上繪有人類裸體圖像抱負面反應。《芝加哥太陽時報》須把繪圖重新整理,以遮蓋男女的生殖器部份;《洛杉磯時報》更收到讀者的警告信,指太空總署浪費納稅人金錢向太空發放淫褻訊息。

相關詞條

其它詞條