僵屍行星

僵屍行星

僵屍行星是北落師門β的另一個昵稱,是一顆巨大的外來行星,質量大約是木星的3倍。它是首顆在可見光下能直接拍攝成像的外來行星。該行星環繞著塵埃包裹的恆星北落師門運行,後者位于距離地球25光年的南魚座。

  • 中文名稱
    僵屍行星
  • 星座
  • 星官
    室宿北落師門
  • 別    稱
    北落師門β

發現

2012年10月科學家將這顆行星取綽號為"僵屍行星",因為它似乎是從學術界的墳墓裏忽然冒出來的。自2008年首次觀測到它的存在,科學家對它的後續研究表明這顆行星其實隻是巨大的塵埃雲。2012年,當新的觀測證明在這個自由漂浮的塵埃雲記憶體在一個行星軌道時,北落師門b的行星狀態又成了新的謎。

對這個怪異行星系統的最新觀測表明,環繞北落師門b周圍的塵埃殘骸還比之前預想的要寬得多。這個殘骸帶跨越了恆星附近225億千米至321億千米範圍。

環狀結構

北落師門b到達恆星最近點時距離恆星74億千米,最遠點則距離恆星大約434億千米。科學家將行星這樣高度橢圓的軌道稱之為極端軌道。北落師門b的運行軌跡使得行星在環繞母恆星的長達2000年的運行中,不斷撞擊環繞的殘骸盤。

一幅偽色合成圖像,展示了北落師門b的軌道一幅偽色合成圖像,展示了北落師門b的軌道

另一項令人好奇的理論表明北落師門b可能具有土星一樣的環。並預計將于2032年穿過環繞北落師門的殘骸盤與其相撞。環狀結構或者臨近的冰和塵埃外衣或可以解釋為什麽北落師門b在可見光條件下看起來如此明亮,但在紅外光下卻相對暗淡。環繞行星的環或者塵埃能夠反射星光,使得行星看起來更加明亮。據研究人員表示,倘若塵埃雲真的存在,它可能會對環繞北落師門b附近的衛星產生影響。

如果這顆行星與殘骸盤位于同一平面,那麽2032年它在穿越該殘骸盤時會被塵埃和冰所轟炸。這將導致該行星在紅外光條件下亮度明顯增加。殘骸的撞擊將會產生一場天空極光秀,這類似于1994年蘇梅克-列維九號彗星撞擊木星時產生的情景。

如果北落師門b和殘骸盤並不位于同一平面,那麽隨著它離母恆星越來越遠,它將逐漸變得更加暗淡。無論是怎樣,有關線索也將于2032年逐漸浮出水面。哈勃太空望遠鏡有關人員表示天文學家在未來幾年打算繼續監測北落師門恆星,研究這個恆星系統隨著時間會發生什麽變化。

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