何炳棣

何炳棣

何炳棣(1917~2012.06.07),浙江金華人。1938年清華大學畢業,1944年考取了清華第六屆留美公費生,1945年底赴美國哥倫比亞大學攻讀西洋史,1952年獲哥倫比亞大學英國史博士學位。之後,何炳棣先生逐漸轉入國史研究,成績斐然。1966年,何炳棣先生選為台灣"中央研究院"院士。1979年,何炳棣先生被選為美國藝文及科學院院士。代表作:《明初已降人口及其相關問題》《明清社會史論》《東方的搖籃》《讀史閱世六十年》等。

  • 中文名
    何炳棣
  • 國籍
    中國
  • 出生地
    浙江金華
  • 出生日期
    1917
  • 逝世日期
    2012

簡介

何炳棣何炳棣

何炳棣,浙江金華人,1917年生于天津,1934年就讀于清華大學歷史系,從蔣廷黻雷海宗陳寅恪馮友蘭等20世紀初最具影響力的名教授學習。何炳棣著作弘富,為歷史學界泰鬥。由于學術貢獻厥偉,曾于1975—76年被會員公推為美國亞洲研究學會會長,乃該學會的首位亞裔會長,也是迄今(2012年)唯一的華人會長。此外,受香港中文大學(1975)、勞倫斯大學(1978)及丹尼森大學(1988)贈予榮譽法學及人文科學博士的學位。

何炳棣在晚年回憶錄《讀史閱世六十年》中,費了相當大的篇幅記述1930年代的清華大學,他在垂老之年這樣深情地追憶:“如果我今生曾進過‘天堂’,那‘天堂’隻可能是1934-1937年間的清華園。天堂不但必須具有優美的自然環境和充裕的物質資源,而且還須能供給一個精神環境,使寄居者能持續地提升他的自律意志和對前程的信心。幾度政治風暴也不能抹殺這個事實:我最好的年華是在清華這人間‘伊甸園’裏度過的。”

生平

何炳棣何炳棣

何炳棣1917年出生于天津。

少年時曾念過南開中學、山東大學、清華大學﹑上海光華大學,1938年畢業于清華大學歷史系。

對日抗戰時執教于西南聯大,通過第六屆公費留學西洋史學門考試,赴美留學,學習18、19世紀英國史。于美國哥倫比亞大學取得歷史學博士,曾先後任教于加拿大英屬哥倫比亞大學、美國芝加哥大學

何炳棣就讀清華大學化學系一年級時,修讀劉崇鋐教授西洋通史課程,向劉請教讀西洋史相關問題。劉崇鋐勸其三思,復以學成後如何做研究,和西方人競爭等等問題討論。轉入歷史系後,在系主任蔣廷黻建議下,先以近代外交史作為修課主要方向,同時自修西洋史知識。在清華大學兼容並包,以社會科學方法、人文通識課程設計基礎下,打好準備留學考試根基。

1944年考取第六屆庚款留美公費,並于次年赴美,入哥倫比亞大學,專攻英國史及及西歐史。

1952年以《英國土地問題與土地政策1870-1914》獲得博士學位後,正式轉入中國史研究。

20世紀50、60年代,何炳棣致力于明、清兩朝帝製中國的人口問題、社會結構及流動,並旁及會館製度的研究,所作《StudiesonthePopulationofChina,1368-1953》(1959)及《TheLadderofSuccessinImperialChina:AspectsofSocialMobility,1368—1911》(1962)兩書,已為國際學術界奉為經典著作。

1966年,何炳棣當選“中央研究院”第六屆人文組院士,時年49歲。

其在美國人文社科學界地位亦甚高,曾在1974年出任美國亞洲學會會長,為首任亞裔會長,自被國際視為大師級學者。

20世紀60、70年代以後,何炳棣的興趣轉移到中國古代史,其中國文化的起源之兩本力作《黃土與中國農業的起源》(1969)及《CradleoftheEast:AnEnquiryintotheIndigenousOriginsofTechniquesandIdeasofNeolithicandEarlyHistoricChina,5000-1000B.C.》(1975)均詳論中國文化的特征,為中國文明的起源提出全新的看法。

2012年6月8日,台灣“中央研究院”發布信息,歷史學界泰鬥、人文組院士何炳棣在美國西部時間2012年6月7日,病逝于美國加州,享年95歲。

個人觀點

何炳棣認為,治學不可被似有創意而資料不足的社會科學理論所迷惑,必須從大量多種史料的考訂、詮釋、控製入手,並指出堅實的史料根據乃為史家養命之源志。另外何氏亦不贊同青年史家在入門階段即進入思想史的工作,何氏指出:“如果自青年即專攻思想史,一生對史料的類型及範疇可能都缺乏至少必要的了解,以致長期的研究寫作都空懸于政治、社會、經濟製度之上而不能著地。”

何氏自言,西洋史的訓練,讓他一看到問題,就進行中、西比較,套用到不同的工具,就得出與前人、時人不同的論點。

何炳棣曾揭示胡適之“短”:“我是從來不記日記的,日子總是平凡的多,哪有那麽多可記的?胡適很有心計,幾乎天天寫日記,出了厚厚八大本。也許他是以日記來‘用計’,所以不一定完全可靠。”

人物評價

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何炳棣雖然在美國,但在中國大陸、台灣學界亦享有大名。但為人孤芳自賞,有棱有角,給人一種距離感,甚至何氏亦自承“終身脾氣急躁”、“往往與中外學人不能和諧共處”,但亦反映出何氏有足夠的自信心與安全感。李敖贊賞何炳棣:“今早起來,讀尊作‘華北原始土地耕作方式:科學、訓詁互證示例’,讀後贊嘆,深覺體大思精,此乃真正‘大歷史’,餘英時、許倬雲、黃仁宇之流鬼畫符耳,縱張光直、李惠林、Keightley、Pearson等‘遊耕製’者之‘大歷史’,在尊作面前,亦灰頭土臉矣,佩服之至!佩服之至!(其實張光直等如肯認真從古代氣候學上探討,即該早知“黃土”之肥矣。)至于尊作‘從愛的起源和性質初測《紅樓夢》在世界文學史上應有的地位’,越界淵博,自更令丁邦新之流傻眼矣。”

“中研院”認為,何炳棣的治學眼光非比尋常,對中國歷史文化關註廣闊,氣象浩瀚;解釋屢創新意,撼動學界。他對學術研究熱忱,數十年如一日,臨終前,仍于病榻中校閱其有關老子研究論文。

著作

著作著作

《明初以降人口及其相關問題(1368--1953)》

《明清社會史論》遠流遲遲不出

《東方的搖籃》無中文版

《中國會館史論》1966學生書局

《中國歷代土地數位考實》1995聯經出版

《黃土與中國農業的起源》2001香港中文大學

《有關《孫子》《老子》的三篇考證》2002.8中研院近史所

《讀史閱世六十年》2004.5允晨文化

《從庄子天下篇首解析先秦思想中的基本關懷》2007.3台大文史學報

《國史上的大事因緣解謎-從重建秦墨史實入手》2008.6.17中研院講演題目

作品評價

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《讀史閱世六十年》是一本自傳,也是一個大時代的縮影:是一位雄心萬丈的學者的成功史,也是幾代中國知識分子的堅忍負重的記錄。這是一本有分量的書,因為著者是大有成就的近代歷史學者,也因為這位學者在書中無保留講了真心話。

———楊振寧《讀史閱世六十年》是何氏一字一句回憶親撰,內中並附有私人信札和學術評估密件,詳述過去六十多年“讀史閱世”的心得體會,反映出早輩留學海外的青年知識分子探求學問、開拓思想、融合中西文化的學思歷程,也是近現代教育史、學術史輝煌的一頁,實有傳世意義。

暢讀本書,不僅可吸收何氏生平積累的治史心得,更可從他堅忍自強的性格和天賦異稟的記憶力,重溫中國過去百年的風雲變幻。

何炳棣先生的《讀史閱世六十年》是其一生“讀史閱世”的心得體會,半個多世紀的親見親聞,彌足珍貴。何氏本為躋身西方歷史學和西方中國學的大學者。他于1944年考取清華第六屆留美公費生,獲得哥倫比亞大學英國史博士學位後,即長期從事中國史的研究工作,他見證了西方中國學的勃興,本人又被西方中國學公認為中堅人物之一。他的這本自傳跟他的治學一樣,利用大量的史料,通過縝密的考證與平衡理性的思維,真實地反映大時代裏的人與事、西方學術體製中的人與史。這確實是一本有分量的著作。

榮譽

何炳棣1966年獲選為“中央研究院”院士,1979年獲選為美國藝文及科學院院士,1975-1976年被會員公推為美國亞洲學會(TheAssociationforAsianStudies)會長,乃該學會的首位亞裔會長。

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