亞美利加洲

亞美利加洲

亞美利加洲(America)分為北亞美利加洲(North America)和南亞美利加洲(South America),位于太平洋東岸、大西洋西岸。美洲位于西半球,自然地理分為北美洲、中美洲和南美洲,南緯60°~北緯80°,西經30°~西經160°,面積達4206.8萬平方公裏,佔地球地表面積的8.3%、陸地面積的28.4%,美洲地區擁有大約9.5億居民,佔到了人類總數的13.5%。是唯一一個整體在西半球的大洲。北美洲和南美洲,以巴拿馬運河為界,總稱亞美利加洲,簡稱美洲,美洲又被稱為"新大陸"。

歷史

美洲對美洲原住民印第安人來說並不是新大陸,他們早在4萬年前就已經到達美洲大陸,大約是在4萬年前從亞洲渡過白令海峽到達美洲的,或者是通過冰封的海峽陸橋過去的。

美國國旗--星條旗美國國旗--星條旗

哥倫布的到達美洲隻是對西方世界影響很大的到達,印第安人和西方人都是人類,因此是印第安人最早發現新大陸,隻是他們的發現的影響不大而已。不管是哥倫布還是其他西方人登上的美洲大陸,都不是"首先發現",在他們來之前這裏不僅有幾千萬的居民,而且早在他們之前就已經有亞洲人登上過美洲的土地,隻是他們亞洲人不是為擴張勢力範圍和掠奪殖民地而來;而是為了尋找生活場所或躲避災禍、文化交流或商業貿易,是一種和平的遷徙或探險,這和哥倫布和後來的西方殖民者形成了鮮明的對比。

歐洲殖民者來到美洲後,先是大肆屠殺當地居民,而後從非洲販運大量黑人勞動力。哥倫布並不是最早發現美洲大陸的人,而是哥倫布到達了他認為的他自己沒有到過的"新大陸","新大陸"隻是對哥倫布和西方人是"新大陸",政治經濟地理則將之分為盎格魯美洲(不含墨西哥,大多使用英語,因此又稱英語美洲)和拉丁美洲(沒有發達國家,大多使用拉丁語系的西班牙語葡萄牙語)。其實在哥倫布之前最早到達美洲的是北歐維京人

在2002年出版的暢銷書《1421年:中國發現世界》中,前英國皇家海軍潛水艇指揮官加文孟席斯(Gavinmenzies)提出鄭和船隊的分隊曾經實現環球航行,並早在西方所謂的大航海時代之前便已發現美洲和大洋洲的論點。于是美洲大陸到底是鄭和發現的還是哥倫布,有引起國際專家們的討論。

2006年1月16日,北京和倫敦的格林威治國家海事博物館同時展出一張1763年繪製的附註有永樂16年(1418年)的中國航海地圖。該中國航海地圖有詳細的航海區域,以及繪畫美洲、歐洲、非洲的輪廓。除此以外,該圖更附有對美洲土著(膚色黑紅、頭和腰戴羽毛),以及澳大利亞土著(膚色黝黑、赤身、腰部戴有骨製品)的描述

20世紀60年代,考古學家在加拿大紐芬蘭島新英格蘭發現了他們的定居點遺跡。在維京人的英雄傳說中,記載著一位叫埃利克森的水手曾經在公元1000年左右從格陵蘭島航行到北美的東海岸。大約在11世紀時,一些普通的北歐商人和農人,曾乘坐圓形單桅船隻在紐芬蘭北部某地登入,並在那裏建立了一個殖民地,但由于當地印第安人的敵意與北部海水的威脅,僅在兩三年後就被迫放棄回國。

美洲地區擁有大約9億居民,佔到了人類總數的13.5%。對于印歐文明來說,美洲最初並不為所知,後被航海家哥倫布于1492年到達,並誤認為是印度,以致稱當地人為印第安人流傳至今。後以義大利探險家阿美利哥·維斯普西的名字命名並沿用至今。最先是西班牙和葡萄牙向美洲移民,後來荷蘭、英國、法國也向那裏移民。1776年,美洲誕生第一個西方殖民獨立國家--美國。

來歷

美洲的命名,普遍的說法是為紀念義大利的一位名叫阿美利哥·維斯普西(Amerigo Vespucci)的著名航海家,義大利的商人和製圖師,探索了南美洲的東海岸和加勒比海地區,他最早繪製了新大陸的地圖。他的名字用拉丁文寫就是:Americus Vespucius。因為其他大陸用的名字都是女性化的拉丁語。所以,Americus就變成了女性化的拉丁語:America。

1499年。阿美利加隨同葡萄牙人奧赫達率領的船隊從海上駛往印度,他們沿著哥倫布所走過的航路向前航行,克服重重困難終于到達美洲大陸。亞美利哥對南美洲東北部沿岸作了詳細考察,並編製了最新地圖。1507年,他的《海上旅行故事集》一書問世,引起了全世界的轟動。在這本書中,引人入勝地敘述了"發現"新大陸的經過,並對大陸進行了繪聲繪色的描述和渲染。亞美利哥向世界宣布了新大陸的概念,一下子沖垮了中世紀西方地理學的絕對權威普多列米製定的地球結構體系。于是,法國幾個學者便修改和補充了普多列米的名著《宇宙學》,並以亞美利哥的名字為新大陸命名,以表彰他對人類認識世界所做的傑出貢獻。新《宇宙學》一書出版後,根據書中的材料,在地圖上也加上了新大陸--亞美利哥洲。後來,依照其他大洲的名稱構詞形式,"亞美利哥"又改成"亞美利加"。起初,這一名字僅指南美洲,到1541年麥卡托的地圖上,北美洲也算美洲的一部分了。

以亞美利哥的名字命名新大陸為亞美利加州以亞美利哥的名字命名新大陸為亞美利加州

有些人認為:"在英語中,亞美利加和美利堅為同一詞'America',隻是漢譯不同,前者指全美洲,後者指美國。"這是完全錯誤的。稍微有點邏輯和歷史常識的,就應該知道,在美國還沒有誕生前,就已經有America這個辭彙了。怎麽可以說是"漢譯不同"呢?所以說,America這個詞是在美國誕生以後,美國人用它來稱呼整個美國。美國人常說:"God bless America",就是上帝保佑美國,而不是上帝保佑美洲。American本意是美洲人,包括加拿大人,墨西哥人及美國人,等等。自1976年後隻是指美國人。

亞美利加洲,以義大利航海家兼企業家亞美利哥·維斯普奇(Amerigo Vesppuci)的名字而得名。這是流傳最廣的一種說法。

現在,英國考察家們提出了一個新的假說。受僱于英國的熱那亞航海家約翰·卡伯特,即約萬尼·卡伯托(約1455-1499)登上美洲大陸的時間,可能還在傳說最早發現美洲的哥倫布之前。

1497年5月的一個早晨,約翰·卡伯特和他的兒子謝巴斯吉揚(約1475-1557),率船員20名,乘坐自家的50噸位海船"麥吉尤"號,從英國布裏斯托爾港出發,駛向大西洋。他們駛過亞速爾群島後,便掉轉船頭,讓右舷對準北極星,一直向西航行。五個星期之後,旅行家們看到了北美洲海岸。7月24日,即約翰洗禮日那天,他們登上了紐芬蘭島。"紐芬蘭"的英意涵思就是"新發現的陸地"。海員們遵照英國國王亨利七世的旨意,把英國國旗插在這塊他們新發現的陸地上。卡伯特返航回到布裏斯托爾港。英國國王為表彰他發現新大陸的業績,賞賜給他按年領取的保險年金二十英鎊。

歷史學家們還查明,卡伯特旅行的經費是布裏斯托爾商人提供的。在儲存下來的檔案中,有一份寫著"卡伯特旅行的最大捐款人"。付款憑據是1897年在維斯特明斯傑爾天主教修道院發現的。這份古老的檔案是以交付捐款的布裏斯托爾商人、老海關職員的名字開關的。這個名字就是理查德·亞美利克(Richard Americ)。而且,印章上蓋有"AMERIC " 字樣。很可能,卡伯特想要感激裝備他的探險隊的資助人,便決定用其名--亞美利克命名了這塊新發現的大陸。

地理環境

"阿美利加洲"在西半球。位于大西洋與太平洋之間,北瀕北冰洋,南與南極洲德雷克海峽相望。由北美和南美兩個大陸及其附近許多島嶼組成。巴拿馬運河一般作為南北美洲的分界線;在政治地理上則把墨西哥、中美洲西印度群島和南美洲統稱為拉丁美洲,北美洲僅指加拿大、美國、格陵蘭島、聖皮埃爾和密克隆島、百慕大群島。面積4200餘萬平方公裏。人口6.47億(1983)。歐洲移民後代、印歐混血種人、黑白混血種人佔多數,還有黑人、日本人、華人和原居民印第安人因紐特(愛斯基摩)人等。大陸從東向西分為三個南北縱列帶:東部是久經侵蝕的山地和高原,巴西高原是世界上面積最大的高原;西部為年輕的高峻山地,屬美洲科迪勒拉山系,漢科烏馬山海拔7010米,是全洲最高點。山脈逼近海岸,沿海平原狹窄;東西部之間是廣闊的大平原,北美中部大平原和亞馬孫平原都是世界上著名的平原。主要河流有亞馬孫河密西西比河等;北美洲還有世界最大淡水湖群--五大湖。跨有不同的氣候帶:北美大部分屬亞寒帶和溫帶大陸性氣候,有面積遼闊的針葉林和大草原;中美和南美北部主要屬熱帶氣候,有廣大的熱帶雨林和熱帶稀樹幹草原。南美南部則屬溫帶氣候。地下資源十分豐富,煤、鐵、石油有色金屬均佔世界重要地位。十五世紀末以來,西、葡、英、法等國進行探測和殖民。1776年美國宣布獨立。十九世紀初拉丁美洲各國也相繼獨立。

國家

阿根廷,巴哈馬,貝裏斯,美國,玻利維亞,巴西

巴貝多加拿大,哥倫比亞,智利哥斯大黎加古巴,委內瑞拉,薩爾瓦多,厄瓜多,格瑞那達瓜地馬拉蓋亞那,宏都拉斯,海地牙買加,聖露西亞,墨西哥尼加拉瓜巴拿馬秘魯

美洲各國國旗美洲各國國旗

烏拉圭巴拉圭,蘇利南,多米尼加,多米尼克,聖文森特和格林納丁斯,千裏達托貝哥安提瓜和巴布達聖基茨和尼維斯

經濟

北美洲

美洲的經濟發展很不平衡。除美國和加拿大是經濟發達的國家以外,其他大部分(除古巴外)是資本主義性質的開發中國家。

工業:美國和加拿大是經濟發達的國家,工業基礎雄厚、生產能力巨大、科學技術先進。農、林、牧、漁業也極為發達。北美洲其他國家除墨西哥有一些工業基礎外,多為單一經濟國家。北美洲採礦業規模較大,主要開採煤、原油、天然氣、鐵、銅、鉛、鋅、鎳、硫磺等,而錫、錳、鉻、鈷、鋁土礦、金剛石、硝石、銻、鉭、鈮以及天然橡膠等重要的戰略原料幾乎全部或大部靠進口。主要工業品產量在世界總產量中的比重為:生鐵、鋼、銅、鋅等均佔20%左右,鋁佔40%以上,汽車約佔37%。

農業:北美洲農業生產專門化、商品化和機械化程度都很高。中部平原是世界著名的農業區之一,農作物以玉米、小麥、水稻、棉花、大豆煙草為主,其大豆、玉米和小麥產量在世界農業中佔重要地位。中美洲、西印度群島諸國和地區主要生產甘蔗、香蕉、咖啡、可可等熱帶作物。

交通:北美洲鐵路總長420000多千米。內河通航裏程約55000多千米。公路四通八達。美國東北部是交通最發達的地區,其次是美國中部、東南部、西部沿海地區;加拿大東南部;墨西哥東部,以公路和鐵路運輸為主。古巴的糖廠鐵路專用線較發達。加拿大中部地區的夏季河運、冬季雪橇運輸也很重要。北部沿海地區以雪橇運輸為主。

南美洲

第二次世界大戰後,南美洲經濟發展很快,經濟結構發生顯著變化。但各國經濟水準和經濟實力相距甚遠。巴西、阿根廷已建立了比較完備的國民經濟體系,兩國國內生產總值約佔全洲2/3。委內瑞拉、哥倫比亞、智利、秘魯經濟也較發達。

工礦業:工業以採礦業和製造業最為重要。採礦業是南美各國的基礎部門,大部分礦產供出口,委內瑞拉、阿根廷、厄瓜多、秘魯等國的石油;巴西、委內瑞拉、智利的鐵;玻利維亞的錫、銻;智利、秘魯的銅;蓋亞那、蘇利南的鋁土;秘魯的鉛、鋅、銀、鉍;智利的硝石、鉬;巴西的鈮的產量或出口量在世界佔據重要地位。輕工業為南美多數國家製造業的主體,肉類加工、製糖、飲料、皮革、紡織、服裝等部門較發達。鋼鐵、汽車、化工、橡膠、電器、機械等重工業集中在巴西、阿根廷、委內瑞拉、智利、秘魯、哥倫比亞等國家。

農業:農業在南美各國經濟中具有重要意義。種植業中經濟作物佔據絕對優勢。南美洲是可可、向日葵、鳳梨、馬鈴薯、木薯、巴西橡膠樹、煙草、金雞納樹、玉米、番茄、巴拉圭茶、辣椒等栽培植物的原產地。甘蔗、香蕉、咖啡分別佔世界總產量的20%-35%,其中巴西的咖啡和香蕉產量均居世界第一位;可可、柑橘均佔世界總產量的25%左右,其中巴西的可可產量居世界第三位;劍麻產量居各洲第二位,主要產在巴西;巴西木薯產量居世界第一位。南美洲向世界提供所需咖啡、香蕉、蔗糖的絕大部分及大量的棉花、可可、劍麻等。東南部阿根廷等國則大量出口肉類和糧食。牛、羊的總頭數在世界上佔重要地位。沿海盛產鯷魚、沙丁魚、鰻魚、鱸魚、鮪魚等,秘魯和智利為世界著名漁業國。南美洲大部分國家中多數人從事農業生產,但糧食生產仍不足自給,大多數國家需進口糧食。

金雞納樹金雞納樹

資源

美洲的森林面積約佔全洲面積的30%,約佔世界森林總面積的18%。主要分布在西部山地,盛產達格拉斯黃杉、巨型金針柏、奴特卡花柏、糖槭、松、紅杉、鐵杉等林木。草原面積佔全洲面積14.5%,約佔世界草原面積的11%。北美洲可開發的水力資源蘊藏量約為24800萬千瓦,佔世界水利資源蘊藏量的8.9%,已開發的水利資源為5360萬千瓦,佔世界的34.7%。

黃衫黃衫

北美洲沿海漁場的面積約佔世界沿海漁場總面積的20%,西部和加拿大東部的邊緣海區為主要漁場,盛產、鯖、、沙丁、比目、薩門等魚類及厥類,在加拿大東部邊緣海區還產鯨魚。北部沿海有海象海豹以及北極熊等。

南美洲礦物資源尚未很好勘探,目前已知現代化工業中所需要的20多種最重要的礦物原料大部分都有,且儲量豐富。委內瑞拉石油儲量、巴西的鐵礦儲量居世界前列;天然氣主要分布在委內瑞拉和阿根廷;煤主要分布在哥倫比亞和巴西;鋁土礦主要分布在蘇利南;銅礦的金屬儲量在1億噸以上,居各洲首位,智利銅的儲量居世界第二位,秘魯居第四位;、銻、銀、硝石、鈹和硫磺儲量均居各洲前列;錫、錳、汞、鉑、鋰、、釩、、金剛石等礦物也很豐富。

森林:森林面積約92000萬公頃,佔全洲總面積的50%以上,約佔世界森林總面積的23%,盛產紅木檀香木、鐵樹、木棉樹巴西木、香膏木、花梨木等貴重林木。草原面積約44000萬公頃,約佔全洲總面積的25%,佔世界草原總面積的14%多。

水力資源:水力蘊藏量估計為46700萬千瓦,約佔世界水力蘊藏量的16.9%;已開發的水力資源為560萬千瓦,約佔世界水力資源總開發量的3.6%。

漁業:智利北部沿海和巴西東南部沿海盛產鮪魚,秘魯沿海盛產魚,智利沿海盛產沙丁魚,鱈和鯨。此外,巴西、阿根廷沿海還盛產鱸、、鯷、鯖、鱈等魚類。秘魯沿海、巴西沿海為南美洲兩大漁場。

文明

美洲大陸上最早的人類在公元前40,000-8000年前從亞洲遷徙至美洲。

人們穿過在西伯利亞和阿拉斯加之間陸橋(今天的白令海峽)。獵人跟隨猛獁象乳齒象等大型跨越這條路線的。然後,由于大約一萬年前的溫度上升導致冰融化並最終提升了海平面,來自亞洲的土地遷移停止。最後的遷移由因紐特人的祖先可能是使用船到達北美大陸。

公元前9000-7000克洛維斯和福爾松式武器和工具出現

公元前7000年,農耕出現。Guitarrero洞穴在秘魯出現。

公元前5000年,人類種植的植物開始廣泛散播。

公元前4000年,玉米在墨西哥開始種植。公元前3000-1500年,有證據顯示棉花種植,冶金,陶瓷出現。

公元前2000 - 500年,早期文化美國西南地區出現。陶器在中美洲使用

公元前1500-800年,奧爾梅克文明開始繁榮

公元前900年,瑪雅文明開始,中美洲進入古典時代。公元前300-公元900年,瑪雅文化進入頂峰時代。

公元1 650 Teotihuacan flourishes in central Mexico

公元100-600 Mound builders of Adena

公元100-700 Hopewell culture

公元200-700 Mochica culture

公元200-1300 Anasazi culture in Southwest

公元300-900 Intermediate Horizon in Peru

公元300-900 Tihuanaco

公元400-800 Monte Alban flourishes in Oaxaca

公元1492年,哥倫布發現美洲大陸

美洲文明的代表有瑪雅文明印加文明和阿茲特克文明。此外,奧爾梅克文明,瓦哈卡文明,特奧蒂瓦坎文明和托爾特克文明等在美洲發展史上也佔有重要地位。

信仰

基督教:北美洲85%;南美洲93%。主要分為:天主教:美國24%;加拿大40%以上;墨西哥89%;巴西74%(1.82億人,是全球最大的天主教會元)。新教:美國50%;加拿大25%以上。基督新教正逐漸擴傳入拉丁美洲。

其餘:猶太教:美國2.5%;加拿大1.2%;拉丁美洲0.23%。(其中阿根廷有最大的20萬人的猶太人區)

伊斯蘭教:加拿大1.9%(60萬人);美國0.6%(182萬人);墨西哥0.2%(25萬人)。另有少數人信仰錫克教佛教印度教、巴哈伊信仰和各種印第安人信仰。

美洲之最

最高峰:阿空加瓜山

最大湖:蘇必利爾湖

最大平原:亞馬孫平原(同時是世界最大平原)

最大高原:巴西高原(同時是世界最大高原)

最長山脈:安第斯山脈(同時是世界最長山脈)

安第斯山安第斯山

最長河:亞馬孫河

人口最多國家:美國

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