乍得沙赫人

乍得沙赫人

乍得沙赫人(Sahelanthropus tchadensis),又名乍得人猿,是一種隻有化石的猿,相信是生存于700萬年前。它被稱為最古老的人屬祖先,是人類及黑猩猩的最近共同祖先。[1]它是屬于中新世的,與人類及其他非洲的猿有關。

  • 中文學名
    乍得沙赫人
  • 二名法
    Sahelanthropus tchadensis
  • 動物界
  • 脊索動物門
  • 哺乳動物綱
  • 靈長目
  • 人科
  • 亞科
    人亞科
  • 人族
  • 沙赫人屬
  • 乍得沙赫人
  • 分布區域
    屬于中新世的,與人類及其他非洲的猿有關

簡介

乍得沙赫人乍得沙赫人

又名乍得人,是一種隻有化石,相信是生存于700萬年前。它被稱為最古老的人屬祖先,是人類及黑猩猩的最近共同祖先。它是屬于中新世的,與人類及其他非洲的猿有關。

化石

頭蓋骨化石頭蓋骨化石

乍得沙赫人的化石是一個比較細小的頭顱骨、5塊顎骨及一些牙齒。組成的頭部同時有進化及原始的特征。腦腔為340-360立方釐米大,與現存黑猩猩的差不多,而比人類的1350立方釐米則小很多。

乍得沙赫人的牙齒、眉骨及面部結構都與人類有明顯的分別。由于頭顱骨的失真,故進行了一個三維的電腦重組。單從其枕骨大孔推論,它卻是雙足行走的。然而因為始終未發現它的顱後遺骸,這仍然是未知之數。它的犬齒與其他中新世猿相似。

2001-2002年,米歇爾-布魯奈特(MichelBrunet)帶領的一支研究小組在乍得德乍臘沙漠中發現杜馬伊頭蓋骨,科學家分析顯示這塊頭蓋骨所屬的乍得沙赫人頭部大小類似于黑猩猩,是像智人一樣的兩足直立物種,但是面部結構非常平坦。發現者聲稱乍得沙赫人是人類從黑猩猩分支出來後最古老的祖先。但是其骨骼的發現地卻與其他已發現的人族化石的地方,如東非及南部非洲相距甚遠。不過在乍得亦曾于1993年發現了一個羚羊河南方古猿的頜骨。

影響

乍得沙赫人的化石頭顱骨(編號TM 266),花名為“圖邁”(Toumaï,當地語言意指“生命的希望”),可能是人類與黑猩猩的共同祖先。大部份分子鍾指人類及黑猩猩于乍得沙赫人之後的100-200萬年間(即500萬年前)分支開來,但這說法卻不被廣泛接受。而最初將乍得沙赫人分類為人類祖先的物種中,亦將人類演化問題復雜化。

若圖邁真的是人類的直系祖先,它的面部特征則會令南方古猿的分類出現問題。因為它的眉骨與一些後期的人科(如直立人)相似,但其形態卻與南方古猿類、大部份人科化石及現今人類的不同。

另一個可能性是圖邁與人類及黑猩猩都有關系,但都並非兩者的祖先。圖根原人的發現者瑞吉特·森努特(Brigitte Senut)及馬丁·匹克福特(Martin Pickford)指乍得沙赫人的特征與雌性的原始大猩猩一致。雖然此說法得到支持,但就使得其發現失去重要性,因為在非洲亦有發現一些黑猩猩或大猩猩的祖先。若乍得沙赫人是黑猩猩的祖先近親,則它的演化歷程會蒙上陰影。再者,從乍得沙赫人可知人類及黑猩猩的最後共同祖先並不很像黑猩猩。

從宇宙起源到人類

恆星是太陽,太陽有50億年的歷史,在這之前附近一定有一顆超行星于此爆發,形成了各種元素,不然不會形成重元素,沒重元素就不會有岩石,沒有岩石就沒行星,生命不可能在灼熱的恆星上形成。所以重元素造就了整個地球

那個超行星體積龐大,一生㶷爛而短暫,爆發時發出亮光可照亮整個星系,最後形成的氣體,再度融合,又經過了一段時間,形成了太陽,但太陽終歸是太陽,生命不可能在灼熱的恆星上形成,那地球是怎麽形成,太陽系的八大行星又是如何形成的呢?等我來慢慢說這個問題。那時的太陽已經有太陽系的百分之九十八的質量,而剩下的能量就是構成太陽能關系除太陽以外的天體,如:行星、彗星、衛星、小行星、奧爾特雲等其它太陽系天體。在初期,它們隻是十分小的天體,在一起結合,成了一些比較大的星子或行星胚胎,,有的行星胚胎十分大,其中有一顆是類似于現在地球的質量,不僅它有強大的引力,而且太陽系由許多氫氣和氦氣組成的氣體盤還未消散。于是此行星胚胎有巨大的熱量及引力,于是大量吸收各種氣體,而且也形成了一顆氣體巨行星。但這顆氣體巨行星要在現在的軌道上,有一場與恆星堅苦卓絕的一場拔河――在形成初期,形成的氣體巨行星會有一個力矩,這個力矩由恆星造成,把氣體巨行星推向恆星系的中央,所以我們觀察到的其它恆星系氣體巨行星大多是十分靠近自己的主星。木星這場拔河贏了,但是消耗掉了巨大的質量,有人問,木星與我們生命有什麽關聯。當然有關聯,以前,小行星十分多,多得比地球無法形成生命,使小行星數量減少的正是木星。木星還個有一個功勞,他把地球推到了現在合適孕育生命的軌道上,此話且講,聽我慢慢說:在氣體巨行星形成時,當然有巨大的質量,木星可是地球的1300倍,當時地球大約在火星軌道上,氣溫十分低,難以孕育生命,這時木星用其強大的引力把火星一樣大的天體扔向地球,結果地球被削掉了大半,並到達了現在軌道上,那個火星大小的行星被擊了個粉碎,拋出的物質變成了月球。從此,地球上到了如今的軌道和方向上。

地球走過了冥古代和太古代,進入了元古代。細胞由原核細胞進化為真核細胞,有了明顯的細胞核。多細胞生命體從此產生,但是由于氧含量極少,生物長度很難超過一毫米。

在五億七千五百萬年前,地球告別元古代,進入古生代。古生代第一紀既寒武紀,大量的海洋生物出現,三葉蟲開始繁榮,成為古生代的標志性動物。同時巨型動物浮現于世,如奇蝦,上演了一記“寒武紀大爆發”。寒武紀之後是奧陶紀,奧陶紀初期,物種持續上升,但在末期,因為地球氣候驟變,出現了地球第一次物種大滅絕――“奧陶紀大滅絕”。

由三葉蟲主宰的古生代告終,進化就從水中轉移到了陸地上來藻類與蕨類的植物代表地位被裸子物代替;爬行動物也代替了水生植物的霸主地位。又恐龍主宰的中生代開始。

歷史進入中生代,中生代的開始紀是三疊紀,即將統治地球兩億年的恐龍粉墨登場,並在短時間內出現了早期恐龍的大繁榮,在三疊紀末期出現了“三疊紀物種大滅絕”。三疊紀接下來是侏羅紀,裸子植物繁多,又有大量輻射,恐龍體積加大,更具有多樣性,其足跡遍布全球。與此同時哺乳類動物、鳥類動物、被子植物相繼出現。侏羅紀之後是白堊紀,白堊紀是恐龍黑暗統治時期,哺乳類動物身長很難超過一分米,像老鼠這樣的小動物靠地道戰才存活下來。白堊紀末期又是一顆直徑10多千米的小行星撞上地球,爆發了“白堊紀物種大滅絕”黑暗統治地球兩億年的恐龍被迫退出歷史舞台,備受壓迫的哺乳類動物終于迎來了新生代的曙光。

新生代的開始紀為第三紀。第三紀初期,哺乳類動物多樣化,被子植物繁盛,鳥類統治天空,在第三紀中期人類猩猩猴子的祖先靈長類出現,在距今七百萬年左右出現了公認最早的人科動物:乍得沙赫人,出現不久就滅絕了。在三百五十萬年前,人屬及傍人屬的祖先南方古猿阿爾法種在存世的七十五萬先後分裂出南方古猿奇異種、南方古猿非種種、傍人衣索比亞種、能人,前兩種很快滅絕了,傍人衣索比亞種產生傍人粗壯種、傍人鮑氏種之後也很快滅絕了;傍人粗壯種、傍人鮑氏種也在其之後滅絕了。能人存世的時間長一點,活了一百萬年,並產生了匠人。匠人離開了非洲,分裂出前人和直立人後也滅絕了。直立人存世將近兩百萬年,之後分裂出弗洛勒斯人後滅絕,弗洛勒斯人是滅絕最晚的人科動物,于距今一萬七千五百年左右滅絕。再看看前人這一支,前人分裂出海森堡人後滅絕,海森堡人分裂出尼安德特人及智人,尼安德特人不久前滅絕,唯一生活下來的是智人。

這就是宇宙與地球的歷史。

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