主顯節

主顯節

主顯節原本是東方教會慶祝耶穌誕生的節日。在古代的思想脈絡中"主顯"(Epiphaneia)一詞的希臘文原意是:一位神出現,使人肉眼可以看見;或是一位被當作神崇拜的皇帝,到他王國的某一城市拜訪,使當地的居民能看見他。

東正教信徒在冰冷的水中浸洗,迎接主顯節。按照傳統習俗,東正教徒會躍入冰冷刺骨的水中“凈化”靈魂。

  • 中文名稱
    主顯節
  • 英文名
    Epiphany
  • 別稱
    洗禮節
  • 節日時間
    每年的1月6日
  • 節日類型
    宗教節日
  • 節日起源
    宗教

節日簡介

俄羅斯東正教信徒在聖彼得堡紅村冰冷的水中浸洗,迎接主顯節。虔誠的信徒在主顯節午夜前後參加浸洗,以紀念耶穌在約旦河裏接受先知約翰的洗禮。

透過這些敘述,福音作者最主要的目的在于告訴世人,這位新誕生的嬰孩所有的真實身份:首先,他是猶太人真正的君王,面對這個君王黑落德充滿猜忌和敵意。其次,他是默西亞,在白冷出生的以色列民族的領導者。第三,他是應得天主性崇拜的君王之子。整個敘述中所含的因素,如異星的出現、找到嬰孩的過程、揭發黑落德王陰謀的夢境等,都表達出一切都出于天主的計畫和引導。

主顯節主顯節

這個故事中所含有的神學主題,都在整部福音的敘述中得到更詳盡的發展。由此可知,瑪竇撰寫福音頭兩章的目的,並非為了填補馬爾谷沒有記載“耶穌童年故事”的缺憾,而是為自己的福音寫了一個生動的“序言”。

歷史沿革

關于主顯節最早的記載,可以回溯到第三世紀。當時有些諾斯底派的人在一月六日慶祝“耶穌受洗節”,並主張耶穌在受洗時才真的誕生為天主子。埃及亞歷山大城的Clemens為了保護教會信仰,駁斥諾斯底派的這個錯誤教導,呼吁教會一起慶祝主顯節,因而在東方教會形成慶祝耶穌誕生的節日。至于教會選定于一月六日慶祝這個節日的原因,則可能是由于當時的外教人在這一天慶祝“時間之神”的生日;以一個教會的節日來取代在教外流行的民俗或宗教慶節,是古老教會常見的現象,也是最早期的“本位化”的嘗試。

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主顯節是東方教會慶祝“耶穌誕生”的節日,很早便和“耶穌受洗”連結在一起,後來又融入耶穌在迦納“變水為酒”的紀念。由第四世紀開始,羅馬天主教會便固定在十二月二十五日慶祝耶穌聖誕,並在一月六日慶祝主顯節,紀念耶穌把自己顯示給世人的三個核心事件:賢士來朝、耶穌受洗、變水為酒。

禮儀年不論甲、乙或丙年主顯節的福音選讀,都是瑪竇敘述的“賢士來朝”的故事(瑪二:1-12)。這是一個戲劇性非常豐富的故事,可以分許多不同的場景:賢士來到耶路撒冷(1-2)、和黑落德王相見(3-6)、黑落德王的指示(7-8)、異星的導引(9-10)、朝拜嬰兒(11)、賢士返鄉(12)。

節日起源

“賢士”原是指波斯的司祭,在我們的經文中則被表達為“星象家”,他們可能來自于波斯或阿拉伯地區。他們觀察到一顆特別的星星,因而推論出一位特殊的猶太君王將要誕生。

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對于一個理想性君王的期待,是在古代廣泛流傳的思想。對基督信仰特別重要的是舊約聖經戶籍紀二十至二十二章中的“巴郎的神諭”,其中也提到了關于“異星”的期待。巴郎原是外邦的“先見者”,受命詛咒以色列人,但天主卻使他預言說:“由雅各伯將出現一顆星,由以色列將興起一權杖”(戶二十四:17)。在這個背景之下,天上出現的異星被了解為耶穌誕生的前兆。巴郎的“神視”在猶太傳統中世代流傳,在賢士來朝的故事中成為了“事實”。

相關事件

猶太人的反應

東方的“星象家”到達耶路撒冷時,便詢問“才誕生的猶太人的君王在哪裏?”這個問題不僅令黑落德王不安,更造成全城的“驚慌”!瑪竇在這裏所描述的並不是指民眾因害怕黑落德王而表現的態度,而是人們面對“神性的顯現”所有的典型反應(瑪十四:26)。這種反應顯示,全猶太人和他們的君王都反對這些由遠地而來的賢士們的思想。

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出自“達味家族”的救主

猶太經師在黑落德王的命令之下,認真研究默西亞的誕生之處。他們引用米該亞先知的話清楚地指出,賢士們尋找的默西亞應誕生在猶大的白冷。瑪竇略微變更米五1的文字,並加上撒下五2的經文“他將牧養我的百姓以色列”,使這位將誕生的嬰孩和達味產生聯系,目的在于說明,耶穌就是以民所期待的、將要出自“達味家族”的救主。

心懷不軌的黑落德王

黑落德王將猶太經師的研究結果告訴賢士們,並要求他們在找到嬰孩時回來向他報告。他的目的看似高尚,實則心懷不軌。瑪二:13所敘述的若瑟的夢顯示,黑落德其實是企圖殺害這位“才誕生的猶太人的君王”。

賢士朝拜嬰孩

來自東方的星象家得到黑落德的指示後,即刻出發前往離耶路撒冷8公裏左右的白冷城。先前帶領他們到耶路撒冷的那顆星又再次出現,這顆星使天主的引導成為有形可見的。長途跋涉的賢士們終于看見自己長久渴望的對象,故而充滿歡喜地朝拜嬰孩並獻上禮品:黃金、乳香和沒葯。禮物共有“三件”乃是象征給予帝王的尊榮,顯示這個嬰孩就是萬民期待的“和平之王”(依六十:6)。在瑪竇的心中,這些星象家是普世萬民朝拜天主的象征,是外邦人進入教會的預像(瑪二十八:19)。

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賢士返鄉

賢士們朝拜了嬰孩之後,並未回去見黑落德王,因為他們在夢中得到指示,由另一條路返回家鄉。這個特殊的夢境,再一次顯示是天主引導一切,而賢士們順從的態度是基督徒效法的榜樣。

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