中生代

中生代

中生代是 顯生宙第二個代,晚于古生代,早于新生代。這一時期形成的地層稱中生界。中生代名稱是由英國地質學家J.菲利普斯于1841年首先提出來的,是表示這個時代的生物具有古生代和新生代之間的中間性質。中生代從二疊紀-三疊紀滅絕事件開始,到白堊紀-第三紀滅絕事件為止。自老至新中生代包括三疊紀、侏羅紀和白堊紀。

  • 中文名稱
    中生代
  • 外文名稱
    Mesozoic Era
  • 別名
    恐龍時代
  • 時間
    距今約2.5億年~6500萬年
  • 中生代名稱
    地質學家J.菲利普斯于1841年提出
  • 主要動物
    恐龍類、色龍類、翼龍類等

簡介

(圖)中生代(圖)中生代

中生代(距今約2.5億年~距今約6500萬年)Mesozoic Era顯生宙第二個代,晚于古生代,早于新生代。中生代(Mesozoic)是顯生宙的三個地質時代之一,可分為三疊紀,侏羅紀和白堊紀三個紀。中生代最早是由義大利地質學家Giovanni Arduino所建立,當時名為第二紀(Secondary),以相對于現代的第三紀。在希臘文中,中生代意為“中間的”+“生物”。中生代介于古生代與新生代之間。由于這段時期的優勢動物是爬行動物,尤其是恐龍,因此又稱為爬行動物時代(Age of the Reptiles)。

中生代也是板塊氣候生物演化改變極大的時代。在中生代開始時,各大陸連線為一塊超大陸-盤古大陸。盤古大陸後來分裂成南北兩片,北部大陸進一步分為北美和歐亞大陸,南部大陸分裂為南美、非洲、印度與馬達加斯加、澳大利亞和南極洲,隻有澳大利亞沒有和南極洲完全分裂。中生代的氣候非常溫暖,對的演化產生影響。在中生代末期,已見現代生物的雛形。骨頭湯沿途用日語物同仁堂

生物

(圖)中生代(圖)中生代

中生代時,爬行動物恐龍類、色龍類、翼龍類等)空前繁盛,故有爬行動物時代之稱,或稱恐龍時代。中生代時出現鳥類和哺乳類動物。海生無脊椎動物以菊石類繁盛為特征,故也稱菊石時代。淡水無脊椎動物,隨著陸地的不斷擴大,河湖遍布的有利條件,雙殼類、腹足類、葉肢介、介形蟲等大量發展,這些門類對陸相地層的劃分、對比非常重要。

中生代植物,以真蕨類和裸子植物最繁盛。到中生代末,被子植物取代了裸子植物而居重要地位。中生代末發生著名的生物絕滅事件,特別是恐龍類絕滅,菊石類全部絕滅。有人認為生物絕滅事件與地外小天體撞擊地球有關,但真正原因有待進一步研究確定。

中生代這段時期的優勢動物是爬行動物,尤其是恐龍,因此又稱為爬行動物時代(Age of the Reptiles)。

建立

中生代(Mesozoic)是顯生宙的三個地質時代之一,可分為三疊紀侏羅紀白堊紀三個紀。中生代最早是由義大利地質學家Giovanni Arduino所建立,當時名為第二紀(Secondary),以相對于現代的第三紀。在希臘文中,中生代意為“中間的”+“生物”。中生代介于古生代與新生代之間。

中生代末發生了白堊紀滅絕事件,50%的生物滅絕,包括所有的恐龍。大多學者認為有一顆彗星撞擊地球,引起特大氣候變化,很多動物,尤其是冷血動物,無法適應低溫而滅絕。可是為何當時鱷魚一類的冷血動物卻存活,還是無可解答。

地質

古生代末期,聯合古陸的形成,使全球陸地面積擴大,陸相沉積分布廣泛。中生代中、晚期,聯合古陸逐漸解體和新大洋形成,至中生代末 ,形成歐亞 、北美 、南美、非洲、澳大利亞、南極洲和印度等獨立陸塊。並在其間相隔太平洋、大西洋、印度洋和北極海。

中生代中、晚期,各板塊的漂移加速,在具有俯沖帶的洋、陸殼的接觸帶上俯沖、擠壓,導致著名的燕山運動(或稱太平洋運動),形成規模宏大的環太平洋岩漿岩帶、地體增生帶和多種內生金屬、非金屬礦帶。中生代氣候整體處于溫暖狀態,通常隻有熱帶亞熱帶溫帶的差異。

特點

中生代也是板塊、氣候、生物演化改變極大的時代。在中生代開始時,各大陸連線為一塊超大陸-盤古大陸。盤古大陸後來分裂成南北兩片,北部大陸進一步分為北美和歐亞大陸,南部大陸分裂為南美、非洲、印度與馬達加斯加、澳大利亞和南極洲,隻有澳大利亞沒有和南極洲完全分裂。中生代的氣候非常溫暖,對動物的演化產生影響。在中生代末期,已見現代生物的雛形。

年代

中生代的年代為2.51億年前至6500萬年前,開始于二疊紀-三疊紀滅絕事件,結束于白堊紀-第三紀滅絕事件為止,前後橫跨1.8億年。中生代可以分為以下三個紀:

三疊紀(Triassic):2億5100萬年前到1億9960萬年前

侏羅紀(Jurassic):1億9960萬年前到1億4550萬年前

白堊紀(Cretaceous):1億4550萬年前到6550萬年前

中生代的下界限是二疊紀-三疊紀滅絕事件,滅絕了當時的90%到96%的海洋生物,與70%的陸生生物,也是地質年代中最嚴重的滅絕事件,因此又稱為大滅絕(Great Dying)。中生代的上界限是白堊紀-第三紀滅絕事件,可能是由猶加敦半島的希克蘇魯伯撞擊事件造成,此次滅絕事件遭成當時的50%物種消失,包含所有的非鳥類恐龍。

板塊

古生代晚期的大陸位置相當不明確,而科學家以能大致推算出中生代的各大陸位置。在中生代開始時,各大陸連線為一塊超大陸-盤古大陸。盤古大陸後來分裂成南北兩片,北方的勞亞大陸,與南方的岡瓦納大陸。各大陸的分裂形成大西洋沿岸的被動大陸邊緣,例如美國的東部海岸。

在中生代期間,各大陸逐漸移動到接近現在的位置。勞亞大陸分裂為北美和歐亞大陸,南方的岡瓦納大陸分裂為南美、非洲、印度與馬達加斯加、澳大利亞和南極洲,隻有澳大利亞沒有和南極洲完全分裂。印度在新生代時期與歐亞大陸碰撞、聚合,形成喜馬拉雅山脈。

氣候

三疊紀的全球氣候較為幹旱,季節性變化大,尤其是盤古大陸內部;自石炭紀晚期開始,全球的氣候逐漸變得幹旱。這段時期的海平面低,可能助長了極端的氣溫。由于水的比熱高,大體積的水體可以穩定氣溫,尤其是海洋,而鄰近大規模水體的陸地氣溫變化較小。由于盤古大陸的內陸區域離海洋很遠,這些地區的氣溫變化非常大,可能有廣大的沙漠。大量的紅層與蒸發岩(例如鹽),支持這個理論。

在侏羅紀時期,海平面開始上升,原因可能是海底擴張的加速。新形成的海洋地殼,使海平面上升至現今的海拔200米左右。此外,盤古大陸開始分裂,形成特提斯洋。氣溫逐漸上升、穩定。由于各大陸接鄰海洋,沙漠縮小,大氣中的濕度增加。

白堊紀的氣候狀況較不確定,也較多爭議。大氣層中的二氧化碳含量高,使熱帶與極區的溫度梯度較為平順,各地區的氣溫差異不大。平均氣溫高于現今約攝氏10°。在白堊紀中期,赤道地區的海洋底層溫度約為攝氏20°,對于許多海洋生物可能過于溫暖,鄰近赤道海洋的陸地反而成為沙漠。海洋低層的氧氣迴圈系統,可能因此緩慢、中斷。因此,大量的生物有機體無法順利分解,進而大量堆積,最終沉積成油頁岩

但是,不是所有的現存資料可以支持以上假說。即使全球的氣候溫暖,極區的冰帽、冰河仍最造成氣溫的變動;但目前並沒有發現白堊紀有冰帽、冰河存在的證據。定量模型可能無法重建出白堊紀的平坦溫度梯度。

在中生代時期,大氣層中的氧氣含量約12到15 %,低于現今的20的21 %。某些科學家甚至提出12%的氧氣含量,因為這是自然燃燒的最低氧氣濃度。但是一個2008年的研究,認為自然燃燒的最低氧氣濃度是15%。

生物進程

沙尼魚龍沙尼魚龍

發生于二疊紀末期的滅絕事件,滅絕當時地球的大部分生物,使許多生物在事件後開始輻射適應。大型草食性與肉食性恐頭獸類的消失,形成許多空缺的生態位。繼續存活的二齒獸類、犬齒獸類佔據部分生態位,而二齒獸類不久也消失滅絕。在二疊紀末滅絕事件後數百萬年,大型主龍類爬行動物成為中生代的陸地優勢動物,包含:恐龍、翼龍類;水中的爬行動物則有:魚龍類、蛇頸龍類、滄龍類。

中生代末發生了白堊紀滅絕事件,50%的生物滅絕,包括所有的恐龍。大多學者認為有一顆彗星撞擊地球,引起特大氣候變化,很多動物,尤其是冷血動物,無法適應低溫而滅絕。可是為何當時鱷魚一類的冷血動物卻存活,還是無可解答。

侏羅紀晚期與白堊紀的氣候變遷,造成另一次輻射適應。主龍類的多樣性在侏羅紀時期達到高峰,鳥類和胎盤類哺乳動物也開始出現並發展。被子植物在白堊紀早期也開始發展,自熱帶地區開始出現,白堊紀的全球氣溫允許被子植物分布到極區。在白堊紀末期,被子植物已經成為許多地區的大型優勢植物,若以生物量計算,各地的優勢植物仍是蘇鐵、蕨類,直到白堊紀末滅絕事件的發生。

部分科學家認為昆蟲的一些器官相當適合被子植物,尤其是口器,而認為昆蟲與被子植物同時開始多樣化。但是昆蟲的口器的出現時間早于被子植物,也早于昆蟲開始多樣化的時間,因此昆蟲的口器是基于其他原因而演化出現的。

在中生代的進程中,早期的大型動物逐漸減少,而小型動物的數量逐漸增多,包含蜥蜴、蛇、可能還有哺乳類、靈長類的祖先。白堊紀末滅絕事件更加重這種傾向,大型的主龍類消失,而鳥類與哺乳類繼續存活至今。

劃分

三疊紀

——裸子植物的興盛時代

三疊紀是中生代的第一個紀,是古生代生物群消亡後現代生物群開始形成的過渡時期。海洋無脊椎動物類群發生了重大變化,內生、遊泳的軟體動物—甲殼動物群落取代表生、固著的腕足動物—海百合群落而成為海洋中的優勢群落;六射珊瑚取代四射珊瑚,並迅速發展,遍及全球。與古生代相比,雙殼類和菊石類也多屬新發展的種類,菊石多具有復雜的紋飾和菊石式縫合線。

三疊紀時,脊椎動物得到了進一步的發展。其中,槽齒類爬行動物出現,並從它發展出最早的恐龍,三疊紀晚期,蜥臀目和鳥臀目都已有不少種類,恐龍已經是種類繁多的一個類群了,在生態系統佔據了重要地位因此,三疊紀也被稱為“恐龍世代前的黎明”。與此同時,從獸孔類爬行動物中演化出了最早的哺乳動物—似哺乳爬行動物,但是,在隨後從侏羅紀到白堊紀長達1億多年的漫長歲月裏,這批生不逢時哺乳動物一直生活在以恐龍為主的爬行動物的陰影之下,直到新生代才成為地球的主宰。

三疊紀早期植物面貌多為一些耐旱的類型,隨著氣候由半幹熱、幹熱向溫濕轉變,植物趨向繁茂,低丘緩坡則分布有和現代相似的常綠樹,如松、蘇鐵等,而盛產于古生代的主要植物群幾乎全部滅絕。

侏羅紀

梁龍梁龍

(Jurassic Period, 距今約2.08億年~距今1.44億年)(爬行動物和裸子植物的時代)

侏羅紀之名稱源于瑞士、法國交界的侏羅山(今譯汝拉山),是法國古生物學家A.布朗尼亞爾于1829年提出的。由于歐洲侏羅系岩性具有明顯的三分性,1837年,L.von布赫將德國南部侏羅系分為下、中、上3部分。1843年,F.A.昆斯泰德則將下部黑色泥灰岩稱黑侏羅,中部棕色含鐵灰岩稱棕侏羅,上部白色泥灰岩稱白侏羅。侏羅紀分早、中、晚3個世。

侏羅紀時爬行動物迅速發展。槽齒類絕滅,海生的幻龍類也絕滅了。恐龍的進化類型——鳥臀類的四個主要類型中有兩個繁盛于侏羅紀,飛行的爬行動物第一次滑翔于天空之中。鳥類首次出現,這是動物生命史上的重要變革之一。恐龍的另一類型——蜥臀類在侏羅紀有兩類最為繁盛:一類是食肉的恐龍,另一類是笨重的植食恐龍。海生的爬行類中主要是魚龍及蛇頸龍,它們成為海洋環境中不可忽視的成員。

白堊紀

南方巨受獸龍捕食禽龍南方巨受獸龍捕食禽龍

(距今1.37億年~距今6700萬年)(爬行動物和裸子植物由極盛走向衰滅)

白堊紀(Cretaceous Period,Cretaceous) 中生代最後的一個紀。白堊紀(Cretaceous period)是中生代的最後一個紀,始于距今1.37億年,結束于距今6500萬年,其間經歷了7000萬年。無論是無機界還是有機界在白堊紀都經歷了重要變革。位于侏羅紀之上、新生界之下。白堊紀是中生代地球表面受淹沒程度最大的時期,在此期間北半球廣泛沉積了白堊層,1822年比利時學者J.B.J.奧馬利達魯瓦將其命名為白堊系。白堊層是一種極細而純的粉狀灰岩,是生物成因的海洋沉積,主要由一種叫做顆石藻的鈣質超微化石和浮遊有孔蟲化石構成。

在這一時期,大陸之間被海洋分開,地球變得溫暖、幹旱。開花植物出現了,與此同時,許多新的恐龍種類也開始出現,包括像食肉牛龍這樣的大型肉食性恐龍,像戟龍這樣的甲龍類成員以及像賴氏龍這樣的植食性鴨嘴龍類。恐龍仍然統治著陸地,像飛機一樣的翼龍類,例如披羽蛇翼龍在天空中滑翔,巨大的海生爬行動物,例如海王龍統治著淺海。但最早的蛇類、蛾、和蜜蜂以及許多新的小型哺乳動物也在這一時期出現了。

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