丐幫 -武俠小說門派

丐幫

丐幫,在歷史上曾真實存在過,亦是金庸作品中的著名幫派,成員大多數為乞丐,因人數眾多,號稱「天下第一大幫」。

幫眾擅捕蛇馴蛇,幫中絕招為以「降龍十八掌」為首的武功和代代相傳的幫主信物「打狗棒」所延伸出來的武功「打狗棒法」。

  • 公司名稱
    丐幫
  • 成立時間
    唐朝末年(公元900年左右)
  • 經營範圍
    討飯
  • 開派祖師
    範丹
  • 派中名人
    蕭峰、洪七公、蘇燦

丐幫歷史

從文獻史料上看,宋代確乎有丐幫之活動,在當時的城市中,尤其是通都大邑中,作為丐幫首領與標志的幫主——“團頭”之名即已出現,宋元話本及稗記小說中多見“團頭”一名,最典型的就是《今古奇觀》中“金玉奴棒打薄情郎”一節的記載:南宋初年的杭州城中,有一位世襲了七代的丐幫幫主——“團頭金老大”。他管轄著杭州金城的乞丐,收他們的例錢,給眾丐的生活相應的照料,“金團頭”儼然族長、宗老一般,在乞丐中享有相當的權威,借著眾多乞丐的供奉,他掙了個“廒多積粟”、“囊有餘錢”的殷實家境,以至“放債使婢”,雖不是城中首富,也是數得著的富家了。

既然有了幫主,當然就有丐幫。故而,丐幫之形成于兩宋時期,當無疑義。而社會史的研究進一步表明,丐幫的形成與發展歷程與中國古代的秘密會社的發展歷程是大體一致的,即它們大都形成于兩宋時期,發展于元、明時期,大盛于清代及清末民初之際。

宋代的丐幫大體以名都大城、集鎮裏社為聚集活動中心,他們尚沒有形成全國性的組織,多數帶有明顯的地域性群體特征,元明時期亦大致如此。

丐幫之大量涌現,並呈現出迅猛發展之勢,那是清中後期以至近代的事了。清中時以後,丐幫見諸文獻記載者,在在可見。其名目之多,內容之廣,遠在其他幫會組織之上。綜觀各類文獻所載,可知當時丐幫因地而異,而且多與黑道有染。例如湖北的“羅筐會”,江西的“邊錢會”,江西、福建、浙江三省交界地方的“花子會”、“食巴會”等等都是那時典型的丐幫。(參見《大清律例增修統集成》卷三十二)

清末民初之際,丐幫組織更趨發達,幾乎每一地區,尤其是通都大邑,都有相應的乞丐組織。如北京的丐幫有“藍桿子”、“黃桿子”兩支。“黃桿子”系由破落貧困的八旗子弟所組成,是高級乞丐的組織,丐頭則由王公貝勒充任。“藍桿子”是普通乞丐的首領。在河北西南、山東西北部分布著一支規模龐大的丐幫,名叫“窮教行”。有時又稱為“理情行”,其內部成員有死捻子、活捻子和桿上之分,“窮教行”幫中有派,如死捻子又分為韓門、齊門、郭門。在吉林海龍一帶,丐幫有“大筐”和“二櫃”兩種,“大筐”由瞎、瘸聾、傻、啞、癱等殘病乞丐組成,“二櫃”則由一般乞丐所組成。無錫的丐幫有“流門”、“矗門”兩支,“流門’包括醫、卜、星、相、地理、書、畫、棋、說書、彈詞、鐸、募化、花鼓、唱蓮化等“乞丐”所組成;“矗門”又分東行、西行兩類,江湖上有“三十門大矗,七十二小矗”之說,大抵也是一些*江湖技藝和賤役苦力乞食的乞丐所組成。泉州的丐幫分為在地丐、外地丐。開封的丐幫稱為“窮家行”或“桿上的”,在長江中下遊地區,丐幫有“三江”、“兩湖”的派系之分,例如漢口的丐幫多屬西湖派系,派下有門宗,門宗下又分“字”,可謂枝繁葉茂。廣州的丐幫規模也屬可觀,名曰“關帝廳人馬”,其組織網路以廣州為中心,影響所及,直到附近南海、番禹、東莞、順德等縣。重慶有聚集在洪岩洞的丐幫,雲南的丐幫則稱為“舵”上,幫主曰“舵頭”,其組織形式與名目與哥老會頗有淵源。蘭州的丐幫稱為“砂鍋子”,丐頭叫“萬師父”,也曾繁盛一時。

丐幫

史籍記載

後漢書·獨行傳】曰:「向栩字甫興,河內朝歌人。向長之後也,少為書生,性卓詭不倫,不好語言,而喜長嘯或騎驢入市,乞丐于人。」

【左傳】僖公二十三年記載晉公子重耳「乞食于野,野人與之塊,公子怒欲鞭之。」

【龍城錄】載有「一日,伊水上遇一丐者。」

【稽神錄】有雲:「安陸人性毛,善食毒蛇以酒吞之,嘗遊齊魯,遂至豫章,桓弄蛇于市,以乞丐為生。」

足見是先有乞討的行為,後有行乞的身份;唐代元結著【丐論】,自稱:「遊長安與丐者為友。」由此可知以乞討為生的職業乞丐,可能最早出現在六朝。【東京夢華錄】形容開封城「諸行百戶,衣著各有本色,不敢越外街市行人,便認得是何色目至于乞丐者,亦有規格,稍似懈怠,眾所不容。」所謂規格者,大概是指穿著製式服裝在特定地區或針對特定對象行乞,並受到團體的約束,要盡規定的義務。

宋元話本小說【金玉奴棒打薄情郎】描述杭州城裏的乞丐團頭金老大,他手中的桿子是領袖的標記,統轄全城的叫花子,證明在宋代丐幫已然成氣候,是具有某種程度組織規模的社會群體。「這般丐戶,小心低氣,服著團頭,與奴一般,不敢觸犯。」想見當時的丐幫紀律嚴明,丐頭的桿子一直沿用到清代,不僅象征權力,還可以執行幫規,懲治違規的乞丐。

丐幫絕學

打狗棒法

丐幫幫主嫡傳武學,非丐幫幫主無法傳授之絕妙武功,共有三十六路一十二招八字口訣,為丐幫鎮幫絕學。

喬峰原是丐幫老大喬峰原是丐幫老大

三十六路打狗棒法是丐幫開幫祖師爺所創,歷來是前任幫主傳後任幫主,決不傳給第二個人。丐幫第三任幫主的武功尤勝開幫祖師,他在這路棒法中更加入無數奧妙變化。數百年來,丐幫逢到危難關頭,幫主親自出馬,往往便仗這打狗棒法除奸殺敵,震懾群邪。

打狗棒法名字雖然陋俗,但變化精微,招術奇妙,實是古往今來武學中的第一等功夫。打狗棒法共有絆、劈、纏、戳、挑、引、封、轉八訣,“纏”字訣使用時,那竹棒有如一根極堅韌的細藤,纏住了大樹之後,任那樹粗大數十倍,不論如何橫挺直長,休想再能脫卻束縛,“纏”字訣是隨敵東西。“轉”字訣卻是令敵隨己,竹棒化成了一團碧影,猛點敵人後心“強間”、“風府”、“大椎”、“靈台”、“懸樞”各大要穴。這些穴道均在背脊中心,隻要被棒端點中,非死即傷。“絆”字訣有如長江大河,綿綿而至,決不容敵人有絲毫喘息時機,一絆不中,二絆續至,連環鉤盤,雖隻一個“絆”字,中間卻蘊藏著千變萬化。

丐幫

降龍十八掌

第一式亢龍有悔:降龍十八掌中最常使用的一招,取意于周易中的乾卦,乾代表天,辭曰:“亢龍,有悔”是說亢龍(飛向盡頭的龍)雖然當世無敵,但力終有盡時,力盡則悔,悔不可及。所以洪七公教導郭靖亢龍有悔,盈不可久的道理,此招重悔不重亢,後盡無窮。

第二式飛龍在天:降龍十八掌中的一招,同樣源于周易。辭曰:“飛龍在天,利見大人”,飛龍即翱翔在天空的龍,飛龍在天,看盡世事,所以能發現大人(有道德的人)。這一招由上勢下,借慣性傷人,正如飛龍借有德者而揚名,威力奇大。

第三式龍戰于野:取意于周易中的坤卦,坤者為地,辭曰:“龍戰于野,其血玄黃”,野在這裏作為平地講,玄指黑色,其血玄黃是說血改變了應有的顏色。按古代的思想,龍上在于天,中潛于淵,下見于田。“龍戰于野,其道窮也”指的就是龍處在了不該處于的位置,他的力量同時也被激發了出來,出這招一般在于危難之時的奮力一博,正因為沒有退路,所以此招才無所不闢!

第四式潛龍勿用:源于乾卦,辭曰:“潛龍勿用”,龍潛于淵,其志難測,所以不可用。此招勁收于內凝而不發,但若有敢試其鋒芒者,必受其殃。

第五式利涉大川:源于同仁卦,同人既是同志,辭曰:“同人于野,亨,利涉大川,利君子貞”有好朋友聚集起來,暢通無阻,所以去危險的地方也變得安全了。此招表面平平無期,實質上力聚于掌,正如好友的聚集,難凝而易散。如中此招,必定全身筋脈盡碎,死的苦不堪言!

第六式鴻漸於陸:出于漸卦,漸指婦女,辭曰:“鴻漸于陸,其羽可用為儀”大雁降到平地上,他的羽毛可以被婦女用來裝飾。此招之用,在一個巧字,藏巧于拙,用羽為儀。

第七式震驚百裏:出于震卦,震就是雷,辭曰:“震驚百裏,不喪匕鬯(鬯:一種酒)”本來是說一個人雖然被嚇了一跳但連酒也沒撒掉,但光從名字來理解的話就是說雷電莫大的威力了。這一招生勢雖震人,但對達人卻作用不大。

第八式神龍擺尾:本名履虎尾,出入履卦,履既踏,辭曰:“眇能視,跛能履,履護尾,咀人”意思是說人瞎了一隻眼睛還能看見東西,瘸了一條腿還能走路,但是如果不小踏上了老虎的尾巴,就會被它吃掉。這招專攻背後之人,勁道奇猛,實為降龍十八掌的救命絕招。

第九式時乘六龍:出自乾卦,辭曰:“時乘六龍以御天”自古傳說五岳為中華靈氣之所在,每岳各有神龍鎮守,加以姬黃帝(就是軒轅黃帝)之應龍,是為六龍。六龍齊出,王道浩然,其勢之大,蓋地鋪天,為降龍十八掌最有王道正氣的一招。

第十式密雲不雨:出自乾卦,辭曰:“密雲不雨,時或有風”雨雲很多了但不下雨,那是由于在等待著刮風。此招不在于密雲不雨,密雲不雨隻是力量的積累,而真正的殺手卻在時或有風上,風聲(時機)一起,敵人便萬劫難逃了。

第十一式損則有孚:出自損卦,損就是不利的方面,和益卦相反。辭曰:“損,有孚”孚就是額度,辭曰:“自上至下謂之損”本句是說雖然守了額度但卻沒辦成好事。此招出招和飛龍在天相似,自上而下,然損卻接益,辭曰:“自下至上謂之益”,變招猶如異軍突起,讓人防不勝防。

第十二式履霜冰至:出自坤卦,辭曰:“履霜,堅冰至”踩到了霜,就應該想到大冰雪要來了。這招招如其名,初時似柔弱無力,但如敵人膽敢進招,就如暴雪突降,後勁無窮。

第十三式羝羊觸藩:出自大壯卦,辭曰:“羝羊觸藩,贏其角”兩隻羊角力,贏的用的是它的角。這招用途不是很好解釋,大概是說要用有力點來傷敵。但“羝羊觸藩,不能退,不能邃。”運用不當相信會反受其害。

第十四式見龍在田:出自坤卦,辭曰:“見龍在田,大貞”就是說看見龍在田中會有好是發生。這一招掌力霸道異常,為降龍十八掌最強的一招,取名見龍在田,既是說一掌打去,敵人完蛋大吉。

第十五式突如其來:易經:離卦:象曰:九四:突如其來如,焚如,死如,棄如。

第十六式或躍於淵:易經:乾卦:象曰:九四:或躍在淵,無咎。

第十七式魚躍于淵:易經:訟卦:彖曰:訟,上剛下險,險而健訟。訟有孚窒,惕中吉,剛來而得中也。終凶;訟不可成也。利見大人;尚中正也。不利涉大川;入于淵也。此招似有爭議。或說此招應為“笑言啞啞”,則與“震驚百裏”同出一處。

第十八式雙龍取水:此招源自佛經。

金庸小說

丐幫在金庸小說中的編年史

唐朝

約900 丐幫建立,幫主創降龍廿八掌和打狗棒法絕技

約950 第三代幫主改良打狗棒法,威力驟增

北宋

1062 ——玄慈,汪劍通等武林群豪受慕容博 挑唆,在雁門關劫殺契丹人蕭遠山。蕭遠山妻子被殺,蕭遠山跳崖未死,留下兒子蕭峰

——汪劍通等人得知真相後悔恨不已,將蕭峰寄養在少室山下農民喬三槐家,改名為喬峰

1071 ——九歲的喬峰在與虎搏鬥的時候被少林僧人玄苦大師救下,後來時常授以武功

1087 喬峰完成一系列任務,經受住考驗,擔任丐幫幫主。在他繼任幫主的那天,汪劍通親筆寫了一封密信,內容關于喬峰的身世,並囑咐副幫主馬大元等人,一旦喬峰有反漢傾向,立即誅殺以絕後患。喬峰擔任幫主後以卓絕的武功獲得“北喬峰,南慕容”的聲譽。

1091 馬大元被他所擅長的鎖喉擒拿手殺死,江湖上懷疑是“以彼之道,還施彼身”的姑蘇慕容氏所為。

1092 蘇州,全冠清等人得知喬峰身世,率領宋奚陳吳四大長老等欲擒殺喬峰。喬峰得知自己是契丹人後傷心不已,替四長老洗清罪名,離開丐幫。

江湖上許多與喬峰身世有關的人紛紛被害,大眾皆以為是喬峰所為。喬峰改名為蕭峰.

聚賢庄一戰,蕭峰殺死江湖上許多好漢,與丐幫決裂。

蕭峰急于報殺父之仇,找出“帶頭大哥”,沒想到當年雁門關一戰中的人接二連三離奇被殺。阿朱假扮成白世鏡,從馬大元遺孀康敏口中套出“帶頭大哥”是大理鎮南王段正淳

蕭峰誤傷阿朱,之後從康敏口中得知馬大元系白世鏡和康敏共同所殺。白世鏡突然出現,被神秘黑衣人用鎖喉擒拿手殺死。

蕭峰受阿朱委托將其妹妹阿紫帶到遼國。平定叛亂,擔任南院大王。

1093 丐幫群龍無首,偶遇武功高強的遊坦之,全冠清將其收留,立之為幫主。

1093 丐幫與星宿派大戰,遊坦之屈服于丁春秋,被幫眾鄙視。

吳長風率領幫中正義之士處死全冠清。

少林寺中經過一系列變故,蕭遠山出現,揭開了江湖上許多人被害的真相。蕭遠山、慕容博皈依佛門。遊坦之被蕭峰降龍十八掌打斷雙腿。

1094 蕭峰不肯向北宋發兵,與耶律洪基決裂。(註:北宋960——1127)

雁門關上,蕭峰將丐幫武功盡數傳給虛竹,之後以一死換回兩國人民數十年平安。

約1110 丐幫選出一名少年英雄去靈鷲宮向虛竹學武,繼任幫主之位。

南宋

約1195 華山論劍,丐幫幫主洪七公憑借高超武藝獲得“北丐”稱號。洪七公一直率領丐幫抗擊金兵。

1218 洪七公因為貪吃,邂逅郭靖、黃蓉,收之為徒。

1218 洪七公來到桃花島,幫助郭靖娶到黃蓉。離開桃花島的時候,洪七公被歐陽鋒用詭計打傷,武功盡失,因而把幫主之位傳給黃蓉。

凈衣派,污衣派之爭。

楊康把黃蓉的打狗棒盜走,在丐幫大會上冒充新任幫主,接待裘千仞

楊康詭計被黃蓉識破,黃蓉重新擔任幫主。

1219 黃蓉暗中率領丐幫幫眾幫助郭靖攻打金國。

成吉思汗背信棄義,開始攻打南宋。

1220 郭靖、黃蓉開始守衛襄陽

1240 歐陽鋒與洪七公在華山頂峰一決高下,雙雙因年老體衰而仙去。

1243 黃蓉再次懷孕,因而幫主之位讓給魯有腳。

武林大會,蒙古國師金輪法王等挑釁,被楊過小龍女打退。

1260 魯有腳被害。

丐幫大會上,無名之士何師我施展詭異的武功欲奪幫主,被楊過識破並殺死。

耶律齊擔任幫主。郭靖將降龍十八掌傳給耶律齊,後者隻學會了十五掌。

襄陽鏖兵,楊過用飛石擊死蒙古皇帝,解了圍城之困,從此天下英雄都聽楊過的號令。

1271 郭靖、黃蓉自知襄陽城馬上被攻下,于是鑄倚天劍、屠龍刀,將九陰真經和武穆遺書裝入其中,待後人用之破敵。

襄陽城破,郭靖、黃蓉殉國。

元朝

約1327 丐幫幫主史火龍因苦練降龍十八掌掌法時內力不濟,得了上半身癱瘓之症,雙臂不能轉,自此攜同妻子,到各處深山尋覓靈葯治病,將丐幫幫務交與傳功、執法二長老,掌棒、掌缽二龍頭共同處理。

1347 丐幫弟子陳友諒等人上靈蛇島搶屠龍刀未遂,被謝遜趕跑。

1347 史火龍被成昆、陳友諒師徒殺死,並擒來癩頭黿劉敖作為幫主替身。

1348 張無忌來丐幫尋找謝遜,和黃衫女(網友稱楊瑤琴)子一起揭破假幫主的面目,丐幫改立史火龍之女史紅石為幫主。丐幫開始走向衰落。

明朝

年代不詳 解風作為丐幫幫主參加武林大會討論剿滅日月神教事宜,展示驚世駭俗的武功。

清朝

1661 丐幫弟子吳六奇秘密加入天地會,並且打入清政府內部欲舉大事,後被害。

1780 興漢丐幫幫主範某武功低微,被朝廷利誘,欲害胡斐,被胡斐打得手無還手之力。此時丐幫的聲勢早已遠遠不如紅花會。

小說情節中階級

丐幫中以袋數分階,最多九袋,最少無袋。

自唐末起,幫主以「打狗棒」和「打狗棒法」為身份象征。

我們可從其管理架構中發現,其管理架構依稀有當今社團管理架構(即集世襲製、諸侯製及元老會製于一身)的影子。

其架構如下:下設

  • 「幫主」一名
  • 「副幫主」一名
  • 「九袋長老」八名,分別為
  • 「傳功長老」一名,負責提升幫內會員的業務水準;並全權代表幫主對其他幫會及幫會內部人士進行談判協調糾紛以及交際應酬,其職位相當于黃草鞋。
  • 「執法長老」一名,負責執行家法並代表幫會及幫主清除對幫會產生危害後果的人士;例如叛變者、接應者及對方派來的臥底,其職位相當于雙花紅棍。
  • 「掌棒龍頭」一名,負責幫會的日常事務管理及作為幫主、副幫主的智囊顧問為其提供意見、建議及代幫主、副幫主行駛管理權,其職位相當于白紙扇
  • 「掌缽龍頭」一名,協助掌棒龍頭處理幫會的日常事務管理並為掌棒龍頭提供管理上的資源安排管理;其職位相當于大路元帥或二路元帥。
  • 「四大護法長老」四名,均為提供幫主、副幫主出行及個人安全的貼身保鏢、心腹兼貼身助手;相當于幫會內的當紅職員。其職位包括紅棍、紙扇及草鞋
  • 身居以上長老之位者都是立過不少汗馬功勞的武林耆宿,在丐幫中均是人人敬重的人。
  • 「使者」(僅在笑傲江湖出現)——非丐幫正式職位——青蓮使者(僅在笑傲江湖出現)——非丐幫正式職位——白蓮使者(僅在笑傲江湖出現)——非丐幫正式職位
  • 「八袋舵主」(僅在天龍八部出現)、八袋護法(僅在鹿鼎記出現)
  • 前、後、左、右、中「五方護法」(僅在鹿鼎記出現)
  • 「大仁分舵」
  • 「大智分舵」
  • 「大義分舵」
  • 「大信分舵」
  • 「大禮分舵」
  • 「大勇分舵」

八袋至一袋弟子(即相當于現今社團的會員)

無袋弟子(即相當于現今社團的準會員)

現代組織

新現象和問題

在當代,有許許多多的人開始可幹起來一種古老的行當:“乞丐”,他們或是“個體經營”,或是“公司化”成群結隊,拉幫結伙。在當代的這個“職業”已于以前的大不一樣了,他們是使用這種手段來賺錢,甚至致富發財。針對法律的漏洞和躲在道德監督所不能完全監督的地方做這種一般人認為是恥辱的乞討行為。他們混跡已于人海的商業街、火車站、長途汽車站周圍,他們混入真正的乞丐和無人照顧、須露宿街頭的殘疾人之中,但是我們一般人無法辨認他們,而他們所遭到的法律的懲罰和道德譴責還遠遠不夠。當一個人放下自尊向所有陌生人伸手索要維持基本生存所需的財物時,他的生命無疑就掌握在他人手中。然而時代在變,乞丐也不例外。在魚目混珠真假難辨的現代生活中,乞丐也成為某些慣于不勞而獲的懶人瞄準的目標“行業”,且應驗了“三百六十行,行行出狀元”。

在資本主義席卷全球之後,金錢的重要性越來越凸現出來。而各種道德律法的改變和資本主義社會的社會不良思潮的影響,比如:拜金主義的流行是一些人不顧任何法律道德的瘋狂“掘金”。正如馬克思所說的某一句話:“一旦有適當的利潤,資本家就會大膽起來。有百分之五十的利潤,它就鋌而走險;為了百分之一百的利潤,它就敢踐踏一切人間法律;有百分之三百的利潤,它就敢犯任何罪行,甚至冒絞死的危險。”

真實丐幫

看過武俠小說的人,對“丐幫”這個名目都不陌生。許多人都以為,既然稱為“幫”,必然是江湖上生成的幫派,卻不知道至少在明清時代,丐幫是受朝廷直接控製的。“丐幫幫主”這樣的名目,當然是小說家的創作。在乞丐社會中,統治大小乞丐的頭目,統稱“丐頭”。他們在乞丐世界中擁有至高無上的權力。在官紳、商賈、文士們的眼中,按“九儒十丐”的次序排位,丐頭即便是個“頭兒”,也屬于“下九流”中的末流,沒人看得起他;但是在乞丐世界中,他可就是皇上;他定下來的規矩,就是金科玉律。他吩咐下來的話,就是金口玉言。誰要是不聽,按“幫規家法”處置起來簡直比“國法”還要嚴酷三分。乞丐們犯了“事兒”,丐頭居然也同官府一樣坐堂問案;輕則掌嘴打屁股,重則三刀六個洞——給你一把七寸鋼刀,讓你自己在身上隨便哪兒戳三刀但每刀必須戳穿;更重的還可以割鼻、剟眼、砍手、剁腳直到淹死、吊死、亂石砸死、亂棍打死。這種“幫規家法”,也跟各姓各族的“族法”一樣,是受到“王法”保護的。受了刑的人,即便有那膽子告到縣衙門去,太爺一聽是小乞丐告丐頭,這就叫做“以小犯上”,向例是輕則轟下堂去了事,重則打四十大板再枷號三天。至于被處死的乞丐,自從入了丐幫,丁稅錢糧全免,連個戶籍都沒有,鄉官、地保才不願多管這些並無油水可撈的閒事呢!

明朝各府州縣的丐頭,據說是朱元璋坐了天下以後與各府州縣的城隍同時受封的。所不同的是:封為城隍的,都是已經死去的功臣,而被封為丐頭的,則都是一些立有戰功但又犯有小小過錯的活著的下級軍士。朱元璋一方面封他們當世襲的“乞丐頭兒”,一方面又明文規定:丐頭生子,不得讀書,生女不得裹腳。——那年月,男子不讀書則不得出仕做官,女子不裹腳則不能嫁進紳宦大戶人家。因此可以說,這是“皇恩浩蕩”,也可以說是“逐出軍隊、政府”,永世不再錄用;既是一種恩惠,也是一種懲罰。

丐頭也有“級別”,最低的是鄉級,上面還有縣級、府級,從上而下,層層統轄。丐頭除了受上級團頭管轄之外,也受本級地方官諸如知府、知縣、鄉官的節製。朱元璋分封丐頭,很可能隻封到省級為止,沒有封過“國家一級”的。到了明朝嘉靖年間,奸相嚴嵩被御史鄒應龍等人所參,明世宗朱厚熜革去了他太子太師武英殿大學士的爵位,抄了他的家,殺了他的兒子嚴世蕃,卻念他“專權二十年有功”,賞給他一個銀碗、一雙金筷,讓他去討飯吃,並封他為“天下總丐頭”,總管全國各府州縣的大小丐頭。但是百姓們對他恨之入骨,他走到哪家門口,誰家也不打發布施,結果餓死在北京銀碗胡同。嚴嵩死後,因為他是“受過皇封”的天下總丐頭,終于被丐幫所承認,奉為“祖師爺”接受大小乞丐們的香火供奉。

這些受過“皇封”的大小丐頭,也像帝王公侯一樣,是可以世襲罔替,代代相傳的。皇帝繼位,接的是傳國玉璽;丐頭繼位,接的則是當時為當地眾乞丐都認可的一件“信物”,例如一根特殊的打狗棒,或一根老竹根做的旱煙管之類。比如說浙江嘉興府烏鎮的丐頭“杭州小黑”,他祖傳的“信物”就是一根老竹根做的旱煙管。那根旱煙管通體是黃中泛紅紅中泛黃煞是好看,“杭州小黑”是愛不釋手,不知道的人都認為他是個鴉片鬼。

棲留所一般是當地財東個人出錢或多人合力出錢蓋起來的,俗名“討飯屋”。本意是給過往的流浪漢棲身之用。浙江嘉興府烏鎮棲流所的大門兩邊,有一副石刻的對聯:“隻可路過暫棲息;不可長川作住居。”別看名稱難聽,其實棲留所的規模都不小,至少也有大小七八間房間。這樣寬敞的房屋,沒人管理可不行,所以通常各地的棲流所就成了丐頭們的公廨了。正房中不但住著丐頭及其妻兒老小一家,中間的一間廳堂就是丐頭的“公廨”,審案、行刑、打屁股,就在這裏執行,全所大小乞丐都能看得見。此外還有一個存放各種雜糧的倉庫。大小乞丐,則按照男女有別的原則,分住兩廊廂房的通鋪上。房後還養有豬羊雞鴨。一個“鄉級”的棲流所,丐頭所能統轄的乞丐大約有二百多名,不過住在棲流所裏的,則隻有三四十人。其中一部分人每天出去乞付,當天晚上回來,必須交納“份例”——三五文錢或幾兩米;一部分人在“家”裏養雞鴨、喂豬羊,由丐頭每月發放份例錢,和僱傭的長工差不多;還有一部分人是乞丐王國裏的“公差”—乞丐們犯了家規,掌刑的就是他們(相當于執法長老);地面上有了“路倒”或“凍屍”,背到義地去埋掉然後從地保那裏領賞錢的也是他們。當然,丐頭家裏有什麽事情需要跑腿的,也是他們。而那些有家室卻沒有飯吃的窮人淪為乞丐,則仍可以住在自己家裏,不過卻得按月交納“份例”,並絕對服從丐頭的管轄,不然,就甭想在地面上張口討飯!

宋元時代的丐頭和乞丐,好像還管地方上死人的入殮。因為這是一宗“骯髒”的職業,一般人還不肯去幹呢。《水滸傳》寫武大郎潘金蓮毒死以後,就是丐頭何九叔帶著乞丐去入殮的。《水滸傳》雖然寫的是宋代的故事,但是作者是元代末年的人。據此我們可以知道至少在元代是有這樣的習俗的。不了解丐幫內情的人隻以為一個人窮到了不得不討飯的地步,也算是窮到底了。卻不知道這個人類社會的最底層依舊分成三流九等,依然有尊卑上下之分。而且各有各的行當各有各的地盤,絕不容許摻和混淆的。

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