不規則星系

不規則星系

不規則星系是指外形不規則,沒有明顯的核和旋臂,沒有盤狀對稱結構或者看不出有旋轉對稱性的星系,用字母Irr表示。不規則星系的直徑約在0.65萬~2.9萬光年之間。在全天最亮星系中,不規則星系隻佔5%。

  • 中文名稱
    不規則星系
  • 外文名稱
    irregular galaxy
  • 直徑
    約在0.65萬~2.9萬光年之間
  • 數量
    隻佔全天最亮星系的5%
  • 分類
    分為Irr I型和Irr II型兩類
  • 特點
    無核和旋臂、無盤狀對稱結構等
  • 序列歸屬
    歸屬于哈柏序列
  • 形狀種類
    5種

簡介

不規則星系不規則星系

不規則星系起初並未被列入哈柏序列中,她們雖然也是星系,但既沒有旋渦的結構,也沒有橢圓的形態。她們的面板通常是混亂的,沒有球狀突起的核心,也沒有任何類似旋渦結構的蹤影。

她們被認為佔星系總數的四分之一。多數的不規則星系可能曾經是旋渦星系或橢圓星系,但是因為重力的作用受到破壞而變形。

在天文學中,我們把這種由千百億顆恆星以及分布在它們之間的星際氣體、宇宙塵埃等物質構成的,佔據了成千上萬億光年空間距離的天體系統叫做“星系”。我們的太陽就是銀河系中普通的一顆恆星。

銀河並不是宇宙中唯一的星系:通過各種方法,人們已經觀察到的星系已經有好幾萬個了!不過,由于距離太遙遠,它們看起來遠不如銀河那麽壯麗。借助望遠鏡,它們看起來還隻像朦朧的雲霧。離咱們銀河系最近的星系——大麥哲倫星雲和小麥哲倫星雲,距離我們銀河系也有十幾萬光年。一般地,我們把除銀河以外的星系,統稱為“河外星系”。

其分類

不規則星系不規則星系

按星系分類法,不規則星系有兩種主要的類型:

I型的是典型的不規則星系,除具有上述的一般特征外,有的還有隱約可見不甚規則的棒狀結構。它們是矮星系,質量為太陽的一億倍到十億倍,也有可高達100億倍太陽質量的。它們的體積小,長徑的幅度為2~9千秒差距。星族成分和Sc型螺旋星系相似。O-B型星、電離氫區、氣體和塵埃等年輕的星族I天體佔很大比例。

II型的具有無定型的外貌,分辨不出恆星和星團等組成成分,而且往往有明顯的塵埃帶。一部分II型不規則星系可能是正在爆發或爆發後的星系,另一些則是受伴星系的引力擾動而扭曲了的星系。所以I型和II型不規則星系的起源可能完全不同。

還有第三種不規則星系是矮不規則星系(dIrrs或dI),是在哈柏超深太空探測中被發現的暗弱藍星系(faintbluegalaxies),她們也許隻能代表局部(並且是最近的)的現象。這種類型的星系,現在被認為在了解星系的整體演化中是非常重要的環節,這些星系的金屬含量較低,但氣體的成分相對的偏高,並且被認為比較接近宇宙早期形成的星系。

有一些不規則星系原本是小的螺旋星系,因為鄰近星系的重力作用使旋渦的結構被破壞了。

大麥哲倫星系曾經被歸類為不規則星系,但現在發現有棒渦的結構,因此被重新分類為第四種的棒旋星系(SBm)。

其特點

不規則星系不規則星系

包裹在光亮雲氣裏的這兩團新誕生的恆星,位于暗淡的不規則星系NGC2366內,距離我們約有1000萬光年。這張哈勃望遠鏡影像顯示,位于下方的年輕星團年齡隻有200萬年,還被圍繞在它誕生的塵埃和雲氣團裏,而位于頂端的星團年齡較大,約有4-5百萬年,星團恆星強烈的恆星風,差不多已經把中心的雲氣清掉,使星雲的面板像是一個倒掛的鉤子。

和太陽比起來,這兩個星團內的成員大部分是大質量恆星,而且很短命。靠近“鉤子”嘴的恆星是其中最明亮的一顆,它是一種少見的明亮藍色變星,質量介于30到60倍太陽之間,基本上和我們銀河系內不停噴發的海山二星很像。這種大質量的恆星,亮度變化極為劇烈,比較哈勃望遠鏡和地面所拍攝的影像,天文學家發現在過去的三年內,這顆星的亮度大約增加了40倍,現在它是這個暗淡星系內最亮的一顆

NGC1427A:一個不規則星系的例子

是如何組合的

圖1:Robert四星組合圖1:Robert四星組合

天文學家關註美麗神秘的不規則星系組合

“Robert四星組合”是由四個不同規則的星系組成的家庭,距離約1.6億光年,在鳳凰座中心附近。成員分別是NGC87、NGC88、NGC89和NGC92,于1830年左右被JohnHerschel發現。

這幾個星系的不同之處十分明顯。NGC87(圖中右上)是一個不規則的星系,和銀河附近的Magellan星雲相似。NGC88(圖中間)是一個外部擴散的螺旋型星系,很可能是由氣體組成。NGC89(圖中下方)是一個有兩個分支的螺旋型星系。該集團中最大的NGC92(圖中左)是一個少見的Sa類型的螺旋型星系。它的約十萬光年的一個分支已經變形,擁有大量的塵埃。

圖2:NGC 92圖2:NGC 92

這個四星組合是太空中星系形成的最美麗的小集團之一。在某些十分小的區域會形成包括4至8個星系的組合,這將使研究人員能夠更好地觀測星系之間的相互作用,特別是星體的形成。

天文學家們對Robert四星組合成員的活躍星體形成區域的特徵進行觀測。他們發現在NGC92星系中有超過200個類似區域。同時他們還觀測到NGC87中有56個類似區域,而其它兩個星系似乎要少一些。同時天文學家們還在NGC89星系中觀測到重要的星體活動環。該組合顯現出星體形成的動力,很可能是成員之間相互作用的結果。

該組合可見星等為13,比肉眼能見的最弱的物體還要微弱約600倍。該組合中最亮的成員星等約為14。

例子

不規則星系不規則星系

IC1613

IC10

獅子座A

M82(雪茄星系)

NGC1569

NGC3109

飛馬座矮不規則星系

鳳凰座矮星系

玉夫座矮不規則星系

六分儀座A

沃爾夫-隆達馬克-梅洛帝星系(WLM)

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