上議院

某些國家兩院製議會的組成部分。上議院有權否決下議院所通過的法案。

議員由間接選舉產生或由國家元首製定,任期比下議院議員長,有的終身任職、也有世襲。

上議院名稱各國叫法不一,如英國叫貴族院,美國、日本叫參議院等。

  • 中文名稱
    上議院
  • 用    途
    開會
  • 屬    性
    資本主義
  • 類    型
    一會

歷史發展

上議院享有司法權是其一項古老的權力。19世紀時,英國曾企圖取消上議院的司法權,其主要理由是上議院的議員並非全是司法人才,不是每個議員都懂法律。但由于種種原因發生妥協,而代之以加封一定的法官成為上議院的成員而了結,這就是1876年的抗訴管轄法創立的上議院法官(Law Lords),由此建立起上議院審理抗訴案件的模式。上議院高級法官被正式地稱為抗訴法院常任高級法官(Lords of Appeal in Ordinary)。他們代表上議院審理抗訴案件。在理論上,上議院共700名議員都可以成為法官,但依照慣例,隻有這十二名法律專家的終身議員以及大法官(向由掌璽大臣兼任),才是真正行使上議院司法權的法官,其他上議院議員並不參予司法權的行使。

英國上議院英國上議院

上議院法官必須有任高級司法官員兩年的經歷,或已經從事高級出庭律師工作15年的經歷,人數共十二名,他們是帶薪的,通常從抗訴法官中任命,偶爾也從高等法院法官中任命。十二名法官中有兩名來自蘇格蘭高等法院。根據抗訴管轄法的規定,前任上議院常任法官、前任掌璽大臣以及高級司法處主持人有權作為上議院法官,但實踐中這種做法很少見。 1993年製定並于1995年生效的法官津貼和退休法,降低了上議院高級法官的退休年齡,從原來的75歲降低為70歲,但大法官可以超過75歲。

上議院法官由首相任命,首相將任命名單交給國王,由國王冊封。掌璽大臣向首相提供被提名的上議院法官的有關情況,並提出建議,掌璽大臣的建議是決定性的。上議院的法官由行政長官來任命,這種方式表面上具有很強的政治色彩,在憲法上也無法證明是正確的,但實際中是可行的,沒有爭議,因為被任命的法官被公認是法律界的精英。

英國貴族院英國貴族院

在英國,為了保障司法的獨立性,法官一旦被任命,一般不能被撤職,除非經過兩院的批準。因此,法官的選任有嚴格的標準並需經過審慎的程式。英國的法官多來自從業多年(一般為10年)的律師。掌璽大臣通過法務部的官員,對申請成為法官的律師向其他法官進行咨詢,這種咨詢是秘密的,以使其他法官可以自由表達意見。選任法官,不僅要考察法律知識和能力水準, 另一方面還要從品格方面進行考慮,看其是否誠實、公正和獨立思考。越來越多的情況是, 被任命的法官一開始是非全職的,一年中隻有一段時間作為法官,其他時間繼續作為律師從業,在"兼職"的這段時間內,可以考驗其作為法官是否合格。

上議院法官與上議院的其他成員享有同樣的地位。上議院從事立法活動時,也可以參加,但根據法律的規定,他們在製定政策時的喜好與傾向,不能影響到審理案件時的公正性。

上面提到的掌璽大臣,在英國具有十分特殊和顯要的地位。他是最高法院的院長、同時還任上議院院長、內閣閣員(掌璽大臣),負有司法、立法和行政的職務,同時也必然是執政黨的一個要員。作為掌璽大臣,他負責政府的法務部,職責包括: (1)任命法官。抗訴法院和高等法院的首席法官、內閣各部的法律顧問和全國一切高級司法官的任命,均由其任命,連治安法官也由其任免。 (2)管理全國的法院系統;(3)向公眾提供法律援助;(4)推進法律改革。掌璽大臣作為上議院議長時,可以參加上議院的辯論和投票。他是國王和議會之間傳遞情況的人。在議會開會的第一天,如果女王缺席,由他代為宣讀女王的演說詞。在上議院,掌璽大臣參加並主持對抗訴的審理,以主要判決人身份做出判決。此外大選命令也由掌璽大臣宣布。但如果其政黨在大選中失敗,他便隨之去職。

上議院上議院

但是隨著2001年到2012年間的憲法改革, 上議院已經再沒司法權,由新成立的最高法院作為終審法院而,最後的12名上議院常任法官(不包括掌璽大臣)也同時最高法院任職。

受理案件

整體來說,上議院受理的抗訴案件包括:大不列顛聯合王國內的民事抗訴案件,以及英格蘭威爾士和北愛爾蘭的刑事案件。英國有兩種不同的法律製度:英格蘭、威爾士法律製度和蘇格蘭法律製度。北愛爾蘭法律製度屬于英格蘭、威爾士體系並加以在地化。 上議院受理範圍包括上述所有地方,但不包括蘇格蘭的刑事案件。具體來說,上議院可以受理來自以下法院的案件:1、抗訴法院(英格蘭、威爾士和北愛爾蘭的民事、刑事案件);2、蘇格蘭最高民事法院的民事案件;3、高等法院在英格蘭和威爾士的王座法院分院審理的案件以及北愛爾蘭高等法院的刑事案件;4、軍事抗訴法院的案件。此外,上議院也可以根據"跬跳程式"越級審理直接來自英格蘭和蘇格蘭以及北愛爾蘭高等法院的涉及重大"公眾利益"的案件。

不是所有案件都能夠抗訴到上議院,事實上,真正抗訴到上議院的案件是很少的,絕大多數案件止于抗訴法院。 據介紹,1999年,上議院處理了約100個案件。上議院審理案件,隻涉及法律問題,不涉及事實問題,同時案件必須具有廣泛的公眾重要性(general public importance)。抗訴到上議院的權利是一項古老的權利,但在何種情況下才能抗訴到上議院,是在一百多年前確定下來的。一般情況下,根據法律的規定,抗訴需取得上議院的抗訴許可,法律規定了從上議院取得抗訴許可的時間。同時,在一些抗訴中,法律規定需得到案件來源法院的許可。 1876年《抗訴管轄法》對民事抗訴案件作出這種規定,1934年《司法行政(抗訴)》法對英格蘭和威爾士的案件也作出了補充規定。如果下級法院頒發抗訴許可,當事人即可直接向上議院抗訴。 如果下級法院拒絕頒發抗訴許可,當事人還可以向上議院再尋求抗訴許可。頒發抗訴許可的請求須在下級法院做出決定的一個月(刑事案件為十四天)內提出。抗訴請求須提交給由三名抗訴法官組成的抗訴委員會(Appeal Committee)。抗訴委員會作出暫時性的決定,即某一抗訴請求是否被允許。如暫定為被允許,就要求另一當事人針對抗訴請求予以答辨。之後,委員會將作出,或是決定駁回抗訴請求,或是發出抗訴許可,或是經聆訊聽取雙方的答辯後再對上請求作出處理。

抗訴程式

上議院審理抗訴案件,一般先由上議院高級法官組成一個抗訴委員會審查,然後再由上議院在抗訴委員會的審查報告的基礎上作出判決。

二次大戰前,上議院高級法官在議會大廳審案。由于二戰中議會大廳被損壞,上議院高級法官為躲避修建時的噪音臨時搬到一處會議室工作,抗訴委員會製度由此產生。委員會于1948年5月26日第一次開會。由抗訴委員會審查案件的嘗試證明非常成功,以至于在在大廳修復後仍沿用這一做法,並且在1960年任命了第二個抗訴委員會。盡管上議院高級法官們偶爾在議會大廳開庭,但大多數的抗訴案件是由抗訴委員會研究審理的。

英國貴族院英國貴族院

審理抗訴案件時,一個抗訴委員會通常由五個上議院高級法官組成。委員會的組成基本上是隨意的,但如果是來自蘇格蘭的案件,則一定要有蘇格蘭的法官。開庭時在第一或第二會議室。宣判則通常于星期四下午在議會大廳進行。上議院高級法官從周一至周四討論審理案件,而且不限于議會的會期,在議會休會、閉會以甚至解散時,上議院高級法官仍然工作。

議院開會議院開會

案件的審理在程式上不像下級法院那樣正式。五名上議院高級法官呈半圓形圍坐在一"U"形的桌子前,資深者為主席。他們不著法官長袍。但當事人的律師須戴假發、穿律師長袍,站在房間中央的一個小台架前。抗訴方律師首先發言,然後由對方當事人的律師發言,最後再由抗訴方的律師答辯。在辯論過程中,上議院高級法官會提出問題。聆訊的時間視情況而不同,平均為兩天半。聆訊後,上議院高級法官會討論案件。他們一般不再將律師召回告訴他們抗訴的結果如何。 一般情況下,開庭幾周後的一個星期四下午兩點,在議會大廳宣判。司法秘書將律師及有關利益關系人召集到庭。主席坐在議長的位置上。上議院高級法官以演講的方式向上議院發表他們的意見,並表明他們認為應允許或駁回抗訴的理由。上議院同意抗訴委員會的報告後,發布動議即判決書。公眾可以通過印刷品或網際網路得到法官演講的全文。上議院判決後,由司法處準備一份書面判決,議會書記官亦即法官的書記官簽署後,送達勝訴方。

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